Les chiens kiwis mangent 70000 opossums en un an: la demande de nourriture pour animaux nuisibles augmente

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Des opossums de l'île du Sud piégés pour être utilisés dans de la nourriture pour chiens à la viande de possum.

FOURNI

Des opossums de l’île du Sud piégés pour être utilisés dans de la nourriture pour chiens à la viande de possum.

Les chiens néo-zélandais ont mangé 100 000 kg de viande d’opossum, soit environ 70 000 opossums, l’année dernière sous forme de rouleaux de chien et de friandises fabriquées par une entreprise.

Le producteur d’aliments pour animaux Fond Foods a déclaré que la demande de nourriture pour chiens Possyum avait doublé depuis 2017.

Les animaux avaient consommé 500000 kg de viande d’opossum depuis son lancement en 2010.

L’essentiel de la croissance a été désormais réalisé dans les supermarchés New World, Pak’n Save et Countdown dans tout le pays.

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Au compte à rebours, un rouleau de 2 kg se vend 12,50 $ contre 7 $ pour le rouleau de chien Butch.

«Une grande partie de la demande provient des propriétaires de chiens urbains qui sont vivement intéressés par les bienfaits pour la santé et la nutrition de la nourriture de leurs animaux», a déclaré Clint Bolderston, directeur général de Fond Foods.

«La viande de possum est riche en oméga 3 et 6 et peut contribuer à la santé de la peau, du pelage et des articulations. Cela fait de notre rouleau Possyum un produit haut de gamme, avec toujours un excellent coût par alimentation. »

La demande de nourriture pour chiens possum a été un facteur dans la décision de Fond Food d’agrandir son usine à Paeroa. L’expansion permettra une production accrue de rouleaux pour chiens Possyum et une plus grande capacité de production de friandises séchées Possyum.

«Nous sommes une société néo-zélandaise relativement petite et nous sommes souvent confrontés à de grands concurrents multinationaux. La nourriture pour chiens à la viande Possum était presque inconnue lorsque nous avons commencé à la produire, mais elle a contribué à créer un réel point de différence et Possyum représente maintenant 20% de nos ventes de rouleaux de chiens nationaux.

Sommer Kapitan, maître de conférences en marketing de l’AUT, a déclaré qu’il s’agissait probablement de la convergence de deux tendances du marché: la demande de sources de protéines alternatives et la localisation.

Clint Bolderston (à droite) avec le conseiller de district de Hauraki, Ross Harris, à l'usine Fond Foods à Paeroa.

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Clint Bolderston (à droite) avec le conseiller de district de Hauraki, Ross Harris, à l’usine Fond Foods à Paeroa.

«Premièrement, nous assistons à une énorme tendance pour les protéines alternatives pour les humains, telles que les viandes végétales. Il est logique qu’un spécialiste du marketing averti puisse identifier une opportunité similaire sur le marché des animaux de compagnie.

«Bien que les consommateurs et les parents d’animaux de compagnie doivent être avertis que les régimes alimentaires pour animaux de compagnie peuvent souvent être plus précis ou nécessitent une surveillance plus attentive que les régimes humains. Je ne vois pas de protéines alternatives – beaucoup de pression pour les régimes de type sans céréales, etc. pour les animaux de compagnie – comme pleinement adoptées par les vétérinaires, donc quelque chose soutenu par des experts en santé animale sera essentiel », a-t-elle déclaré.

«Deuxièmement, les opossums sont vilipendés en Nouvelle-Zélande comme nuisibles. Il s’agit d’un problème local et l’abattage et l’utilisation de l’excès de produit de ces animaux peuvent avoir des solutions locales. En tant que nord-américain moi-même, puis-je admettre que je n’avais jamais pensé à porter la fourrure de vos principaux ravageurs pour rester au chaud pendant l’hiver? Peut-être que cette poussée est liée à la possibilité de se procurer des flux locaux. Si cela suffit, et limite la population de ravageurs et nourrit nos animaux, cela correspond bien à la décision de s’approvisionner en plus de produits locaux dans notre monde post-Covid. »

À l’Université d’Auckland, le responsable du marketing, Bodo Lang, a déclaré que la clé de la nourriture pour animaux de compagnie était le prix et qu’elle fournissait le bon mélange de nutriments.

«S’il y a d’autres avantages, tels que ceux fabriqués en Nouvelle-Zélande, fabriqués à partir d’ingrédients néo-zélandais ou à partir d’opossum, ce sont des bonus supplémentaires.»

La viande qui entre dans la nourriture pour chiens Possyum est piégée ou abattue par des chasseurs enregistrés qui ne chassent que sur des terres exemptes de tuberculose où aucun poison n’a été largué.

Il est ensuite testé et inspecté dans des installations de transformation accréditées par MPI avant d’arriver à l’usine de Fond Food, où il est transformé en rouleaux pour chiens Possyum et en friandises séchées naturelles selon leur recette traditionnelle.

Le trappeur de l’île du Sud, Joel Compton, a déclaré que la demande croissante de viande d’opossum l’avait aidé à lancer une entreprise et à créer de nouveaux emplois. Il piège entre 250 et 400 opossums par semaine dans les forêts au sommet de l’île du Sud, gagnant jusqu’à 12 $ par carcasse.

«Je faisais du piégeage à temps partiel pendant des années, mais en ce qui concerne la nourriture pour animaux de compagnie, c’est tout simplement irréel maintenant. Au cours de la dernière année, j’ai transformé le piégeage en une entreprise à plein temps et j’ai employé deux employés à temps partiel pour aider », a-t-il déclaré.

«Les opossums sont interminables et nous ne pouvons que répondre à la demande. Nous sommes dans la brousse à 10 heures du matin et nous travaillons de longues journées à nettoyer les pistes, à traiter et à cueillir. »

La demande de Possyum et d’autres produits pour animaux de compagnie possum signifiait que le montant qu’il gagnait par possum avait presque triplé au cours des 12 derniers mois, malgré une baisse de la valeur de la fourrure d’opossum. La réputation grandissante de son équipe les avait amenés à être approchés pour aider au contrôle des possum sur les terres iwi et les fermes privées, a-t-il déclaré.

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