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Les conseillers de la FDA recommandent de mettre à jour les injections de rappel COVID pour l’automne

Au moins certains adultes américains pourraient recevoir des vaccins COVID-19 mis à jour cet automne, car les conseillers gouvernementaux ont voté mardi qu’il était temps d’ajuster les doses de rappel pour mieux correspondre aux variantes de virus les plus récentes.

Les conseillers de la Food and Drug Administration se sont demandé comment modifier les doses maintenant alors qu’il n’y a aucun moyen de savoir comment le virus à mutation rapide évoluera à l’automne – d’autant plus que les personnes qui reçoivent les rappels recommandés aujourd’hui restent fortement protégées contre les pires résultats de COVID-19.

En fin de compte, le panel de la FDA a voté 19 contre 2 pour que les boosters COVID-19 contiennent une version de la variante omicron super contagieuse, pour être prêt pour une campagne de rappel prévue à l’automne.

“Nous allons être en retard sur la balle huit si nous attendons plus longtemps”, a déclaré un conseiller, le Dr Mark Sawyer de l’Université de Californie à San Diego.

La FDA devra décider de la recette exacte, mais attendez-vous à une injection combinée qui ajoute une protection contre l’omicron ou certains de ses nouveaux parents au vaccin original.

“Aucun d’entre nous n’a de boule de cristal” pour connaître la prochaine variante menaçante, a déclaré le chef des vaccins de la FDA, le Dr Peter Marks. Mais “nous pouvons au moins rapprocher le système immunitaire de la capacité de répondre à ce qui circule” maintenant plutôt que bien plus souches virales.

On ne sait pas qui se verrait proposer un rappel modifié – ils pourraient être recommandés uniquement aux personnes âgées ou aux personnes à haut risque de contracter le virus. Mais la FDA devrait décider du changement de recette dans quelques jours, puis Pfizer et Moderna devront demander l’autorisation des doses correctement mises à jour, le temps pour les autorités sanitaires de se mettre d’accord sur une stratégie d’automne.

Les vaccins actuels contre le COVID-19 ont sauvé des millions de vies dans le monde. Avec une dose de rappel, ceux utilisés aux États-Unis conservent une forte protection contre l’hospitalisation et la mort, mais leur capacité à bloquer l’infection a nettement chuté lorsque l’omicron est apparu. Et le mutant omicron qui a causé la vague hivernale a été remplacé par ses parents génétiquement distincts. Les deux nouveaux cousins ​​​​omicron, appelés BA.4 et BA.5, représentent désormais ensemble la moitié des cas aux États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Pfizer et Moderna préparaient déjà des boosters qui ajoutent une protection au premier mutant omicron. Leurs injections combinées, ce que les scientifiques appellent des vaccins «bivalents», ont considérablement augmenté les niveaux d’anticorps capables de combattre cette variante, plus que de simplement donner une autre dose du vaccin actuel.

Les deux sociétés ont découvert que les plans modifiés offraient également une protection croisée contre ces inquiétants mutants BA.4 et BA.5, mais pas autant.

De nombreux scientifiques favorisent l’approche combinée car elle préserve les avantages prouvés des vaccins originaux, qui incluent une certaine protection croisée contre d’autres mutants qui sont apparus pendant la pandémie.

La question à laquelle la FDA est confrontée est le changement de recette correct. Les deux sociétés ont déclaré qu’elles auraient beaucoup de tirs combinés ciblés sur omicron d’ici octobre, mais Moderna a déclaré que le fait de cibler les nouveaux parents d’omicron pourrait retarder sa version d’un mois.

Pour compliquer davantage la décision, seule la moitié des Américains vaccinés ont reçu ce premier rappel très important. Et tandis que le CDC affirme que la protection contre l’hospitalisation a quelque peu diminué pour les personnes âgées, un deuxième rappel recommandé pour les personnes de 50 ans et plus semble la restaurer. Mais seulement un quart des personnes éligibles au rappel supplémentaire en ont obtenu un.

Marks a déclaré qu’en ajustant les injections, “nous espérons pouvoir convaincre les gens d’aller chercher ce rappel pour renforcer leur réponse immunitaire et aider à prévenir une autre vague”.

La logistique sera difficile. De nombreux Américains n’ont pas encore reçu leurs premiers vaccins, y compris les jeunes enfants qui viennent de devenir éligibles – et il n’est pas clair si des rappels modifiés pourraient éventuellement conduire à un changement du vaccin primaire. Mais les conseillers de la FDA ont déclaré qu’il était important d’aller de l’avant et d’étudier également des recettes de vaccins mises à jour chez les enfants.

Et une autre complexité : une troisième société, Novavax, attend l’autorisation de la FDA pour un type plus traditionnel de vaccin COVID-19, des vaccins à base de protéines. Novavax a fait valoir mardi qu’un rappel de son vaccin régulier promet une bonne réponse immunitaire contre les nouveaux mutants omicron sans changement de recette.

Les conseillers de l’Organisation mondiale de la santé ont récemment déclaré que les injections modifiées par omicron seraient les plus bénéfiques en tant que rappel uniquement, car elles devraient augmenter l’étendue de la protection croisée des personnes contre de multiples variantes.

“Nous ne voulons pas que le monde perde confiance dans les vaccins actuellement disponibles”, a déclaré le Dr Kanta Subbarao, un virologue qui préside ce comité de l’OMS.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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