Les chercheurs doivent utiliser des lasers pour contacter des extraterrestres et les aider à les envoyer sur Terre

Les scientifiques veulent construire un laser qui pourrait guider une civilisation extraterrestre et l'amener sur Terre.

Un nouveau document de recherche rédigé par un étudiant diplômé du MIT suggère que l’humanité pourrait théoriquement construire un laser infrarouge suffisamment puissant et lumineux pour attirer l’attention de civilisations intelligentes, s’il était destiné à des exoplanètes proches. James Clark, l’auteur principal de l’étude, pense que cela «attirerait certainement l’attention».

"Ce serait un projet ambitieux mais pas impossible", a déclaré Clark dans un communiqué. «Les types de lasers et de télescopes construits aujourd'hui peuvent produire un signal détectable, de sorte qu'un astronome peut regarder notre étoile et voir immédiatement quelque chose d'inhabituel dans son spectre. Je ne sais pas si les créatures intelligentes autour du soleil seraient leur première hypothèse, mais cela attirerait certainement davantage d’attention. "

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L’étude, qui a été publiée dans Le journal astrophysique, prévient que la probabilité de contact est faible avec les méthodes et technologies actuelles, mais que des progrès dans les années à venir pourraient rendre cela possible.

«Bien que les méthodologies d’enquête actuelles aient peu de chances de clôturer une poignée de main même avec une intelligence extraterrestre proche, les progrès réalisés dans les enquêtes à ciel ouvert pour SETI et à d’autres fins peuvent réduire le délai moyen de poignée de main à des décennies ou des siècles. Les systèmes laser peuvent fermer des liaisons à des débits de kbps – Mpbs », résumait le résumé de l'étude. "La prochaine grande lacune à combler en matière de recherche de lasers extraterrestres réside dans le développement des recherches spectrales dans l'infrarouge, où sont fabriqués la plupart des lasers de communication terrestre et de grande puissance."

Les recherches suggèrent qu'un laser, d'une puissance de 1 à 2 mégawatts et provenant d'un télescope d'au moins 100 pieds de longueur, dirigé dans l'espace, pourrait attirer l'attention des civilisations jusqu'à 20 000 années-lumière de la Terre.

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"Si nous réussissions à fermer une poignée de main et à commencer à communiquer, nous pourrions envoyer un message, à un débit de données de quelques centaines de bits par seconde, qui arriverait dans quelques années à peine", a ajouté Clark dans sa déclaration.

Malgré l'enthousiasme suscité par la construction d'un tir laser à 20 000 années-lumière, il existe des problèmes de sécurité inhérents, a déclaré Clark, notamment la puissance inhérente créée par le laser.
(une densité de flux d’environ 800 watts de puissance par mètre carré, ce qui est proche de celle du Soleil) et la perspective que le faisceau porte atteinte à la vision des personnes qui la regardent directement, même si elle n’est pas visible.

"Si vous vouliez construire ce truc de l'autre côté de la lune, où personne ne vivrait ou ne serait en orbite, cela pourrait être un endroit plus sûr", a ajouté Clark. «En général, il s'agissait d'une étude de faisabilité. Que ce soit ou non une bonne idée, il s’agit d’une discussion pour les travaux futurs. "

En fin de compte, Clark et la co-auteure de l’étude, Kerri Cahoy, estiment qu’une balise télescopique pourrait aider à contacter des extraterrestres si elle devait donner l’impression étrange du Soleil, émettant effectivement un éclair, provoquant l’observation de toute civilisation intelligente.

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«Avec les méthodes et les instruments d’enquête actuels, il est peu probable que nous ayons la chance de photographier un flash de balise, en supposant que les extraterrestres existent et sont en train de les fabriquer», a déclaré Clark. «Cependant, comme les spectres infrarouges des exoplanètes sont étudiés à la recherche de traces de gaz indiquant la viabilité de la vie, et que les enquêtes à ciel ouvert atteignent une plus grande couverture et deviennent plus rapides, nous pouvons être plus certains que, si E.T. appelle, nous allons le détecter. "

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