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Les chefs demandent au revoir aux éliminatoires de l’AFC, les Bengals poursuivent le titre du Nord

Nous nous attendons à ce que Kansas City se rapproche de l’avantage du terrain de l’AFC pour les séries éliminatoires et le seul au revoir. Une victoire et la défaite des Titans face aux Dolphins font l’affaire.

Quant aux Bengals de Cincinnati, qui ont remporté autre chose qu’un choix de repêchage élevé? Eh bien, si les No Longer Bungles (9-6) parviennent à éliminer les Chiefs (11-4), qui en ont remporté huit d’affilée, ils posséderont l’AFC North.

“Je pense que quiconque fait la queue en face de nous, nous allons être ravis de jouer”, a déclaré Joe Burrow, qui a réalisé son meilleur match – et l’un des plus prolifiques de l’histoire de la NFL – avec 525 verges par la passe. «C’est une grande opportunité, que ce soit les Chiefs ou quiconque nous lançons contre nous. Nous avons une opportunité de gagner et de nous qualifier pour les séries éliminatoires.

Ce ne sera pas facile. Les Chiefs se sont qualifiés pour les séries éliminatoires huit fois en neuf saisons sous Andy Reid. Il entraînera son 400e match dimanche; les seuls autres entraîneurs à atteindre qui sont Don Shula (526), ​​George Halas (506), Bill Belichick (474) et Tom Landry (454).

Le quart-arrière Patrick Mahomes tente de remporter son 27e match consécutif en tant que partant au cours des mois de novembre, décembre et janvier. Il a 33-5 au cours de ces mois.

“Nos gars sont arrivés avec la bonne mentalité chaque jour pour s’améliorer et nous sommes assis là où nous en sommes maintenant, mais le travail n’est pas terminé”, a déclaré Mahomes. “Nous devons encore essayer de trouver un moyen d’obtenir cette tête de série n ° 1 en jouant contre deux grandes équipes de football ces deux prochaines semaines, puis essayer de se qualifier pour les séries éliminatoires.”

Rams de Los Angeles (11-4) à Baltimore (8-7)

Alors que Cincinnati contrôle l’AFC North, les Ravens en chute libre ont besoin d’un renversement complet pour rester viables pour les séries éliminatoires. Baltimore a perdu quatre matchs consécutifs, égalant sa plus longue glissade sous l’entraîneur John Harbaugh. Il espère récupérer le quart-arrière Lamar Jackson d’une blessure à la cheville.

Menés par l’imparable Cooper Kupp, les Rams peuvent remporter la NFC West avec une victoire et une défaite en Arizona. Kupp totalise 1 734 verges sur des réceptions, septième sur la liste d’une seule saison de la NFL. Calvin Johnson (1 964) détient le record. Les 132 réceptions de Kupp sont cinquièmes sur la liste d’une seule saison, derrière Julio Jones (136), Tim Brown (136), Marvin Harrison (143) et Michael Thomas (149).

Cleveland (7-8) à Pittsburgh (7-7-1) lundi soir

Cela ressemble au dernier match à domicile de Ben Roethlisberger en saison régulière – et les chances des Steelers de se qualifier pour les séries éliminatoires sont minces.

“Je ne parle jamais de certitudes ou de garanties”, a déclaré le quart-arrière de 39 ans. «Ce n’est tout simplement pas ce que j’ai jamais fait, ou qui je suis. Mais en regardant la situation dans son ensemble, je dirais que tous les signes indiquent que cela pourrait être le cas. »

Battre l’équipe de son pays d’origine contre laquelle Big Ben est 25-3-1 pourrait être une douce conclusion.

Cleveland a perdu 17 matchs consécutifs en saison régulière au Heinz Field. La victoire la plus récente remonte à 2003. Et les Steelers ont une fiche de 14-1 contre Cleveland lors des finales à domicile de la saison régulière.

Atlanta (7-8) à Buffalo (9-6)

Buffalo semblait couler, mais sa victoire en Nouvelle-Angleterre a propulsé les Bills au sommet de l’AFC Est. Ils décrochent une place en séries éliminatoires avec une victoire et une défaite à Baltimore ou des défaites contre les Chargers et les Raiders.

Buffalo a une fiche de 6-0 lorsqu’il a marqué un touché lors de son premier essai et 8-1 lorsqu’il a marqué un touché au sol cette saison. Mais c’est 1-6 lorsqu’il est mené à n’importe quel moment d’un match.

Les Falcons ont des plats à emporter en 11 matchs consécutifs, la plus longue séquence active de la NFL. C’est la plus longue course d’Atlanta depuis une période de 11 semaines couvrant les saisons 2011 et 12.

