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Les Clippers ajoutent une énergie jeune pour compenser l’absence de Kawhi Leonard

Le premier jour du camp d’entraînement d’une nouvelle saison, les Clippers les plus jeunes et les moins sécurisés par contrat se sont réunis à l’intérieur du centre d’entraînement de basket-ball de l’État de San Diego vers 10 heures mardi et autour de Dan Craig, un assistant, qui les a informés qu’ils commenceraient par revoir les bases : comment boxer sur les lancers francs.

Les jeunes Clippers écoutaient consciencieusement, les yeux écarquillés.

Ce n’est que 20 minutes plus tard que la star Paul George et ses collègues débutants ont déambulé à l’intérieur avec des diapositives et des écouteurs, leurs mandats les isolant de telles leçons de révision.

Les jeunes “sont un peu comme partout, très excités”, a déclaré l’entraîneur Tyronn Lue. “Vous savez que les gars vétérans sont comme” hein “.”

À savoir, l’attaquant de 19 ans Brandon Boston, un choix musclé de deuxième ronde au repêchage en juillet, a rayonné mercredi en racontant le premier jour du camp.

« La pratique était amusante », a-t-il déclaré. “Cela n’a pas semblé être trois heures.”

Une telle interaction entre les jeunes et les moins jeunes, enthousiastes et établis, est typique des camps d’entraînement de la NBA, mais le fossé générationnel des Clippers persistera bien dans la saison par conception. Estimant que le noyau de la saison dernière comprenait trop de contributeurs plus âgés et coûteux, les dirigeants de Clippers ont entrepris pendant l’intersaison d’équilibrer leur collection de têtes d’affiche avec un mouvement de jeunesse dans l’espoir que, si leur potentiel se développe, leurs offres peu coûteuses et leur énergie de jeunesse seront permettre aux Clippers de prolonger leur fenêtre de championnat de plusieurs années.

« Pour être en mesure d’ajouter des talents et des talents ascendants, nous pensions que c’était vraiment important, simplement parce que nous avons un corps de vétérans qui fait beaucoup de travail tout au long de l’année », a déclaré Lawrence Frank, président des opérations de basket-ball de l’équipe.

Des visages familiers sur une liste qui a atteint les finales de conférence, dont Patrick Beverley (33), Rajon Rondo (35) et le centre DeMarcus Cousins ​​(31), ont été largués pour laisser la place aux recrues Boston, Keon Johnson (19) et Jason Preston (22 ).

Justise Winslow (25 ans), en mission d’être à la hauteur de son potentiel à la suite d’une blessure à la hanche, a joué le rôle de meneur de jeu mardi, mais on comptera également sur lui pour contribuer en tant que centre de petit ballon. Avec le centre de sauvegarde Serge Ibaka limité aux exercices sans contact tout en se remettant d’une opération au dos, les Clippers pourraient chercher à remplir leur dernière place disponible avec un grand homme et pourraient avoir un “choix difficile”, comme l’a dit Lue, en choisissant potentiellement entre Harry Giles ( 23) ou Isaiah Hartenstein (23).

« Les vétérans ont définitivement un leadership de vétéran et leur façon de jouer, mais les jeunes ne font que courir, excités, jouer vite, jouer fort, et c’est ce dont vous avez besoin au camp d’entraînement », a déclaré Lue. « Nous avons un équilibre entre les deux, donc c’est vraiment bien pour nous. »

En jouant le centre Ivica Zubac, encore âgé de seulement 24 ans, le gardien Luke Kennard (25 ans) et l’ailier de deuxième année Terance Mann dans les moments clés des séries éliminatoires, Lue a démontré la saison dernière que son style d’entraîneur est suffisamment flexible pour croire que trouver du temps pour les jeunes joueurs et remporter le championnat -les attentes de calibre ne sont pas des idées qui s’excluent mutuellement. Alors que la ligue d’été à Las Vegas prenait fin et que Boston, Preston et Johnson commençaient à devenir plus à l’aise, les Clippers ont suggéré qu’avec Kawhi Leonard qui devrait manquer beaucoup de temps en raison d’une blessure au genou, la saison à venir pourrait être l’occasion de fournir à leurs recrues le piste pour se développer pour l’avenir sans abaisser leurs attentes actuelles d’une place en séries éliminatoires.

Keon Johnson participe au repêchage de la NBA le 23 juin à Chicago.

(Charles Rex Arbogast / Associated Press)

Il reste à voir combien cela se passe dans la pratique sur une liste où le temps de jeu doit être gagné. Sur les sept Clippers qui ont compté le plus de minutes en moyenne lors des séries éliminatoires de 2021, cinq sont de retour et en bonne santé pour commencer cette saison. Avec ce genre de continuité, « je pense que ce sera vraiment facile » de démarrer rapidement, a déclaré l’attaquant Marcus Morris.

Un pied droit blessé a limité Preston à regarder l’entraînement depuis un scooter. La place de Johnson dans la rotation régulière semble lointaine, pour l’instant, car Frank a décrit l’objectif de la recrue comme polissant quelques domaines qu’il réussit toujours bien – défense sur le ballon, finition en transition – et élargissant lentement sa boîte de compétences.

Pour Boston, sa confiance est aussi évidente que les tresses qui se balancent lorsqu’il se lève pour tirer, ou le sourire qui a traversé son visage lorsqu’il a reconnu qu’il s’était échappé, jusqu’à présent, de toute tâche de recrue onéreuse.

Ayant travaillé pendant l’intersaison avec des vétérans de la NBA, dont Ben Simmons, pendant plusieurs années, il respecte les vétérans des Clippers mais n’est pas impressionné. Il a offert un sourire entendu et rien d’autre lorsqu’on lui a demandé s’il avait battu des coéquipiers en tête-à-tête.

« J’ai l’impression d’être un pro depuis trois ans ; c’est l’argent vient d’arriver [recently]”, a déclaré Boston. « Donc, il suffit de prendre un jour à la fois pour apprendre de ces gars-là. »

Morris est l’un d’entre eux. Le joueur de 32 ans a un style d’enseignement direct, attrapant à un moment donné la recrue devant le plus grand groupe à l’entraînement pour faire valoir ses erreurs, a déclaré Boston.

Il sait que la première étape des minutes de rotation est d’apprendre. Mais la seconde est en faisant, et même dans une gamme empilée avec des vétérans, il y avait déjà peu de doute qu’il appartenait.

“Toute ma vie, j’ai l’impression de pouvoir marquer sur n’importe qui, j’ai l’impression que personne ne peut me protéger en tête-à-tête”, a déclaré Boston. “Donc, il suffit de mettre la balle dans le panier, de différentes manières, j’ai l’impression que c’est mon jeu.”

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