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Les Clippers perdent le match 1 contre les Suns derrière le grand match de Devin Booker

Les Clippers avaient attendu 51 ans dimanche.

Mais quatre semaines après le début de ces séries éliminatoires et un match après leur première finale de conférence, ils attendent toujours de prendre le contrôle d’une série depuis son début.

Sur les jambes fatiguées, jouant une rotation plus dépendante que jamais des joueurs de rôle à cause des blessures au genou de Kawhi Leonard et, du coup, de Marcus Morris aussi, les Clippers ont perdu le premier match pour le troisième tour consécutif. le 120-114 perte à Phoenix n’était pas terminé, malgré toutes les circonstances qui jouaient contre eux, jusqu’à ce que Nicolas Batum manque un trois points avec cinq secondes à jouer, et que Devin Booker des Suns attrape le rebond et fléchit.

Il a également crié, mais il a été perdu au milieu du vacarme d’une Phoenix Suns Arena à guichets fermés, où les fans agitant des serviettes orange pouvaient enfin être assurés d’être soulagés.

Booker, qui a aidé les Suns à mettre fin à une sécheresse de 10 ans en séries éliminatoires, a produit son premier triple-double – 40 points, 13 rebonds et 11 passes décisives – sur la plus grande étape de sa carrière pour les déplacer à moins de trois victoires de leur première finale NBA depuis 1993 Il a serré son coéquipier Deandre Ayton dans ses bras lorsqu’ils ont terminé les entretiens sur le terrain après avoir aidé à retenir les Clippers malgré l’absence du meneur Chris Paul, le vétéran dont le retour n’est pas clair car il reste dans les protocoles de santé et de sécurité de la NBA.

Ayton a terminé avec 20 points et neuf rebonds, sa présence intérieure impossible pour les Clippers à émousser pour toujours une nuit où ils ont commencé avec une formation de petites balles mais ont été contraints par des blessures de jouer avec un centre traditionnel presque toute la seconde mi-temps.

Moins de deux jours après avoir exorcisé la franchise et les démons personnels, Paul “Playoff P” George a été contraint de devenir 36-Hour Layoff P, marquant 34 points tandis que les Clippers devaient gérer son repos avec précaution alors qu’il tentait de porter l’équipe sans Leonard.

Vidéo de la victoire 120-114 des Phoenix Suns sur les Los Angeles Clippers le 20 juin 2021 à Phoenix.

L’entraîneur Tyronn Lue a qualifié le redressement rapide, avec seulement une journée complète entre les tours pour une deuxième série consécutive, de “fou” samedi, lorsque la charge de travail de l’équipe était limitée à la critique de films et à une visite guidée de 20 minutes dans la salle de bal de leur hôtel. C’est pourquoi il avait qualifié la réponse de son équipe au cours des six premières minutes de vitale, pour évaluer leurs jambes et leur équilibre contre les Suns bien reposés, qui ont clôturé leur dernière série avec Denver il y a une semaine.

Au lieu de cela, ils ont joué comme s’il s’agissait d’une continuation de la victoire de vendredi à Los Angeles, menant Phoenix derrière le mélange de trois points et de commandes de George qui visait Booker en défense pour fatiguer le meilleur buteur des Suns autant que possible.

Lorsque le deuxième trimestre s’est ouvert, la promesse d’avant-match de Lue de creuser profondément dans son alignement pour acheter le repos de ses joueurs clés s’est réalisée lorsqu’il a joué un alignement à haut risque et à haute récompense avec Rajon Rondo et DeMarcus Cousins ​​peu utilisés. Les Clippers avaient simplement besoin de survivre à leurs minutes. Au lieu de cela, ils ont prospéré. En moins de 17 secondes, Cousins ​​avait renversé Dario Saric de Phoenix avec un dunk et a regardé le défenseur vers le bas. Les cousins ​​​​ont plus tard fait un trois points.

En cinq minutes, ils ont dominé Phoenix par deux, Cousins ​​étant responsable de 11 points remarquables – mais une fois qu’Ayton est revenu au centre, l’avantage de Phoenix a fait de même. La pause de six minutes de George était terminée alors que Phoenix marquait 10 points sans réponse pour mener par cinq.

Ayton a marqué 10 points au cours du quart, quatre sur des lobs pris au-dessus du bord et a claqué dans les dernières minutes, ce qui a mis les fans sur pied. Quiconque n’était pas déjà debout a sauté avec 2,2 secondes à jouer avant la mi-temps lorsque Booker a terminé sa moitié éprouvante avec un cavalier en fondu pour une avance de trois points.

(Tim Hubbard / Los Angeles Times)

Phoenix a fait les tirs qu’il voulait en première mi-temps – 11 au bord, ce qui en fait 10. Les Clippers ont pris sept corners à trois points mais n’en ont fait qu’un.

Lorsque les Clippers ont émergé pour le troisième quart, le centre Ivica Zubac était dans l’alignement et Morris, portant une manche de compression couvrant la majeure partie de sa jambe gauche, s’étirait avec précaution sur la ligne de base pour travailler sur la douleur au genou qu’il avait ressentie en première mi-temps.

Mais les Clippers avaient déjà participé à cet exercice du prochain homme. Deux jours plus tôt, c’était Terance Mann qui aidait à terminer la saison d’Utah avec un sommet en carrière de 39 points.

Dimanche, il n’en a réussi que neuf, bien que George et Reggie Jackson aient pris le relais, George marquant 16 et Jackson 11 au troisième quart. Un 16-2 mené par les Clippers les a propulsés à six points d’avance avec trois minutes à jouer dans le quart – mais cela n’a pas suffi à retenir Booker, qui a utilisé les écrans d’Ayton comme un scalpel, dribblant à plusieurs reprises dans la défense et marquant 16 points consécutifs.

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