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Les cliniques vétérinaires paralysées par le manque de personnel pendant la pandémie

by Nouvelles

CENTRAL POINT, Oregon — Les cliniques vétérinaires reçoivent de nouveaux patients pour animaux de compagnie alors qu’elles font face à une pénurie de personnel. Cela signifie que les animaux et leurs propriétaires doivent attendre des semaines pour un rendez-vous lorsque quelque chose ne va pas, et certains sont même refusés.

« Juste les défis de notre opération du point de vue du personnel … les restrictions qui se produisent dans les cabinets de médecine générale, leur capacité à voir les cas qu’ils auraient normalement voulu prendre en charge pour leurs patients qu’ils doivent nous envoyer – cela signifie donc que notre volume, notre demande, a augmenté de près de 40 % du jour au lendemain », a déclaré Craig Lassen, directeur des opérations du Southern Oregon Veterinary Specialty Center. Lassen est directeur du SOVSC depuis un an, mais il a été en le domaine depuis 35 ans.

Le centre spécialisé fonctionne actuellement avec environ 120 membres du personnel, mais Lassen dit qu’il en faudrait plus de 150 pour répondre à la demande locale.

“La médecine vétérinaire souffre d’une pénurie de vétérinaires et de personnel qualifié depuis de nombreuses années”, a déclaré Lassen.

Bien que la pénurie de personnel soit antérieure à COVID-19, la pandémie et une forte augmentation de la demande ont mis un frein supplémentaire à des installations comme SOVSC qui nécessitent du personnel avec une formation approfondie.

Lassen dit que la possession d’animaux de compagnie pendant la pandémie a fortement augmenté, avec environ 11 millions de nouveaux propriétaires d’animaux aux États-Unis depuis le début.

“Nous avons peu de personnel, comme tout le monde, et tellement plus de personnes pendant la pandémie ont eu plus d’animaux de compagnie – cela a donc diminué notre personnel mais augmenté le nombre de propriétaires d’animaux, et maintenant la disparité est encore pire”, a déclaré Neetza Drake, le superviseur technique dans le service d’urgence et de soins intensifs de la SOVSC.

Drake travaille chez SOVSC depuis plus de 12 ans. Elle et le reste du personnel font face quotidiennement aux défis de la pandémie, travaillant sans relâche pour prendre soin des patients et communiquer avec les propriétaires d’animaux qu’ils savent stressés à leur manière.

“Vous devez être très empathique dans cet environnement pour pouvoir travailler avec un patient qui ne peut pas vous dire ce qui ne va pas, donc vous avez toute cette empathie supplémentaire, et puis vous avez tous ces clients avec lesquels vous sympathisez parce que vous savez que ce sont leurs amis – ce sont leurs meilleurs amis », a déclaré Drake. « Donc, devoir leur dire qu’ils doivent prendre une décision très difficile pour potentiellement euthanasier leur animal de compagnie, ou dépenser plus d’argent qu’ils ne peuvent se le permettre – c’est vraiment stressant et vraiment percutant.”

SOVSC vient de terminer la construction d’un établissement de soins d’urgence de 6 000 pieds carrés à côté du centre spécialisé, mais Lassen dit qu’il ne sera probablement pas ouvert et opérationnel avant le milieu de 2022 en raison de la pénurie actuelle de personnel. Une fois qu’il sera ouvert, cependant, Lassen pense que cela contribuera à alléger une partie du fardeau que l’hôpital vétérinaire a supporté.

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