Les chercheurs confirment l'une des causes de l'extinction de masse il y a 66 millions d'années

Les géologues confirment que la forte acidification des océans a en partie entraîné la perte de 75% des vies sur Terre à l'aube de l'ère des dinosaures. Une découverte qui soulève des questions à cause de l'acidification actuelle de nos océans.

Les dinosaures ne sont pas les seuls à avoir disparu il y a 66 millions d'années. Sur les 75% d'êtres vivants sur Terre réduits en poussière à la fin de l'ère géante des reptiles, il existe également des écosystèmes entiers, en particulier des écosystèmes marins. La cause ? Acidification massive des océans, confirmée par une équipe de chercheurs américains dans un article scientifique publié dans la revue Actes de l'Académie nationale des sciences. Ce dernier a finement analysé les ratios de bore isotopique à partir de fossiles de plancton datant du Crétacé supérieur. La forme de cet élément chimique – dont la longue durée de vie est utile pour la datation paléontologique – peut en effet être corrélée à l’acidité du milieu marin dans lequel l’animal est mort. Pincelli Hull, géologue à l’Université de Yale aux États-Unis, et ses collègues ont découvert une chute spectaculaire du pH marin d’environ 0,3, très peu de temps après le plus célèbre. d'une météorite géante dans le sud du Mexique à cette époque.

L'impact de la météorite aurait soulevé des mégatonnes de poussières nitrées et sulfureuses dans l'atmosphère. Ce dernier aurait non seulement entraîné la formation d'une couverture nuageuse planétaire capable d'obscurcir le ciel, mais également la production de pluies extrêmement acides. En quelques siècles, cette acidification des océans (attestée par la réduction du pH) "Est assez susceptible de causer la mort d'écosystèmes entiers", dit Pincelli Hull à L'Atlantique. Cette découverte confirme le pouvoir destructeur de l'acidification des océans, qui, selon la communauté scientifique, a déjà contribué à d'autres extinctions massives, comme la frontière encore plus meurtrière de la frontière entre le Permien et le Trias, avant même l'apparition des dinosaures. Outre leur participation à la validation de la célèbre hypothèse météoritique, les conclusions de cette étude sont préoccupantes pour la situation écologique actuelle. En effet, dans son dernier rapport de grande ampleurLe Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) des Nations Unies a annoncé que le pH global des océans avait chuté en moyenne de 0,02 point par décennie depuis la fin des années 1980. Dans ce cas, le responsable n’est pas un astéroïde de plusieurs dizaines de kilomètres de diamètre, mais notre propre espèce.

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