Les décès dus à la grippe baissent en Australie alors que les restrictions relatives aux coronavirus sauvent des centaines de vies

Des centaines de décès dus à la grippe australienne ont été évités grâce aux mesures de verrouillage utilisées pour empêcher la propagation du COVID-19, selon les experts.

Les dernières statistiques nationales, obtenues par l’ABC, révèlent de janvier à juin 2020, il n’y a eu que 36 décès dus à la grippe.

Cela se compare à 430 décès au cours de la même période en 2019.

Ian Barr, directeur adjoint du Centre collaborateur de l’Organisation mondiale de la santé pour la référence et la recherche sur la grippe, a déclaré que c’était “une excellente nouvelle” car la grippe était très difficile à combattre.

“Je pense que si nous pouvions obtenir ce genre d’effet chaque année, nous serions très heureux”, a déclaré le professeur Barr.

“Vous devez faire des choses exceptionnelles comme avoir des taux de vaccination très, très élevés ou faire quelque chose de dramatique comme [what is] se passe actuellement avec une approche de type verrouillage sévère. “

La saison grippale a été particulièrement sévère l’année dernière, ce qui signifie que la baisse des décès dus à la grippe de 2019 à 2020 est encore plus prononcée.

Le vice-président de l’Australian Medical Association NSW, Andrew Zuschmann, a déclaré que cette année, les médecins constataient des taux d’infection grippale beaucoup plus faibles dans la communauté.

«Ce qu’il nous dit, c’est que bon nombre des mesures qui visent à contenir la propagation du COVID-19 au sein de la communauté sont également très efficaces pour réduire la transmission de la grippe», a-t-il déclaré.

Au total, de janvier à fin juin 2019, plus de 132000 personnes ont reçu un diagnostic de grippe.

Cette année, près de 21 000 personnes ont été diagnostiquées au cours de la même période.

Pourquoi les cas de grippe ont-ils chuté de manière si significative?

La fermeture des écoles, le maintien de la distance physique et l’amélioration de l’hygiène des mains ont tous contribué à la baisse massive des diagnostics de grippe et des décès.

“Les principales raisons sont dues à l’éloignement social, car la grippe se propage tout comme le COVID-19”, a déclaré le professeur Barr.

“Et la fermeture des écoles a probablement aussi un grand rôle dans la transmission de la grippe en saison normale.”

La fermeture des frontières australiennes aux voyageurs internationaux a également fourni beaucoup moins d’occasions aux gens d’introduire la grippe dans le pays depuis l’étranger.

Les taux de vaccination ont également bondi, selon les données du département fédéral de la santé, qui ont montré de mars à la mi-juillet de cette année, 8,8 millions de doses de vaccins contre la grippe ont été distribuées.

C’est 2 millions de doses de plus que celles qui ont été administrées à la même période l’an dernier.

Close up of ladies hands administrer une vaccination contre la grippe dans le bras de personnes avec manchon retroussé
Le nombre de vaccinations contre la grippe administrées cette année est en hausse de 2 millions par rapport à la même période l’an dernier.(Fourni)

Que se passera-t-il l’hiver prochain?

Ce qui n’est pas clair, c’est quel impact cela aura sur la saison grippale de l’année prochaine et si le fait d’avoir si peu de personnes grippées cette année pourrait aggraver les choses à l’avenir.

“C’est la question à 64 millions de dollars [and] quelque chose que nous surveillerons de très près », a déclaré le professeur Barr.

Il a déclaré qu’il était difficile d’évaluer le niveau d’immunité contre la grippe dans la communauté et à quoi pourrait ressembler la saison de la grippe l’année prochaine – en particulier si les frontières australiennes restaient largement fermées.

Directeur adjoint du Centre collaborateur OMS de référence et de recherche sur la grippe, Ian Barr
Le chercheur de l’OMS Ian Barr a déclaré que la saison grippale de l’année dernière avait le plus grand nombre de cas jamais enregistré, en raison d’une saison prolongée et de flambées précoces.

“Cela dépend également de ce qui se passe en termes de socialisation dans les communautés, de la date à laquelle un vaccin COVID-19 est disponible et de ce qui se passe à l’étranger”, a-t-il déclaré.

L’Australie n’est pas le seul pays à voir les avantages de la distanciation sociale du COVID-19 en ce qui concerne la circulation d’autres maladies respiratoires.

“L’Australie est au sommet de sa saison grippale normale, mais il en va de même pour d’autres pays comme l’Afrique du Sud, la Nouvelle-Zélande, le Chili et l’Argentine”, a déclaré le professeur Barr.

“Ils ont tous vu des réductions marquées des cas de grippe jusqu’à présent cette saison.”

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