Les champignons bioniques peuvent produire de l'électricité sans utiliser de combustibles fossiles

Des chercheurs du Stevens Institute of Technology, dans le New Jersey, ont mis au point un moyen inattendu de produire de l'électricité sans utiliser de combustibles fossiles: un champignon recouvert de bactéries. Le «champignon bionique» a été annoncé dans la revue Nano Letters et a captivé l’imagination du public grâce à sa créativité délirante.

Les bactéries intéressent les chercheurs en énergie depuis des années en raison de leur capacité à générer de l'oxygène, à traiter les déversements de pétrole et à générer de l'électricité. Cependant, les cyanobactéries en question s’avèrent difficiles à travailler car elles ne peuvent survivre assez longtemps sur des surfaces artificielles pour être utiles à la production d’électricité. La percée a eu lieu lorsque les scientifiques ont envisagé d'utiliser un champignon bouton commun, comme ceux que l'on trouve à l'épicerie, comme surface pour la bactérie. Les champignons ont naturellement un écosystème de bactéries qui y vivent, ils ont donc été le lieu idéal pour le développement des cyanobactéries.

La base du générateur de champignons est l'observation que les bactéries et les champignons comme les champignons vivent souvent dans un état de symbiose où les deux formes de vie se profitent mutuellement. Avec le raffinement de la technologie d'impression 3D, il est maintenant possible de produire de minuscules matériaux qui interagissent à l'échelle microscopique. Cela signifie que les cellules bactériennes pourraient être apposées sur le champignon avec un filet de nanorubans imprimés en 3D spiralés sur la coiffe du champignon. La combinaison de bactéries et de champignons permet un processus appelé «génération de bioélectricité photosynthétique», qui est une manière élégante de dire que lorsque les chercheurs éclairent les bactéries, elles produisent une infime quantité d'électricité.

La quantité d’électricité produite étant faible, il faudrait toute une série de champignons pour être efficace à l’échelle pratique. Avec plusieurs champignons branchés ensemble, on pourrait produire suffisamment d’électricité pour allumer une petite lampe. Le chercheur Sudeep Joshi, chercheur au département d’instrumentation et de physique appliquée de l’Institut indien des sciences, a déclaré à BBC News: «Nous cherchons à connecter tous les champignons en série, dans un ensemble, plus de bactéries ensemble… Ce sont les prochaines étapes pour optimiser les bio-courants, générer plus d'électricité, alimenter une petite LED. ”





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