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Les cerveaux d’oiseaux ont laissé d’autres dinosaures derrière eux

by Nouvelles

Une photographie du nouveau fossile d’Ichthyornis (en haut) et un modèle 3D transparent (en bas) du crâne et du cerveau (en bas, en rose). Crédit : Christopher Torres / Université du Texas à Austin

Aujourd’hui, être « écervelé » signifie oublier où vous avez laissé vos clés ou votre portefeuille. Mais il y a 66 millions d’années, cela a peut-être fait la différence entre la vie et la mort et peut aider à expliquer pourquoi les oiseaux sont les seuls dinosaures qui restent sur Terre.


La recherche sur un fossile d’oiseau nouvellement découvert dirigée par l’Université du Texas à Austin a révélé qu’une forme de cerveau unique pourrait expliquer pourquoi les ancêtres de la vie des oiseaux survécu à la extinction de masse qui a revendiqué tous les autres dinosaures connus.

“Les oiseaux vivants ont un cerveau plus complexe que n’importe quel animal connu, à l’exception des mammifères”, a déclaré le chercheur principal Christopher Torres, qui a mené la recherche tout en obtenant un doctorat. du Collège des sciences naturelles de l’UT et est maintenant chercheur postdoctoral à la National Science Foundation à l’Université de l’Ohio et associé de recherche à la UT Jackson School of Geosciences. “Ce nouveau fossile nous permet enfin de tester l’idée que ces cerveaux ont joué un rôle majeur dans leur survie.”

Le fossile a environ 70 millions d’années et possède un crâne presque complet, un événement rare dans les archives fossiles qui a permis aux scientifiques de comparer l’oiseau ancien aux oiseaux vivant aujourd’hui.

Les résultats ont été publiés le 30 juillet dans la revue Avancées scientifiques.

Le fossile est un nouveau spécimen d’un oiseau nommé Ichthyornis, qui s’est éteint en même temps que d’autres dinosaures non aviaires et a vécu dans ce qui est maintenant le Kansas à la fin du Crétacé. Ichthyornis a un mélange de caractéristiques de dinosaure aviaire et non aviaire, y compris des mâchoires pleines de dents mais avec un bec. Le crâne intact a permis à Torres et à ses collaborateurs d’examiner de plus près le cerveau.

Les cerveaux d'oiseaux ont laissé d'autres dinosaures derrière eux

Les ancêtres des oiseaux vivants avaient une forme de cerveau très différente de celle des autres dinosaures (y compris les autres oiseaux hâtifs). Cela suggère que les différences cérébrales peuvent avoir affecté la survie pendant l’extinction de masse qui a anéanti tous les dinosaures non aviaires. Crédit : Christopher Torres / Université du Texas à Austin

Les crânes d’oiseaux s’enroulent étroitement autour de leur cerveau. Avec les données d’imagerie CT, les chercheurs ont utilisé le crâne de Ichthyornis comme un moule pour créer une réplique 3D de son cerveau appelée endocast. Ils ont comparé cet endocast avec ceux créés pour les oiseaux vivants et des parents dinosauriens plus éloignés.

Les chercheurs ont découvert que le cerveau de Ichthyornis avaient plus en commun avec les dinosaures non aviaires que les oiseaux vivants. En particulier, les hémisphères cérébraux, où les fonctions cognitives supérieures telles que la parole, la pensée et les émotions se produisent chez les humains, sont beaucoup plus grands chez les oiseaux vivants que chez les oiseaux. Ichthyornis. Ce schéma suggère que ces fonctions pourraient être liées à la survie à l’extinction de masse.

« Si une caractéristique du cerveau survie affectée, nous nous attendrions à ce qu’elle soit présente chez les survivants mais absente chez les victimes, comme Ichthyornis“, a déclaré Torres. “C’est exactement ce que nous voyons ici.”

La recherche de crânes d’oiseaux primitifs et de dinosaures étroitement apparentés a été un défi pour les paléontologues pendant des siècles. Les squelettes d’oiseaux sont notoirement cassants et survivent rarement dans le registre fossile intacte en trois dimensions. Les crânes bien conservés sont particulièrement rares, mais c’est exactement ce dont les scientifiques ont besoin pour comprendre à quoi ressemblait leur cerveau dans la vie.

Ichthyornis est la clé pour percer ce mystère”, a déclaré Julia Clarke, professeur à l’UT Jackson School of Geosciences et co-auteur de l’étude. “Ce fossile nous aide à nous rapprocher beaucoup plus de la réponse à certaines questions persistantes concernant les oiseaux vivants et leur survie parmi dinosaures.”


Un petit oiseau ancien de Chine partage les caractéristiques du crâne avec le Tyrannosaurus rex


Plus d’information:
Christopher R. Torres et al, Evolution de la masse neurocrânienne et corporelle des oiseaux à travers l’extinction de masse du Crétacé final: la forme du cerveau aviaire a laissé d’autres dinosaures derrière, Avancées scientifiques (2021). DOI : 10.1126 / sciadv.abg7099

Citation: Les cerveaux d’oiseaux ont laissé d’autres dinosaures derrière (2021, 30 juillet) récupéré le 31 juillet 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-07-bird-brains-left-dinosaurs.html

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