Les chargeurs ne sont plus sur la défensive pour arrêter la course

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Ils occupent toujours le dernier rang de la NFL, les deux équipes les plus proches d’eux – Detroit et Houston – un combiné 2-18-1.

Pourtant, pour être juste, toute discussion sur la défensive des Chargers tout au long de la saison doit inclure ce qui s’est passé récemment.

Les Chargers ont limité leurs quatre derniers adversaires à une moyenne de 3,7 verges par course, ce qui les classerait au deuxième rang au cours de la saison.

Ils ont cédé 476 verges au sol au cours de cette séquence, mais il a fallu 129 tentatives à l’opposition pour y arriver.

“Nous sommes juste fatigués de tout le bruit, les gens disent qu’ils peuvent nous courir dessus”, a déclaré le rusher de bord Uchenna Nwosu. «En tant qu’homme, cela blesse simplement votre fierté. À un moment donné, vous devez vous muscler et dire : “Nous allons juste commencer à frapper les mecs dans la bouche.”

Depuis leur semaine de congé, ce sont les Chargers qui portent le plus souvent les coups. Lors de leurs deux derniers matchs, ils ont limité Minnesota et Pittsburgh à 158 verges en 51 courses, une moyenne de 3,1.

Le coordinateur défensif Renaldo Hill a expliqué que le personnel d’entraîneurs mettait l’accent sur l’amélioration contre la course en reprenant de nombreux principes que les Chargers utilisent dans leurs plans.

Au cours des six premières semaines de la saison, la défense a souvent été déchirée à l’avant en raison d’une mauvaise communication ou d’une mauvaise technique. Le succès du système des Chargers dépend fortement de la bonne gestion de ses responsabilités par chaque joueur.

“Ce n’est pas seulement l’aspect psychique du jeu, mais aussi la partie mentale”, a déclaré le plaqueur défensif Justin Jones. «Vous devez prendre le temps à l’extérieur de l’installation pour vous asseoir et étudier votre position, étudier les gars à côté de vous, comprendre votre rôle dans la défense et comprendre à quel point votre rôle est important pour notre défense et comment nous pouvons jouer dans son ensemble. Si tout le monde fait ce qu’il veut, la défense ne sera pas aussi bonne.

Les Chargers ont prospéré contre les Steelers – 18 courses pour 55 verges – malgré l’absence des partants Linval Joseph et Jerry Tillery le long de la ligne défensive. Le vétéran remplaçant Christian Covington était également absent.

Tillery a repris l’entraînement jeudi après avoir été activé à partir de la liste de réserve COVID-19. Covington devrait être activé à partir de la liste vendredi. Les deux devraient jouer dimanche à Denver.

Joseph, cependant, reste sur la liste COVID car il souffre également d’une blessure à l’épaule. Il ne jouera pas ce week-end.

Une paire de joueurs de deuxième année non repêchés – Breiden Fehoko et Joe Gaziano – ont commencé contre Pittsburgh et ont excellé, terminant tous deux avec trois plaqués. Gaziano a dévié une troisième passe et a été crédité d’un coup sûr sur Ben Roethlisberger.

« Ces gars-là ont tous les deux fait preuve d’une vraie ténacité », a déclaré l’entraîneur Brandon Staley. «Au-delà des actifs incorporels, ils jouent bien. … Ce n’était pas seulement qu’ils étaient là-bas et qu’ils jouaient dur et dur. Ces gars-là ont produit et fait des pièces.

Les chargeurs à l’extérieur du secondeur Uchenna Nwosu limogent le quart-arrière des Pittsburgh Steelers Ben Roethlisberger lors d’un entraînement au quatrième trimestre au SoFi Stadium dimanche.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Nwosu a dit : « Ils n’ont pas bronché. … Ils n’ont pas reculé. Ils étaient prêts pour le moment. Ils jouaient comme s’ils étaient dans la ligue depuis plus de 10 ans.

Après avoir commencé le quatrième quart avec une avance de 17 points, les Chargers ont été dominés par les Steelers 27-7 avant que Justin Herbert et Mike Williams ne se connectent sur ce qui s’est avéré être le touché décisif.

La victoire n’a été scellée que lorsque des contributions plus importantes du front défensif des Chargers, cette fois-ci, ont décollé. Joey Bosa et Kyler Fackrell ont chacun limogé Roethlisberger alors que la dernière série de Pittsburgh n’a fait que reculer.

Bosa, qui a des sacs en trois semaines consécutives, mène l’équipe avec 6 ½. Fackrell est deuxième avec trois, suivi de Tillery avec 2½.

“Je pense que c’est principalement un état d’esprit”, a déclaré Bosa. “Je pense que [outside linebackers] Entraîneur [Jay] Rodgers a fait un excellent travail. Il est arrivé il y a deux semaines avec cette toute nouvelle attitude. Au début, j’étais un peu ennuyé, du genre ‘Qu’est-ce que ce type fait ?’ Mais non, c’était super. Il nous a poussés à travailler très dur.

Dimanche, ce front défensif affrontera le match de course au 19e rang de la NFL et l’offensive au 20e rang. L’ancien Charger Melvin Gordon III est le meilleur rusher des Broncos, avec une moyenne de 52,2 verges.

Les chiffres suggèrent que la défense contre la course des Chargers devrait continuer de s’améliorer, en particulier avec les retours anticipés de Tillery et Covington. Denver a été limité à moins de 100 mètres au sol lors de trois de ses quatre derniers matchs.

Pour les Chargers, ce match représente peut-être une chance de jeter l’ancre d’être la pire défensive de la NFL.

“Cette semaine de congé a été importante pour nous”, a déclaré Hill. «Cela nous a donné un point où nous sommes assis dans une mauvaise position. Personne ne voulait être assis à [No.] 32. Nous voulons continuer à travailler à partir de ce point pour nous améliorer. La plus grande partie de cela était que tout le monde était d’accord pour résoudre ce problème. »

Etc.

Le gardien gauche partant Matt Feiler ne s’est pas entraîné jeudi en raison d’une blessure à la cheville. Il a été limité à l’entraînement mercredi.

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