Jacksonville (2-13) contre Nouvelle-Angleterre (9-6)

Cela ressemble à un non-concours, même si les Patriots ont perdu leurs deux derniers matchs et perdu le contrôle de l’AFC Est. La Nouvelle-Angleterre a une fiche de 7-1 contre Jacksonville en saison régulière et de 8-0 au total contre les Jaguars lors des matchs à domicile.

Une victoire et des défaites des Patriots par Miami ou Las Vegas permettent à la Nouvelle-Angleterre de se qualifier pour les séries éliminatoires.

Les Jaguars ont perdu 16 matchs consécutifs sur la route, le plus long dérapage de la ligue. Ils ont marqué neuf touchés lors de leurs neuf derniers matchs.

Miami (8-7) au Tennessee (10-5)

À part Kansas City, aucune équipe n’a connu autant de succès ces deux derniers mois que Miami. Premiers à remporter sept victoires de suite après avoir perdu sept matchs de suite, les Dolphins ont monté une défense opportuniste à distance de frappe des séries éliminatoires.

“C’est définitivement un effort d’équipe”, a déclaré l’excellent demi de coin Xavien Howard. «Les gars se font virer, les gars à l’arrière font juste leur travail à l’arrière. C’est donc totalement un travail d’équipe. Nous devons juste continuer à ajouter à cela.

Les Titans peuvent décrocher un deuxième titre consécutif de l’AFC Sud et une troisième place consécutive en séries éliminatoires avec une victoire ou une défaite des Colts. Le Tennessee n’a pas remporté de titres de division consécutifs depuis que les Oilers de Houston ont remporté les trois premières couronnes de la division Est de l’AFL entre 1960 et 1962.

Las Vegas (8-7) à Indianapolis (9-6)

La disponibilité du quart-arrière d’Indy Carson Wentz (COVID-19/non vacciné) est incertaine, mais les Colts ont le meilleur rusher de la NFL, Jonathan Taylor, et une défense solide. Ils mènent la NFL avec 122 points de retard sur les revirements.

Indianapolis peut décrocher sa troisième place en séries éliminatoires des quatre saisons de l’entraîneur Frank Reich avec une victoire. Les Colts ont remporté six des sept et huit des 10.

Les Raiders peuvent obtenir leur deuxième place en séries éliminatoires en 19 saisons en remportant leurs deux derniers matchs. Mais Las Vegas a marqué 17 points ou moins en quatre matchs consécutifs.

Tampa Bay (11-4) contre New York Jets (4-11)

Obtenez ceci : Les Jets ont une fiche de 7-0 à domicile contre les Buccaneers, 10-2 au total. Bien sûr, aucune de ces victoires n’est venue avec Tom Brady au poste de quart-arrière de Tampa Bay.

Brady termine sa première tournée complète de l’AFC Est depuis son départ de la Nouvelle-Angleterre la saison dernière. Il a remporté 17 titres de division en 20 ans avec les Patriots et a déjà battu son ancienne équipe, ainsi que les Dolphins and Bills cette saison. Brady mène la NFL avec 4 580 verges par la passe et 37 touchés. En 38 départs contre les Jets, avec une fiche de 30-8, il a récolté en moyenne 241,1 verges par match et lancé pour 61 touchés.

Arizona (10-5) à Dallas (11-4)

Deux équipes se sont dirigées dans des directions opposées même si les deux sont dans le champ des séries éliminatoires.

Dallas a remporté quatre matchs consécutifs et a terminé la NFC East. Les Cowboys sont en tête de la NFL pour ce qui est des points offensifs (30,5 points par match) et des points à emporter (33). Seules cinq équipes ont mené la ligue dans chaque catégorie depuis 1970, trois d’entre elles ont remporté le Super Bowl et les Cowboys de 1971 ont remporté le titre.

L’Arizona a perdu trois matchs consécutifs depuis le début de la saison 10-2. Les Cardinals sont les meilleurs de la NFL 7-1 sur la route, mais leur dernier match à l’extérieur a été une défaite 30-12 à Detroit. Peut-être qu’ils ont une arme secrète pour AT&T Stadium : Kyler Murray a une fiche de 7-0 en tant que titulaire au domicile des Cowboys après avoir remporté sa première apparition en tant que pro là-bas la saison dernière. Il a cinq victoires au lycée et un match de championnat Big 12 contre le Texas en 2018.

Philadelphie (8-7) à Washington (6-9)

L’une des équipes les plus en vue de la NFL, les Eagles ont pris une position de joker avant la semaine 17. Les Eagles ont couru pour au moins 125 verges en neuf matchs consécutifs pour la troisième fois de l’histoire de la franchise et la première depuis 1949. Il leur en faut 160. verges au sol pour établir un record de franchise en une seule saison. Mais Boston Scott pourrait être le seul porteur de ballon expérimenté disponible pour l’attaque au sol la mieux classée de la ligue en raison des blessures de Miles Sanders et Jordan Howard.

