Les Cougars de Houston remportent le Birmingham Bowl

Le n ° 21 Houston devance Auburn 17-13

BIRMINGHAM, Alabama (AP) – Clayton Tune et les Cougars de Houston ont ponctué une saison impressionnante avec une victoire dans le pays de la Conférence du Sud-Est.

Jake Herslow a capté une passe de touché de 26 mètres de Tune avec 3:27 à jouer pour aider à porter le numéro 21 Houston à une victoire de 17-13 sur Auburn mardi dans le Birmingham Bowl devant un principalement orange-et- foule bleue au stade de protection.

Les Cougars (12-2) ont parcouru 80 verges en huit matchs pour couronner la troisième saison de l’histoire du programme avec au moins 12 victoires. Ils ont mis fin à une séquence de quatre défaites consécutives et ont remporté 12 de leurs 13 derniers matchs, la seule défaite après le premier match contre Cincinnati, n ° 4, lors du match de championnat de l’American Athletic Conference.

L’entraîneur de Houston, Dana Holgorsen, a déclaré que cette victoire était similaire à “d’autres que nous avons remportées cette année”.

“Juste un groupe de gars qui se battent dur et gagnent”, a déclaré Holgorsen. “Fondamentalement, gagner ce match a solidifié cette équipe de football 2021 à l’Université de Houston en tant que grande équipe de football.”

Les Tigers (6-7) sont allés dans la direction opposée à la fin de la première saison de l’entraîneur Bryan Harsin. Ils ont terminé avec cinq défaites consécutives pour la première fois en 71 ans et ont abandonné leur troisième match de bol d’affilée.

Harsin envisageait déjà, espère-t-il, de meilleures choses.

“Personne ne va y entrer et baisser la tête et dire:” Eh bien, c’est comme ça que c’est “”, a déclaré Harsin. « Nous allons le changer. Nous allons le réparer et nous allons nous améliorer.

« Je veux dire, il n’y a pas de plan B. Il y a un plan A, et nous sommes là pour que cela fonctionne. »

Jeu MVP Tune a complété 26 des 40 passes pour 283 verges et deux touchés avec une interception tout en se précipitant pour 43 verges. Nathaniel Dell a capté 10 passes pour 150 verges, tandis qu’Alton McCaskill a couru pour 66 verges et a capté une passe de touché.

“C’est en quelque sorte notre attaque toute la saison, c’est quand nous devons faire des jeux que nous faisons”, a déclaré Tune. « Il n’y a pas eu de panique. »

Et Herslow, qui a continué après avoir joué pour Old Dominion de 2017 à 2019, a réalisé la plus grosse prise. C’est un joueur que Horgorsen appelle “l’une des meilleures histoires du football universitaire”.

Auburn, qui a congédié le coordinateur offensif Mike Bobo après la saison régulière, a eu une chance de plus mais n’a pas pu obtenir un premier essai. Tank Bigsby a couru sur 8 mètres au premier essai, puis TJ Finley a lancé trois inachèvements consécutifs sur des passes courtes.

Houston a manqué de temps.

Finley a complété 19 des 34 passes pour 227 verges et un touché à son troisième départ depuis qu’il a remplacé Bo Nix, blessé. Bigsby avait 88 verges au sol et 68 verges à la réception.

Les Cougars s’étaient déplacés au milieu du terrain pour le score de feu vert après la deuxième éjection de la cible d’Auburn, cette fois contre Jaylin Simpson.

Tune l’a préparé avec une passe de 20 verges à l’ailier rapproché Christian Trahan.

Les Tigers se sont remis d’un déficit de 10-0 pour prendre les devants à la fin du troisième quart grâce à un touché de 12 verges de Finley par Kobe Hudson au troisième et but.

Auburn a eu plusieurs disques prometteurs en décrochage.

“C’était assez frustrant”, a déclaré l’ailier rapproché John Samuel Shenker. «Nous avons plutôt bien déplacé le ballon, puis nous descendions là-bas et nous aurions de petites erreurs mentales. Ce ne sont que de petites choses que vous ne pouvez pas vous permettre d’arriver si tard dans la saison.

L’EMPORTER

Houston a perdu son premier match contre Texas Tech, mais était terriblement difficile à battre après cela. Les Cougars ont obtenu leur premier bol depuis qu’ils ont battu le No. 9 Florida State dans le Peach Bowl le 31 décembre 2015

Auburn a eu un autre match qui s’est échappé tard, y compris une défaite en quadruple prolongation contre le numéro 1 de l’Alabama. Les Tigres étaient privés de certains joueurs clés qui ont été blessés, transférés ou retirés.

CIBLÉ

La sécurité d’Auburn Smoke Monday a été le premier joueur expulsé pour avoir visé après qu’un drapeau antérieur contre lui a été annulé. Cet appel est venu pendant le retour d’interception de Néhémie Pritchett. Le penalty a fait reculer les Tigers de 47 mètres et leur a coûté l’un de leurs meilleurs défenseurs.

SUIVANT?

Holgorsen a noté que Cincinnati était sur une lancée depuis une victoire à Birmingham. Maintenant, les Bearcats sont prêts à jouer le numéro 1 de l’Alabama vendredi lors des demi-finales des éliminatoires du football universitaire à Arlington, au Texas.

“Peut-être qu’ils peuvent aussi battre la SEC”, a déclaré l’entraîneur des Cougars.

SUIVANT

Houston tentera de combler l’écart sur Cincinnati avec une attaque qui devrait renvoyer Tune et le latéral Alton McCaskill. Les Cougars ouvrent contre l’UTSA.

Auburn a une intersaison importante qui inclut le remplacement de Nix, qui a été blessé puis transféré dans l’Oregon. Les Tigres ouvrent contre Mercer.

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