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Les chauffeurs Uber sont des employés, ayant droit à l’assurance-chômage

Dans encore un autre décision en ce qui concerne les entreprises de petite taille, la Cour suprême de New York, Division d’appel, troisième département judiciaire a confirmé une décision de la Commission d’appel de l’assurance-chômage (le «Conseil»), qui a estimé qu’Uber exerçait un contrôle suffisant sur ses chauffeurs pour être considéré comme leur employeur. En conséquence, elle a considéré qu’Uber était redevable des cotisations d’assurance chômage à l’égard des conducteurs en cause.

Bref contexte procédural

Le prestataire et les chauffeurs dans une situation similaire (les «demandeurs») ont demandé des prestations d’assurance-chômage lorsqu’ils ont cessé de conduire pour Uber. Le ministère du Travail de New York («DOL») a émis des conclusions initiales, concluant que les demandeurs étaient des employés d’Uber et qu’Uber était redevable de cotisations d’assurance-chômage supplémentaires sur la base des sommes versées aux demandeurs. Uber a fait objection et, à l’issue d’une audience, un juge administratif a confirmé les décisions initiales. Le conseil a confirmé et Uber a fait appel. Le 17 décembre 2020, le troisième ministère a confirmé la décision sous-jacente de la Commission, concluant que des éléments de preuve suffisants au dossier étayaient la décision de la Commission.

La tenue du troisième département

La division d’appel a analysé et s’est appuyée sur plusieurs faits au dossier pour conclure qu’il existait une preuve substantielle à l’appui de la conclusion de la Commission selon laquelle Uber exerçait un contrôle suffisant sur les réclamants pour établir une relation d’emploi. Affaire de Lowry, N ° 530395, 2020 WL 7390888 (App. Div. 3d Dept.17 décembre 2020). Bien qu’aucun facteur ne soit déterminant pour analyser l’existence d’une relation de travail au sens de la loi sur l’assurance-chômage, la question pertinente est généralement de savoir «si le prétendu employeur a exercé un contrôle sur les résultats produits ou sur les moyens utilisés pour atteindre ces résultats». Id. (citant Affaire d’Empire State Towing & Recovery Assn., Inc. [Commissioner of Labor], 15 NY 3d 433, 437 [2010] [internal quotation marks, brackets and citations omitted]).

Dans cette affaire, la Cour a estimé que des faits existaient pour établir que «Uber contrôle l’accès des conducteurs à leurs clients, calcule et perçoit les tarifs et fixe le taux d’indemnisation des conducteurs. […] fournit un système de navigation, suit la position des conducteurs sur l’application tout au long du voyage […] contrôle les véhicules [and] exclut certains comportements des conducteurs. » Id.

Ce que l’avenir réserve aux conducteurs Gig Economy

Bien que la décision de la division d’appel, troisième département, se limite au nord de l’État de New York (distinct de la ville de New York), elle peut préfigurer de futures décisions impliquant des travailleurs de l’économie de petits boulots, en particulier en ce qui concerne les sociétés de covoiturage. Par exemple, le même jour, la Cour a décidé Affaire de Lowry, le troisième département a estimé que US Pack Logistics, LLC, une société de services de livraison, exerçait un contrôle suffisant sur ses employés chauffeurs sur la base de faits démontrant que le directeur des opérations de US Pack leur avait attribué des jours et des heures de travail spécifiques, un badge d’identification portant nom, et devaient s’asseoir dans le parking du client pendant les heures fixes. Affaire de Thomas, N ° 530311, 2020 WL 7390959 (App. Div. 3d Dept.17 déc.2020). En plus, Islam, et al c. Cuomo et coll., N ° 1:20-cv-02328, 2020 WL 4336393 (SDNY 28 juillet 2020), une affaire pendante devant le tribunal de district des États-Unis pour le district oriental de New York, implique plusieurs chauffeurs de New York pour divers services de covoiturage basés sur des applications entreprises qui ont demandé des prestations d’assurance-chômage en mars 2020. Bien que le DOL de l’État de New York ait refusé les prestations d’assurance-chômage à de nombreux conducteurs en raison du manque de données sur les salaires et les gains des différentes entreprises, le tribunal fédéral a accueilli la requête des conducteurs pour une injonction, ordonnant à New York de verser des prestations d’assurance-chômage aux chauffeurs Uber et de résoudre toute réclamation en suspens dans les 45 jours.

Les tribunaux et les agences du travail des États à travers les États-Unis ont été aux prises avec des problèmes similaires de classification des travailleurs pour les travailleurs de l’économie de petits boulots. Par exemple, la Californie a poursuivi Uber en mai, demandant une injonction obligeant les entreprises à reclasser leurs chauffeurs en tant qu’employés plutôt qu’en tant qu’entrepreneurs indépendants À PARTIR DE 5. Bien que les tribunaux aient accordé l’injonction demandée par la Californie, les électeurs californiens l’ont annulée quelques semaines plus tard en adoptant la proposition 22, permettant aux applications de covoiturage de conserver leurs chauffeurs en tant qu’entrepreneurs indépendants. People of the State of California c.Uber Technologies, Inc., N ° CGC-20-584402 (Cal Super. Ct. Sf. Cnty. 10 août 2015). Le 5 novembre 2020, la Cour d’appel des États-Unis pour le troisième circuit a annulé la décision de jugement sommaire du tribunal de première instance statuant en faveur d’UberBLACK sur la question de savoir si les chauffeurs sont des employés ou des entrepreneurs indépendants au sens du Fair Labor Standards Act (« FLSA »), 29 USC §§ 201– 219, et des lois similaires des États de Pennsylvanie. Razak c. Uber Technologies, Inc., 951 F.3d 137 (3d. Cir.2020). Cette affaire reste pendante.

Tandis que le Affaire de Lowry Cette décision représente une petite victoire pour les conducteurs de covoiturage dans le nord de l’État de New York, la bataille de classement ne se termine pas de sitôt. À la lumière de cette décision et de l’adoption de la Proposition 22 en Californie, nous nous attendons à ce que les questions de classification restent au premier plan des préoccupations en matière d’emploi et de droit du travail, en particulier dans l’économie des petits boulots.

Les employeurs de New York devraient continuer à prendre des mesures pour assurer une classification appropriée de leurs travailleurs et se rappeler que la question ultime pour déterminer si un travailleur est un employé ou un entrepreneur indépendant consiste à déterminer qui a le droit de contrôler ou de diriger les résultats du travail. , plutôt que la manière dont les parties définissent la relation. Nous continuerons de surveiller ces décisions et de fournir des mises à jour au fur et à mesure que de plus amples informations seront disponibles. Si vous avez des questions concernant ces problèmes, les employeurs devraient également consulter un avocat pour obtenir de l’aide.

Copyright © 2020, Sheppard Mullin Richter & Hampton LLP.Revue de la législation nationale, volume XI, numéro 8

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