Les chauves-souris, principale cause de rage humaine mortelle aux États-Unis

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AFP, publié le mercredi 12 juin 2019 à 19h24

Aux États-Unis, les chauves-souris sont la principale cause de rage mortelle chez l'homme, selon une étude publiée mercredi par les autorités sanitaires américaines, qui révèle une baisse significative du risque posé par les chiens.

Les chauves-souris ont été à l'origine de 70% des cas mortels de rage chez l'homme dans le pays entre 1960 et 2018, selon l'étude des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Toutefois, le risque reste très limité: sur les 59 000 décès dus à la rage chaque année dans le monde, seuls deux sont enregistrés aux États-Unis.

"Les chauves-souris jouent un rôle vital dans notre écosystème et il est important que les gens sachent que la plupart des chauves-souris aux États-Unis ne sont pas atteintes de rage", a déclaré Emily Pieracci, principale auteur du rapport.

"Le problème, c’est que lorsque les gens essaient de toucher les chauves-souris, ils pensent être en bonne santé, car il est impossible de distinguer un animal enragé en un coup d’œil", at-elle ajouté. "Le mieux est d'éviter tout contact avec des chauves-souris et d'autres animaux sauvages".

L'étude CDC montre également que les chiens de compagnie présentent un risque beaucoup plus faible que par le passé, grâce à la vaccination généralisée des animaux et à la disponibilité de la prophylaxie post-exposition (PPE), qui évite que le virus pénètre dans le système nerveux central.

Environ 55 000 Américains reçoivent un traitement de PPE chaque année après avoir été mordu ou égratigné par un animal potentiellement infecté.

Le CDC encourage les voyageurs à se renseigner sur leur destination avant de se rapprocher des chiens, en particulier en Asie et en Afrique, où la rage tue encore des dizaines de milliers de personnes chaque année.

Le virus de la rage est transmis par la salive d'animaux infectés, généralement lors d'une morsure ou d'une égratignure.

Une fois que les symptômes commencent à apparaître (excitabilité, fièvre, salive excessive, paralysie partielle), il peut entraîner la mort chez l'homme en moins de deux semaines.

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