Les contrefaçons restent un problème dans le monde des antiquités, en particulier Militaria – YouTube peut-il résoudre le problème ?

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Pour beaucoup, rien ne vaut un week-end de s’arrêter chez les antiquaires ou de se rendre sur les marchés aux puces à la recherche d’un trésor. Quiconque a passé du temps sur les autoroutes américaines est certainement passé par de tels marchés, et probablement tous ceux qui s’arrêtent pensent qu’ils seront ceux qui trouveront un joyau caché qui a été manqué d’une manière ou d’une autre.

Le grand danger est que ces magasins ne sont pas souvent remplis d’articles hors de prix, mais que les contrefaçons abondent. Il n’est pas difficile de voir pourquoi. Selon les données de Statisca.com, le marché de l’art et des antiquités en ligne a atteint 12,4 milliards de dollars en 2020, soit plus du double par rapport à seulement six milliards un an plus tôt. Le marché américain des antiquités et des objets de collection devrait à lui seul atteindre 1,6 $ cette année.

Avec autant d’argent qui change de mains, l’élément criminel est courant. Mais c’est une forme de vol par tromperie dans la vente de faux.

L’histoire militaire est truquée

Dans le monde des antiquités historiques et des objets de collection militaires (ou militaria), le danger est encore plus grand que jamais. Tout comme les cartes de sport à collectionner et les souvenirs associés atteignent désormais des niveaux record, il en va de même pour les objets des conflits passés.

Cela peut surprendre la plupart des gens, mais les vieux casques en acier de la Première Guerre mondiale se vendent aujourd’hui des milliers de dollars, tandis qu’un uniforme attribué à un individu bien connu de la guerre de Sécession peut coûter plus cher qu’une nouvelle voiture. Des objets extraordinaires comme une paire de pistolets qui auraient appartenu à George Washington ont été vendus aux enchères pour près de 2 millions de dollars – et c’était en 2002.

Alors que peu de collectionneurs peuvent débourser ce genre de pièce pour un article, suffisamment de militaria est achetée et vendue chaque année pour créer une industrie artisanale de contrefaçons. Ce n’est pas nouveau non plus. À la fin de la guerre froide, de vastes réserves d’articles de la Seconde Guerre mondiale ont inondé le marché, mais comme cela coïncidait avec l’arrivée d’Internet, cela n’a pas fait baisser les prix. Au lieu de cela, il a créé de nouveaux marchés pour les acheteurs et les revendeurs.

À mesure que ces stocks d’articles « excédentaires » se sont taris, les prix ont augmenté. C’est à ce moment-là que la supercherie a vraiment décollé. Si de vrais casques, insignes et uniformes ne pouvaient pas être trouvés, les faussaires en fabriquaient simplement de nouveaux. Contrairement à de nombreux articles contrefaits qui sont souvent de qualité inférieure, ces contrefaçons sont souvent si convaincantes qu’elles peuvent tromper même les collectionneurs expérimentés.

YouTube en tant que plate-forme éducative

Aujourd’hui, les collectionneurs avertis savent acheter auprès de marchands réputés, se renseigner sur le sujet dans les livres et nouer des contacts avec d’autres collectionneurs. De plus en plus, YouTube a comblé le vide et aide à éduquer les collectionneurs avec des vidéos étonnamment informatives.

Wolf of 1918, chaîne consacrée à la discussion des objets de la Première Guerre mondiale, a tenté de mettre en lumière les contrefaçons en plus de la discussion des pièces authentiques.

“YouTube a eu une plus grande influence sur les informations militaria que beaucoup ne le croient”, a déclaré Michael of Wolf de 1918. “Pouvoir avoir une vidéo décrivant en détail les différences entre une pièce authentique par rapport à un faux ou une reproduction est le le plus proche, vous pouvez obtenir les mêmes conseils en personne.”

Bien que YouTube n’ait peut-être pas le même niveau de discussion sur d’autres plateformes de médias sociaux, Michael a déclaré qu’il prenait les commentaires au sérieux et qu’il pouvait répondre dans des vidéos de suivi. “C’est là que YouTube excelle, et c’est formidable pour la communauté des collectionneurs dans son ensemble, qui a aidé à corriger (informations publiées), qu’il s’agisse de vidéos sur les différentes versions d’un casque à une discussion de groupe dédiée à aider les nouveaux collectionneurs pas se faire arnaquer.”

Viser directement les contrefaçons

Une autre chaîne très populaire dans le monde des objets de collection militaires est Militaria Review, qui dénonce ouvertement les contrefaçons qui font le tour des salons d’antiquités et des ventes aux enchères en ligne.

Son créateur m’a dit qu’il faisait cela parce que les mauvais acteurs du monde militaire antique sont semblables à des escrocs, priant pour ceux qui ont trop d’argent et trop peu de bon sens. Dans le même temps, il a admis que cela avait été un défi car les antiquités militaires étaient également en marge du monde des antiquités au sens large.

“Ce passe-temps est devenu presque un paria dans les temps modernes en termes de validité et de responsabilité”, a déclaré Mike, qui dirige la chaîne et est un collectionneur passionné. “L’art, les pièces de monnaie, les cartes à collectionner ont tous des moyens d’être vérifiés et ont des groupes de collecte très stricts, la vente d’un faux tableau provoque un énorme tollé, une carte de sport rognée ou même une fausse carte de sport a presque chassé cette personne du passe-temps. “

Cependant, comme il l’a noté à plusieurs reprises sur sa chaîne, dans le monde des antiquités historiques à caractère militaire, la communauté a la fâcheuse habitude de détourner le regard.

