Les colibris de bombardement de plongée ajoutent une touche d'impression aux compagnons

Les colibris de bombardement de plongée ajoutent une touche d'impression aux compagnons

Les colibris mâles de Costa ( Calypte costae ) effectuer un travail de plume de fantaisie pour courtiser les femelles. Crédit: Ed Reschke / Getty

Dans la plupart des colibris d’Amérique du Nord, les mâles font la cour aux femelles en les plongeant – mais les colibris de Costa ( Calypte costae ) effectuent leurs parades nuptiales sur le côté. Les chercheurs constatent maintenant que cette stratégie permet aux mâles de viser les sons chez des partenaires potentiels, comme s’ils utilisaient un mégaphone. Pendant les plongées de parade nuptiale à grande vitesse, les mâles fanent leurs queues à la dernière seconde pour créer un pépiement aigu. Plus la plongée est rapide, plus les plumes de la queue vibrent et plus le ton créé par les Romeos potentiels est élevé. Les chercheurs soupçonnent que les femelles préfèrent les plongées plus aiguës, ce qui entraîne diverses stratégies pour augmenter la fréquence du bruit qu’un homme fait. Une étude 1 publié le 12 avril à Biologie actuelle constate que les colibris mâles Costa peuvent tordre la moitié de leurs plumes de la queue dans la direction de la femelle, en manipulant le volume et la tonalité de leurs pépiements (voir la vidéo). Les chercheurs soupçonnent que le bruit ciblé masque aussi des signaux audio que les femelles peuvent utiliser pour juger de la vitesse de plongée des mâles.

Plumes fantaisie “Vous pouvez penser à la plume comme étant une lampe de poche”, explique Chris Clark, ornithologue à l’Université de Californie à Riverside. “Si vous pointez la lampe de poche directement sur quelque chose, la lumière est beaucoup plus claire. Et si vous regardez de côté, à un angle de 90 degrés, il y a encore de la lumière mais pas autant. ” En utilisant des caméras à haute vitesse et une soufflerie spécialisée qui mesure les niveaux sonores et la direction, Clark a constaté que les colibris mâles de Costa pouvaient augmenter leurs sons de plongée jusqu’à 11 décibels – par rapport aux plongées à queue droite – en visant les femelles. . “Onze décibels seraient très visibles chez un humain”, dit-il. “Une différence de 10 décibels est la différence entre une chambre assez calme et une pièce un peu bruyante.” «Je n’aurais jamais pu prédire quoi que ce soit de ce genre», affirme Doug Altshuler, un biologiste intégrateur qui étudie le vol des colibris à l’Université de la Colombie-Britannique à Vancouver, au Canada. Le papier qui bouge la queue n’est que le dernier d’une longue série de découvertes surprenantes que Clark a ajoutées à la littérature, dit-il. “Je pense qu’il est très susceptible de se retrouver dans les manuels comme un cas exemplaire de sélection sexuelle.”

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