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Les Celtics suspendent l’entraîneur Ime Udoka pendant un an pour violation des politiques de l’équipe, son avenir avec l’équipe n’est pas clair

Les Celtics suspendent l’entraîneur Ime Udoka pendant un an pour violation des politiques de l’équipe, son avenir avec l’équipe n’est pas clair

Selon une source de la ligue, Udoka a été suspendu pour avoir eu une relation consensuelle inappropriée avec une femme membre de l’organisation. C’est une punition cinglante pour l’entraîneur de 45 ans, et qui a mis un nuage sur le début de cette saison.

Udoka et son camp ont publié une déclaration distincte qui n’a pas été incluse dans la publication officielle des Celtics.

“Je tiens à m’excuser auprès de nos joueurs, de nos fans, de toute l’organisation des Celtics et de ma famille pour les avoir laissé tomber. Je suis désolé d’avoir mis l’équipe dans cette situation difficile, et j’accepte la décision de l’équipe. Par respect pour toutes les personnes impliquées, je ne ferai aucun autre commentaire.

L’entraîneur adjoint des Celtics, Joe Mazzulla, devrait guider l’équipe à la place d’Udoka, a déclaré une source de la ligue.

Le président des opérations de basket-ball des Celtics, Brad Stevens, n’a pas répondu aux demandes de commentaires jeudi.

La suspension d’Udoka est un développement étonnant pour une équipe des Celtics qui se présente comme la favorite pour remporter le championnat NBA. La saison dernière, Udoka a adopté une approche dure et sans vergogne en inculquant l’importance du travail acharné, de la confiance et de la responsabilité. Désormais, l’opération se poursuivra sans lui.

“Je tiens à m’excuser auprès de nos joueurs, de nos fans, de toute l’organisation des Celtics et de ma famille pour les avoir laissé tomber”, a déclaré Udoka dans un communiqué.Matthew J Lee/personnel du Globe

Mazzulla, 34 ans, originaire de Johnston, RI, a gravi rapidement les échelons de la NBA. Il a été entraîneur à la Division 2 Fairmont State avant d’être ajouté à l’entraînement des Celtics personnel en 2019 par le président des opérations de basket-ball Danny Ainge.

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Cet été, Mazzulla a été interviewé pour le poste d’entraîneur-chef de l’Utah Jazz, qui est finalement allé à l’assistant des Celtics, Will Hardy. Mazzulla a été élevé à un rôle de banc des Celtics à la place de Hardy peu de temps après.

“J’ai toujours dit que c’est là que je voulais être, car être d’ici et travailler pour les Celtics signifie beaucoup plus pour moi”, a déclaré Mazzulla au Globe en août. « C’est proche de mon cœur et de ma famille. J’ai juste eu de la chance que Brad et Ime aient convenu que je devrais monter.

Mazzulla a attiré les éloges des Celtics pour son approche et son professionnalisme, mais il a dû surmonter son propre problème hors du terrain alors qu’il était membre de l’équipe masculine de basket-ball de Virginie-Occidentale. En avril 2009, Mazzulla a été arrêté et accusé de batterie domestique après avoir prétendument mis sa main sur le cou d’une femme dans un bar de Morgantown. Il a été suspendu par les Mountaineers, mais la saison était déjà terminée et il est revenu dans l’équipe au début de la saison suivante.

Mazzulla a ensuite travaillé comme entraîneur adjoint à Glenville State, Fairmont State et avec la filiale de la G League des Celtics dans le Maine avant d’être embauché comme entraîneur-chef de Fairmont State. Maintenant, il est en position de diriger une équipe de la NBA avec des rêves de championnat et il a deux ans de moins que l’attaquant de départ, Al Horford.

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La suspension imminente d’Udoka continue une séquence tumultueuse pour les Celtics. Plus tôt ce mois-ci, l’attaquant Danilo Gallinari, qui a signé un contrat de deux ans en juillet et devait être un contributeur clé du banc, s’est déchiré le ligament croisé antérieur alors qu’il jouait pour l’Italie lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde. On s’attend à ce qu’il rate toute la saison.

Puis mardi, les Celtics ont annoncé que le centre Robert Williams, qui a raté un mois après avoir subi une opération du ménisque en mars dernier, serait écarté de 4 à 6 semaines en raison d’une deuxième opération au genou gauche.

Malgré les revers, a déclaré une source de la ligue, l’organisation reste confiante qu’elle peut se battre pour son 18e titre NBA, même si son entraîneur-chef d’acier est parti.

Cependant, il est déjà devenu clair que le chemin ne sera probablement pas facile. Fin juin, quelques jours après la défaite en finale contre les Warriors, Udoka a été interrogé sur la fin abrupte et sur la direction que pourrait prendre l’équipe à partir de là.

Udoka a dirigé les Celtics vers la finale de la NBA lors de sa première année à Boston.Matthew J Lee/personnel du Globe

“Vous avez un goût amer dans la bouche en fonction de la façon dont cela s’est terminé et du fait que nous n’atteignons pas l’objectif ultime”, a déclaré Udoka. “Mais dans l’ensemble, nous avons fait beaucoup de progrès dans certains domaines que nous pouvons encore améliorer. Mais, en quelque sorte, nous avons accéléré le processus pour arriver là où nous voulions. J’ai jeté les bases et nous avons des choses que nous pouvons espérer faire l’année prochaine. Peut évidemment frapper le sol en courant un peu différemment.

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Udoka n’a pas été repêché hors de l’État de Portland en 2000 et a passé quatre saisons à travailler dans les ligues mineures de basket-ball avant de disputer 316 matchs de la NBA sur une période de sept ans avec les Spurs, les Trail Blazers, les Kings, les Knicks et les Lakers.

Il a travaillé comme assistant de l’entraîneur du Temple de la renommée des Spurs, Gregg Popovich, pendant sept saisons et a passé un an en tant qu’assistant avec les 76ers et les Nets avant Stevens, qui a quitté son poste d’entraîneur pour remplacer Ainge en tant que dirigeant principal des Celtics en mai 2021. , l’a embauché comme entraîneur.

Lorsque les Celtics ont connu un départ cahoteux et ont été bloqués à la 11e place de la Conférence Est en janvier dernier, cela a soulevé des questions quant à savoir si Udoka était prêt pour le poste supérieur.

Ensuite, Boston a rugi pendant le reste de la saison, a obtenu la tête de série n ° 2 de la Conférence Est et a fait peur à Stephen Curry et aux Warriors en finale. La perception à l’échelle de la ligue d’Udoka, qui a terminé quatrième du vote de l’entraîneur de l’année, a rapidement changé, et les Celtics étaient impatients de voir à quoi cela ressemblerait lorsqu’il entraînerait une saison complète sans courbe d’apprentissage. Maintenant, l’attente va continuer.

Joe Mazzulla a entraîné les Celtics lors de la NBA Summer League 2021 à Las Vegas.Ethan Miller/Getty

Adam Himmelsbach peut être contacté à [email protected]. Suivez-le sur Twitter @adamhimmelsbach.

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