Les Chevaliers d'Or étourdissent les Rois, regardent le premier balayage des séries éliminatoires

Les Chevaliers d'Or étourdissent les Rois, regardent le premier balayage des séries éliminatoires

Si vous vouliez un scénario pour décrire l’expérience des séries éliminatoires des Capitals de Washington, leur défaite de 5-4 en prolongation contre les Blue Jackets de Columbus dimanche était peut-être l’exemple le plus parfait qui aurait pu être mis sur la glace.
Matt Calvert Le but gagnant de la rencontre à 12:22 au cours de la période de prolongation a permis aux Blue Jackets de remporter la victoire et a envoyé les Capitals à leur deuxième défaite consécutive en prolongation pour ouvrir la série, les plaçant dans un trou de 2-0 Columbus mardi soir.
Honnêtement, cela aurait pu être le jeu des séries éliminatoires des Capitals par excellence parce qu’il y avait un peu de tout ce qui est arrivé à cette équipe au cours de la meilleure partie du passé … eh bien … disons simplement toute leur existence.
Vous vouliez en voir plus de Alex Ovechkin ? Parfait!
Il était génial , marquant deux buts et terminant avec 17 tentatives de tir totales, dont 10 sur le net. Il a joué 30 minutes, il était partout et a aidé les Capitals à posséder un avantage de tir de 29-13 au total quand il était sur la glace (via hockeystats.ca ). Pas grand-chose d’autre qu’un joueur peut faire, et c’était juste le genre d’effort que vous voulez voir de votre meilleur joueur dans une partie éliminatoire.
Spécialement celui dans lequel votre équipe est à la traîne dans la série.

Mais ce n’était pas seulement lui qui s’est présenté aux Capitals.
Malgré le résultat sur le tableau de bord, ils ont porté le jeu, surtout en 5 contre 5, pour la plus grande partie de la soirée et ont dominé Columbus avec une marge de 58-30, avant d’être stoppés par une autre performance spectaculaire, cette fois par Sergei Bobrovsky jouer le rôle de Jaroslav Halak . Ce n’était pas seulement le fait que Bobrovsky devait affronter 58 tirs. Il a dû faire face à des coups de qualité et toute la nuit faisait des économies de bobine de surbrillance. Pour un gardien de but qui est entré en séries éliminatoires avec des questions sur ses récentes expériences en séries éliminatoires, il a fait pas mal de choses pour calmer ces inquiétudes.
Ce genre de disparité de tir est généralement – habituellement! – Assez pour gagner une partie éliminatoire. Selon le hockey-référence base de données ce n’était que le 12e match éliminatoire où une équipe avait au moins 55 tirs au but et a permis 30 ou moins.
Les 11 équipes précédentes étaient 9-2 dans ces jeux. Sept de ces parties sont passées en prolongation, où l’équipe avec l’avantage du tir était 6-1.
Encore une fois, il y en avait beaucoup ici qui auraient dû permettre une victoire, surtout avec la façon dont ils ont pu ouvrir le match.
Pour le deuxième match d’affilée, ils ont accumulé une avance de deux buts (dimanche deux deux buts différents – 2-0 et 3-1) et semblait avoir Columbus sur les cordes.
Pour ce qui est de la façon dont ils ont joué, ils en ont fait assez pour remporter la victoire et même la série.
Alors qu’est-ce qui s’est mal passé pour aboutir à une autre défaite écrasante?
Eh bien, commençons par la discipline.
Pour le deuxième match d’affilée, ils ont pris des pénalités très mal calculées et ne pouvaient pas rester à l’extérieur de la surface de réparation, ce qui a permis à Columbus d’inscrire deux autres buts en avantage numérique. Pour le deuxième match d’affilée Tom Wilson – Un habitué des tirs au but des Capitals – était assis dans la surface de réparation pour l’un de ces buts en avantage numérique de Columbus.
Pour être juste les Blue Jackets ont eu leurs propres fautes ici, en particulier dans les six dernières minutes de règlement. Peut-être que tout a disparu à la fin. Mais vous ne pouvez pas prendre ces sanctions jeu après match.
Ensuite, il y a le gardien de but.
Rien ne peut tourner complètement un jeu de séries éliminatoires ou une série comme le gardien de but peut. Un gardien de but chaud peut en voler un. Un gardien de but froid peut en perdre un. Le dimanche, nous avons vu les deux.
Alors que Bobrovsky effectuait 54 arrêts (dont beaucoup spectaculaires), Phillipp Grubauer était sur le banc après la deuxième période pour avoir inscrit huit buts lors de ses sept premières périodes de hockey dans la série, affichant un pourcentage d’arrêts lugubre .836.
Tout cela est arrivé après qu’il a pris le travail n ° 1 de Braden Holtby entrer dans la série.
Holtby, bien sûr, est un gardien de but qui a remporté le trophée Vézina il y a deux ans, a été finaliste il y a une saison et a le deuxième meilleur pourcentage d’arrêts en séries éliminatoires de l’histoire de la LNH (50 matchs minimum). Vous pouvez regarder son année en baisse et argumenter que Grubauer était la main chaude entrant dans la série si vous le vouliez, mais il est toujours Braden Holtby. Il est toujours l’un des meilleurs gardiens de la ligue. Et il a commencé la série sur le banc tandis que le gars qui l’a remplacé a lutté. Beaucoup.
Mettez tout cela ensemble et vous avez où la série est assis maintenant.
Washington doit maintenant partir sur la route pour deux matchs et est dans une position où il doit gagner quatre sur les cinq prochains matchs afin d’éviter ce qui serait encore une autre sortie décevante, et trop prématurée des séries éliminatoires.
Compte tenu de la façon dont les Capitals ont joué les deux premiers matchs de la série, il y a tout lieu de croire qu’ils sont parfaitement capables de le faire.
Mais étant donné la façon dont ils ont joué ces deux premiers matchs, il y a tout lieu de croire qu’ils auraient dû gagner au moins un de ces matchs.
C’est la beauté – ou agonie, selon votre point de vue – du hockey des séries éliminatoires. Il ne se soucie pas de savoir qui mérite quoi que ce soit. Des choses arrivent. Des choses parfois étranges. Des choses frustrantes. Personne ne le sait plus que les Capitals de Washington.
Peut-être qu’aucun jeu n’a encapsulé tout cela plus que le deuxième match dimanche.
Bienvenue à l’expérience des éliminatoires de Washington Capitals. C’est tout à fait le trajet.
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Adam Gretz est un écrivain pour Pro Hockey Talk sur NBC Sports . Déposez-lui une ligne à phtblog@nbcsports.com ou suivez-le sur Twitter @AGretz .

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