Philadelphie et Washington jouent pour la deuxième fois en moins de deux semaines. Leur premier match a été repoussé de deux jours en raison de l’épidémie de COVID-19 à Washington.

Houston (4-11) à San Francisco (8-7)

L’un des nombreux challengers pour l’un des deux jokers NFC restants, les 49ers pourraient être privés du quart-arrière Jimmy Garoppolo (doigt). Les 49ers peuvent décrocher leur deuxième place en séries éliminatoires au cours des huit dernières saisons avec une victoire et une défaite à la Nouvelle-Orléans contre la Caroline. Les Niners avaient une fiche de 18-0 sous la direction de l’entraîneur Kyle Shanahan lorsqu’ils menaient d’au moins 10 points à la mi-temps avant de s’incliner la semaine dernière au Tennessee.

« Je ne connais pas les chiffres exacts », dit Shanahan à propos de la situation de l’équipe en séries éliminatoires. « La seule chose que je sais, c’est si nous gagnons les deux matchs auxquels nous participons. Je sais que ce sera difficile si nous en perdons.

Houston a remporté des matchs consécutifs pour la première fois cette saison.

San Francisco mène la série 3-1. Les quatre affrontements entre les équipes sont les moins nombreux parmi tous les clubs actuels.

Minnesota (7-8) à Green Bay (12-3)

Alors que les Packers peuvent obtenir le seul laissez-passer en séries éliminatoires de la NFC avec une victoire et une défaite à Dallas, le Minnesota est au bord de la falaise. Une grosse sortie de Dalvin Cook et Justin Jefferson est probablement nécessaire. La dernière fois que les Vikings ont visité Lambeau Field, Cook a récolté 163 verges et deux touchés et capté trois passes pour 63 verges et deux autres scores dans une victoire. Jefferson a réussi 10 attrapés pour 169 verges et deux touchés lorsque les Vikings ont battu les Packers au Minnesota plus tôt cette saison.

Aaron Rodgers n’a pas vraiment dominé les Vikings, avec une fiche de 15-10-1. Mais Rodgers a lancé 55 passes de touché et sept interceptions contre eux. Il a également lancé 16 passes de touché sans interception au cours de ses cinq derniers matchs malgré une blessure à l’orteil qui a limité son temps d’entraînement.

Denver (7-8) contre les Chargers de Los Angeles (8-7)

Après avoir trébuché contre Houston en partie à cause de tant de positifs et de blessures COVID-19, les Chargers ont besoin d’un énorme revirement pour rester en lice. Justin Herbert a besoin de deux passes de touché pour établir un record d’équipe en une seule saison; Philip Rivers en a lancé 34 en 2008.

Denver n’en est pas mathématiquement exclu, mais il en a l’air. Les Broncos doivent gagner pour éviter leur cinquième saison perdante consécutive. Ce serait leur plus longue séquence de ce type depuis 1963-1972, une série qui comprend leurs sept dernières années dans l’AFL et les trois premières saisons dans la NFL.

Détroit (2-12-1) à Seattle (5-10)

Quelle saison difficile pour les Seahawks habituellement en lice: ils ont une fiche de 2-5 à domicile après une fiche de 7-1 la saison dernière.

Russell Wilson a besoin de deux passes de touché pour rejoindre Peyton Manning et Dan Marino en tant que seuls QB avec au moins 20 dans chacune de leurs 10 premières saisons. Et avec six plaqués, le secondeur Bobby Wagner afficherait le plus de joueurs depuis 2000. Wagner a 170 plaqués en 15 matchs.

Les Lions sont l’une des 11 équipes à disputer au moins huit matchs à un score. Les 10 autres équipes ont remporté au moins quatre de ces matchs. Les Lions en ont gagné un.

Caroline (5-10) à La Nouvelle-Orléans (7-8)

Les Saints sont loin d’accéder aux séries éliminatoires, mais DE Cameron Jordan ferme bien. Il a eu deux sacs lors de chacun des deux derniers matchs et en a huit lors de ses neuf derniers matchs.

Carolina WR DJ Moore est l’un des trois receveurs de la NFL avec 1 000 verges au cours de chacune des trois dernières saisons. Stefon Diggs et Tyler Lockett sont les autres.

Giants de New York (4-11) à Chicago (5-10)

New York a coulé jusqu’à présent, il pourrait jouer pire que n’importe quelle équipe. Les Giants ont perdu quatre matchs de suite et six de suite sur la route. Ils ont marqué un total de 46 points en quatre matchs depuis que Daniel Jones s’est blessé.

Chicago est également un gâchis, mais le secondeur Robert Quinn pourrait avoir une journée sur le terrain personnelle. Quinn se classe deuxième dans la NFL avec 17 sacs – le record d’équipe détenu par le membre du Temple de la renommée Richard Dent est de 17 1/2 en 1984. Il a également besoin d’un demi-sack pour atteindre 100 dans sa carrière.

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