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Les contribuables du sud de l’Illinois dépensent 124,5 millions de dollars depuis 2002 pour maintenir l’aéroport ouvert

Un aéroport sous-utilisé près de Belleville, dans l’Illinois, a obligé les contribuables locaux à verser 124,5 millions de dollars depuis 2002 pour le maintenir en activité.

Les contribuables du comté de St. Clair ont dû ajouter 5 millions de dollars d’autres ressources du comté pour maintenir l’aéroport MidAmerica St. Louis ouvert en 2021, selon un nouvel audit. Cela porte le grand total depuis 2002 à 124,5 millions de dollars en transferts de fonds nécessaires pour combler les déficits de l’aéroport.

La subvention de 5 millions de dollars était en baisse par rapport au 8,18 millions de dollars nécessaires en 2020 et 7 millions de dollars nécessaires en 2019. Malgré une augmentation des revenus de près de 17,4 millions de dollars et une 50% d’augmentation de passagers alors que le service aérien se remettait de la pandémie, les contribuables devaient encore débourser plus de 5 millions de dollars pour maintenir la solvabilité de l’aéroport.

MidAmerica a connu plus de croissance en tant que station-service qu’en tant qu’aéroport. La majorité des nouveaux revenus provenaient d’une augmentation de 8,8 millions de dollars des ventes de carburant stimulée par un programme spécial Projet Boeing pour produire des drones de l’US Navy et l’augmentation des vols de passagers.

Les auditeurs ont déclaré que «les intérêts continuent d’être une dépense majeure de l’aéroport» et ont totalisé 3,2 millions de dollars en 2021. Les intérêts sont sur la dette de la construction de l’aéroport.

MidAmerica ne remboursera pas entièrement sa dette de construction avant 2045, car les dirigeants du comté de St. Clair ont refinancé en 2015 les 40 millions de dollars restants et étalé le remboursement. Cette mesure a plus que doublé le fardeau de la dette des contribuables 88 millions de dollars.

Les dépenses aéroportuaires ont augmenté de près de 4,7 millions de dollars l’an dernier.

L’aéroport a été construit pour 300 millions de dollars en 1995 pour fournir un service de passagers et de fret ainsi que pour desservir la base aérienne voisine de Scott avec une piste plus longue que la piste de base parallèle. Il possède également des opérations de fret, une entreprise de rénovation et de maintenance d’avions d’affaires et une usine de production Boeing. Boeing dépense 200 millions de dollars pour pouvoir produire les drones de la Marine à MidAmerica, qui devraient créer des centaines d’emplois.

Allegiant Air est la seule compagnie aérienne opérant à l’aéroport à la périphérie de Belleville, Illinois. Il propose actuellement 12 destinations, contre 13 en 2021 et seulement sept l’année précédente. L’année dernière, 161 562 personnes sont montées ou descendues d’un avion à l’aéroport, contre 108 765 en 2020 pendant la pandémie, selon les données de la Federal Aviation Administration.

Les ressources allouées à un projet incapable d’exister sans tirer 5 millions de dollars des autres besoins du comté devraient concerner les propriétaires du comté de St. Clair. Ils devraient également demander comment le renflouement de l’aéroport affecte leurs taxes foncières et la valeur de leur maison, en particulier la valeur d’une maison rurale où ils voient rarement un adjoint du shérif en patrouille, car cet argent maintient un aéroport en personnel.

Depuis la Grande Récession, la valeur des maisons du comté de St. Clair a chuté de 23 % après ajustement pour tenir compte de l’inflation, selon les données du Bureau of Economic Analysis. De 2007 à 2017 également, les données du ministère du Revenu de l’Illinois montrent que les factures d’impôt foncier dans le comté de St. Clair ont augmenté de 5 %, après ajustement pour l’inflation.

Peu de temps après l’ouverture de l’aéroport en 1997, c’était le sujet d’un segment sur “The Fleecing of America” ​​de NBC News. NBC retourné en 2010 et encore en 2015 pour trouver l’aéroport dans un triste état.

Au cours des 25 années qui ont suivi son ouverture, l’aéroport a subi une série de passager raté transporteurs et tentatives infructueuses de développer son activité de fret, gagnant des surnoms tels que le “Passerelle vers nulle part” et “Palais de verre dans la prairie.”

Bien que l’expansion de Boeing soit un avantage majeur pour le sud-ouest de l’Illinois, la question demeure : “Pourquoi l’aéroport MidAmerica ne peut-il pas exister sans que les contribuables ne le renflouent chaque année ?” Après 25 ans et 124,5 millions de dollars de subventions, les contribuables devraient pousser MidAmerica hors du nid.

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