“Ma chaîne, à quelque fin que ce soit, se résume à une chose, l’éducation”, a ajouté Mike de Militaria Review. “Que ce soit sur le sujet des objets eux-mêmes ou sur les escrocs et les voleurs qui peuplent ce passe-temps.”

Le pouvoir de créer des vidéos à la maison a été adopté par les collectionneurs de tous niveaux, mais John Adams-Graf, auteur de Warman’s World War II Collectibles: Identification et guide des prix, et éditeur de Véhicules militaires magazine, a déclaré que YouTube a certainement sa place dans l’éducation des collectionneurs.

“Obtenir des informations sur l’identification des contrefaçons est le bienvenu dans tous les médias”, a-t-il expliqué. “Cependant, je ne pense pas que YouTube remplacera les bonnes et anciennes instructions pratiques d’un expert. Les livres sont utiles, tout comme les magazines et les sites Web, mais être capable de gérer des reliques authentiques ou fausses reste le meilleur moyen de reconnaître les nuances qui peuvent faire la différence entre des centaines ou des milliers de dollars et une poignée d’ordure.”

Aborder la controverse

Les collectionneurs de militaria sont confrontés à de nouveaux défis qui ne sont pas largement présents dans le monde des cartes de baseball, des jouets vintage ou même des beaux-arts – et c’est que certains objets peuvent être mal compris. Cela est particulièrement vrai pour les objets de la guerre civile américaine de la Confédération, les objets utilisés par les forces insurgées telles que les talibans et bien sûr ceux de l’Allemagne nazie.

Bien qu’il soit facile pour certains de remettre en question Pourquoi n’importe qui voudrait même de tels articles, souvent ces pièces ont été transmises par le soldat qui les a ramenées à la maison. D’autres peuvent simplement s’intéresser à l’histoire. Cependant, les services de médias sociaux tels que Facebook ont ​​rendu difficile l’étude de certains de ces éléments.

“Je ne veux voir aucune histoire ignorée ou censurée”, a déclaré John C. McManus, professeur d’histoire militaire américaine à l’Université des sciences et technologies du Missouri et auteur acclamé de plus d’une douzaine de livres sur l’expérience américaine. dans la Seconde Guerre mondiale.

“Je pense qu’il est particulièrement important d’étudier l’histoire et d’en tirer des leçons”, a-t-il expliqué, mais a ajouté: “Je comprends d’où viennent les sociétés de médias sociaux car elles ne veulent pas être une plate-forme utilisée par les néo-nazis et d’autres extrémistes. Cependant, l’interdire complètement, c’est prendre un coup de massue contre l’approche des moustiques. »

McManus a déclaré qu’il comprenait pourquoi certains chercheraient à collectionner ces objets pour la recherche universitaire, pas pour l’admiration.

“Il peut y avoir un contexte comme une salle de classe là-bas, et je vois qu’il peut y avoir de nombreuses raisons légitimes pour lesquelles les gens achèteraient ces articles alors que d’autres pourraient ne pas le voir”, a déclaré McManus.

Cependant, parce que ces objets sont maintenant dans une zone grise de légitimité – pas réellement illégaux, mais certainement pas considérés sous un bon jour comme les beaux-arts ou les cartes de baseball – il est d’autant plus difficile pour les nouveaux collectionneurs de savoir ce qui est réel par rapport à ce qui est. un faux. Cela est particulièrement vrai lorsque certains articles peuvent coûter des dizaines de milliers de dollars. Les faussaires sont passés à la haute technologie avec des objets comme des casques, créant des copies presque parfaites qui ont trompé même les collectionneurs avancés, mais cela n’a jamais attiré le niveau d’attention des autres antiquités lorsque les contrefaçons ont été exposées.

Un marchand de galerie de Manhattan qui a vendu des objets prétendument centenaires découverts à l’étranger a été signalé par les principaux organes d’information tels que Le New York Times, pourtant, les fausses antiquités militaires n’ont guère été un écho sur le radar des médias de masse.

Parce que Facebook et même Reddit ont interdit ces articles, il est difficile pour les collectionneurs d’avoir des débats et des discussions sérieux. Pour Mike de Militaria Review, il a déclaré qu’il était confronté à ce fait depuis des années. « Cela rend certainement beaucoup plus difficile de discuter d’un intérêt lorsque les photos sont interdites, mais le sujet de la liberté d’expression et de parole est un argument trop important pour être abordé.

En se tournant vers YouTube, il a pu se constituer une audience restreinte et croissante, où il partage ses connaissances, et qui, espère-t-il, pourra être aussi utile que les guides imprimés.

“Les livres, ne vous méprenez pas, sont géniaux, mais les livres sur le passe-temps sont généralement pleins des mêmes contrefaçons qui sont démystifiées en ligne quotidiennement”, a-t-il ajouté, tout en admettant qu’il s’est fait autant d’ennemis avec ses vidéos. “Je suis heureux de faire une différence dans le passe-temps et je savoure quand des revendeurs des États-Unis, du Royaume-Uni et d’Europe me disent qu’ils vont me tirer dessus, m’attaquent avec du judo et d’autres choses amusantes pour avoir exprimé leurs doutes.”

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