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Les Clippers trouvent leur résolution lorsqu’ils sont poussés vers l’abîme des séries éliminatoires

by Nouvelles

Que savez-vous – les Clippers ont une colonne vertébrale.

Poussé au bord d’un autre embarras des séries éliminatoires, avec les rugissements de fans hostiles remplissant leurs oreilles et le tir à chaud Dallas Mavericks En remplissant le panier de tirs à trois points tôt vendredi à l’American Airlines Center, les Clippers ont été obligés de se demander s’ils étaient faits de meilleures choses que ce qu’ils avaient montré. Ils avaient perdu 19 points au premier quart. Une troisième défaite consécutive en séries éliminatoires se profile et avec elle, une récurrence inévitable des cauchemars d’après-saison qui sont devenus leur récit de longue date.

Quand tout semblait incroyablement sombre, les Clippers virent la lumière. Ils sont devenus fougueux. Efficace. Fougueux. Ils ont replongé dans l’identité dirigée par la défense qu’ils ont parfois habitée avec succès, mais qu’ils avaient égarée en perdant les deux premiers matchs de leur série éliminatoire de premier tour à domicile.

Ils n’ont pas paniqué. Ils n’ont pas reculé lorsqu’ils ont été mis au défi physiquement ou émotionnellement. Ils ont pris position et ont été récompensés vendredi par une surprenante victoire 118-108.

«Nous avons été plus fiers individuellement et collectivement en tant qu’équipe», a déclaré Rajon Rondo. «Nous ne nous sommes pas quittés sur une île ce soir, ce que nous avons fait durer [in] Jeu 2, et c’était une grande priorité en ce qui concerne la réduction du sol. »

La victoire qui les a éloignés de l’abîme des doutes en séries éliminatoires et les a mis en position d’égaliser la série dimanche à Dallas a été bâtie sur le courage et les tripes et le score de grande envergure des grands joueurs Kawhi Leonard (36 points sur 13- for-17 tir) et Paul George (29). Ce duo a ouvert la voie, mais chaque joueur qui était sur le terrain a contribué un grognement, un grognement, un jeu défensif ou un tir opportun pour alimenter le sentiment croissant de confiance de l’équipe.

L’attaquant des Clippers Nicolas Batum (33 ans) et le garde Terance Mann (14 ans) sont retenus par le personnel lors d’un échange en colère avec les Mavericks lors du troisième match vendredi soir à Dallas.

(Tony Gutierrez / Associated Press)

L’énergie de Terance Mann les a inspirés. L’équilibre, l’expérience et les huit passes décisives de Rondo donnent le ton. Ils ont joué une petite balle et l’ont fait avec une grande énergie et un grand cœur, annulant à peu près les menaces de score posées par tous les Maverick non nommés Luka Doncic.

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Bien que Doncic ait marqué 44 points, le record du match, les prochains meilleurs buteurs de Dallas étaient Maxi Kleber et Jalen Brunson, qui avaient chacun 14 points. Dorian Finney-Smith et Kristaps Porzingis étaient un combiné de six pour 20 du sol et ont marqué 15 points.

«Nous avons joué la défense», a déclaré George. «C’est l’équipe que nous sommes et l’équipe que nous avons été et l’équipe que nous devons être, une équipe qui va jouer la défense et jouer dur. Offensivement, nous avons suffisamment d’armes offensives pour obtenir des paniers solides et créer des opportunités faciles. Mais sur le plan défensif, c’est justement là où nous devons être excellents, et je pensais que ce soir, nous en avions une tonne de flashes.

Se concentrer sur la fin défensive du match était une réponse évidente, même si ce n’était pas facile à accomplir alors que les Mavericks construisaient une avance de 30-11. Doncic est allé sur le banc pour son repos habituel avec 4 minutes et 58 secondes à jouer au premier quart, donnant aux Clippers un pied pour commencer à s’écailler.

“Je pense que nous avons pris quelques mauvais coups, et nous savons que nous nous détendons un peu quand nous montons, alors nous avons travaillé là-dessus”, a déclaré Doncic, qui a marqué 26 de ses 44 points en première mi-temps.

Calendrier des éliminatoires du premier tour des Clippers-Mavericks.

Calendrier des éliminatoires du premier tour des Clippers-Mavericks.

(Tim Hubbard / Los Angeles Times)

Les Clippers avaient passé de nombreuses heures concentrées depuis leur défaite de 127-121 mardi à décomposer le film, à relire les rapports de dépistage et à discuter entre eux de la façon dont ils pourraient être meilleurs. Comment ils devaient être meilleurs. Vendredi, ils ont trouvé la réponse.

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«Ce serait peut-être une bonne chose que nous ayons perdu 0-2», a déclaré l’attaquant Marcus Morris Sr. «Alors maintenant, nous pouvons nous battre, découvrir où nous en sommes et continuer à nous battre.»

Ils n’auraient pas dû avoir à apprendre leur leçon en allant à l’extrême de presque faire face à un déficit de 0-3 dans une série au meilleur des sept, une situation difficile à laquelle aucune équipe de la NBA n’a échappé. Mais la chose la plus importante à retenir de leur retour vendredi était qu’ils ont obtenu les arrêts défensifs dont ils avaient si urgemment besoin et ont redécouvert l’identité qu’ils avaient cultivée et chérie. Maintenant, ils doivent recommencer. Et encore. Et encore.

Leonard, généralement sous-estimé, a insisté sur le fait qu’il n’avait pas trop lu la réponse emphatique des Clippers à l’adversité vendredi. «A remporté un match de basket. Nous sommes sortis et avons gardé notre sang-froid dans ce premier quart-temps et nous avons pu remporter une victoire », a-t-il déclaré. «Mais nous n’avons rien fait. Nous n’avons rien fait, alors, vous savez, nous avons gagné un match.

C’est encore un match de plus qu’il ne semblait qu’ils gagneraient quand ils ont fait face à ce déficit de 19 points au début, avant de retrouver leur colonne vertébrale et de se tenir droit et droit.

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