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Les chefs religieux demandent une augmentation du salaire minimum et un crédit d’impôt pour enfants élargi à l’approche de la récréation du Congrès · Missouri Independent

WASHINGTON – Les chefs religieux ont pressé le Congrès d’adopter une législation sur le droit de vote, un salaire minimum de 15 $ et une expansion permanente du crédit d’impôt pour enfants lors d’un briefing jeudi sur Capitol Hill.

« La pauvreté est un choix politique », a déclaré le révérend William Barber, coprésident de la Poor People’s Campaign, aux législateurs.

Barber, qui est le pasteur de l’église chrétienne Greenleaf à Goldsboro, en Caroline du Nord, a déclaré à plusieurs représentants démocrates présents qu’il y avait près de 140 millions de personnes pauvres et «à faible revenu» aux États-Unis. Données du recensement américain rapports qu’environ 37,2 millions de personnes vivaient dans la pauvreté en 2020.

Le Columbia University Center on Poverty and Social Policy a constaté que 3,7 millions d’enfants est retombé dans la pauvreté après la fin des fonds pour le crédit d’impôt pour enfants plus tôt cette année.

Le crédit d’impôt élargi pour enfants promulgué dans le cadre du plan de sauvetage américain jusqu’en 2021 a fourni 250 à 300 dollars par enfant et par mois aux familles. Il n’a pas été prolongé au Sénat.

Les législateurs démocrates qui ont assisté au briefing comprenaient les représentants Rashida Tlaib du Michigan, Barbara Lee et Ro Khanna de Californie, Bobby Scott de Virginie, Jan Schakowsky de l’Illinois, Kathy Manning de Caroline du Nord et Troy Carter de Louisiane.

Plus de 50 chefs religieux se sont également joints à Barber pour faire pression pour ces trois actions du Congrès.

Financement de la police

Barber a exprimé sa frustration que la Chambre vote jeudi sur quatre projets de loi de financement de la police et non sur une législation qui aiderait à sortir les personnes à faible revenu de la pauvreté. Les démocrates ont tenté de faire adopter les projets de loi pour aider les démocrates vulnérables et de repousser la rhétorique républicaine selon laquelle le Parti démocrate veut « définancer la police ».

Les projets de loi à l’étude à la Chambre accorderaient des subventions aux agences locales pour embaucher du personnel pour enquêter sur les homicides non résolus, aborder les interventions en santé mentale, augmenter le financement des services de police locaux et des petits services de police et financer des programmes d’intervention contre la violence.

La Chambre devrait être en vacances après jeudi et sera de retour la semaine prochaine pendant quelques jours avant que les députés ne se dirigent vers la campagne électorale.

Barber a également souligné que s’il comprend qu’il est important que le Congrès poursuive son enquête sur l’insurrection du 6 janvier au Capitole l’année dernière, ce n’est pas un problème qui préoccupe les électeurs, en particulier les électeurs à faible revenu.

« La principale raison pour laquelle les pauvres ne votent pas, c’est parce que personne ne leur parle », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que la pauvreté était le principal problème qui préoccupait les électeurs et que les démocrates ignoraient un grand bloc électoral parce qu’ils n’atteignaient pas les électeurs à faible revenu.

“Il n’y a nulle part dans le pays où un emploi à temps plein rémunéré au salaire minimum fédéral peut supporter un appartement moyen de deux chambres”, a déclaré Barber.

Il a ajouté que si la Poor People’s Campaign, une organisation anti-pauvreté, plaide pour une augmentation à 15 dollars de l’heure du salaire minimum fédéral, ce n’est pas assez élevé.

Une semaine de travail de 40 heures avec un salaire minimum de 15 $ l’heure revient à un salaire annuel d’environ 31 000 $, ce qui serait juste au-dessus du seuil de pauvreté fédéral pour une famille de quatre personnes, soit 27 750 $ par année.

Le salaire minimum actuel est de 7,25 $ et n’a pas augmenté depuis 2009. Pour que quelqu’un puisse se permettre de louer un appartement de deux chambres aux États-Unis, un travailleur devrait doivent gagner un salaire minimum de 25,82 $ de l’heure.

Insécurité alimentaire

Le pasteur Neil Tellier de Grovetown, en Géorgie, a déclaré qu’un programme financé par le gouvernement fédéral qui aidé à fournir un déjeuner gratuit aux enfants dans son état a pris fin, et il en voit déjà les effets. Il a déclaré qu’en Géorgie, près de 600 000 enfants vivent dans l’insécurité alimentaire.

Le rabbin Michael Pollack de Philadelphie, qui est le directeur exécutif de March on Harrisburg, a déclaré que le Congrès s’est concentré sur les riches et a laissé derrière lui les communautés vulnérables. March on Harrisburg est une organisation de base qui travaille pour inscrire les électeurs et plaide pour la démocratie.

“Nous avons besoin que le Congrès légifère comme il aime le peuple”, a-t-il déclaré aux législateurs.

Pollack a déclaré que le Congrès devait adopter une législation sur le droit de vote. Pendant des années, la Campagne des pauvres a fait pression sur les législateurs pour adopter la loi John Lewis sur les droits de vote, à la mémoire du législateur géorgien et icône des droits civiques qui a défendu le droit de vote. Le projet de loi a été adopté à la Chambre, mais est mort au Sénat après avoir été bloqué à plusieurs reprises par les législateurs républicains.

Manning a déclaré que sa foi lui avait appris que la justice est importante et que tout le monde la mérite.

“Ma tradition religieuse m’enseigne également que chaque individu est créé à l’image de Dieu”, a-t-elle déclaré. “Par conséquent, chaque individu devrait avoir le droit à un emploi qui paie un salaire décent.”

Le révérend Ari Douglas de Janesville, Wisconsin, a raconté l’histoire de deux de ses fidèles qui sont des mères célibataires qui travaillent à plein temps et qui n’ont toujours pas assez d’argent pour subvenir à leurs besoins et à ceux de leurs enfants.

“L’église aide autant que nous le pouvons”, a-t-il déclaré. “Mais nous sommes une église à faible revenu, et en plus, cela ne devrait pas être la responsabilité des églises de s’assurer que les gens obtiennent l’argent dont ils ont besoin pour vivre.”

Il a souligné la nécessité pour le Congrès d’adopter une expansion du crédit d’impôt pour enfants.

Scott, président du House Education and Labour Committee, a déclaré que son comité s’efforçait d’augmenter les subventions Pell afin de rendre l’enseignement supérieur plus abordable pour les gens.

Cœurs et esprits

Tlaib a déclaré que les histoires de personnes aux prises avec la pauvreté sont importantes à raconter, car “j’ai parfois l’impression que cela peut émouvoir le cœur et l’esprit de beaucoup de mes collègues”.

“Je pense que nous supposons tous que les gens comprennent ce qui se passe”, a déclaré Tlaib, se référant à ses collègues. “Beaucoup d’entre vous sont en première ligne pour entendre les tragédies humaines et l’impact humain.”

Carter a déclaré que le Congrès devait faire mieux.

“Nous ne devrions pas avoir de pauvres dans ce pays”, a-t-il déclaré.

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