Les chercheurs ont trouvé une énorme quantité de diamants cachés sous la croûte terrestre

Les chercheurs ont trouvé une énorme quantité de diamants cachés sous la croûte terrestre

Sous nos pieds, il y a un énorme trésor: plus d'un million de tonnes de diamants sont sous la surface de la Terre, selon des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT). Mais ne vous attendez pas à une ruée vers le diamant: le massif des trésors se situe entre 145 et 240 kilomètres sous la surface de la planète, bien au-delà des distances atteintes par le forage aujourd'hui.

"Nous ne pouvons pas les atteindre, mais il y a beaucoup plus de diamants que nous le pensions", a déclaré Ulrich Faul, chercheur au Département des sciences planétaires, de l'atmosphère et de la terre du MIT. "Cela montre que le diamant n'est peut-être pas ce minéral exotique. A l'échelle des choses, c'est relativement commun ", a-t-il ajouté.

En utilisant la sismologie pour analyser comment les ondes sonores traversent la Terre, les chercheurs ont détecté ce trésor dans des roches appelées cratons, qui s'étendent à travers la croûte terrestre et s'enfoncent dans le manteau. Le projet a commencé lorsque les scientifiques ont été surpris par les observations que les ondes sonores accéléraient de manière significative à travers les racines des vieux cratères.

Ils ont ensuite assemblé des roches virtuelles, faites de plusieurs combinaisons de minerais, pour calculer la vitesse à laquelle les ondes sonores allaient les traverser. «Le diamant, à bien des égards, est spécial», explique Faul. "Une de ses propriétés est que sa vitesse du son est plus de deux fois plus rapide que dans le minerai dominant dans les roches du manteau supérieur, l'olivine."

Les scientifiques ont alors découvert que le seul type de roche qui correspondait aux vitesses détectées dans le craton contenait 1 à 2% de diamants. Les chercheurs croient maintenant que les vieilles pierres souterraines contiennent au moins 1 000 fois plus de diamants qu'on ne le croyait auparavant. Ces pierres précieuses ne sont pourtant pas près de faire leur arrivée dans les bijoux.

Fait de carbone, les diamants sont formés sous une pression extrême et des températures extrêmes dans la partie la plus profonde de la Terre, et émergent près de la surface seulement à travers des éruptions volcaniques qui ne se produisent que rarement.

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