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Les Celtics de Boston suspendent l’entraîneur Ime Udoka pour la saison, invoquant des violations des politiques de l’équipe

Les Celtics de Boston ont suspendu jeudi soir l’entraîneur-chef Ime Udoka pour la saison 2022-23 pour ce que l’équipe a appelé des “violations des politiques de l’équipe”, faisant basculer l’un des favoris du titre NBA de pré-saison un mois avant le début de la nouvelle saison.

L’équipe n’a pas précisé les violations, dans une annonce ou lors d’une conférence de presse ultérieure vendredi. Des rapports d’ESPN et de The Athletic ont déclaré qu’Udoka faisait l’objet de mesures disciplinaires pour une relation consensuelle avec une collègue.

Le propriétaire des Celtics, Wyc Grousbeck, a déclaré que la suspension est intervenue après que l’équipe a eu connaissance d’une situation au cours de l’été et a fait appel à un cabinet d’avocats pour mener une enquête qui s’est terminée mercredi.

Grousbeck a défendu les sanctions contre Udoka en déclarant: “Je pense personnellement que cela est bien justifié et approprié, étayé par des recherches substantielles, des preuves et des faits, donc je maintiens la décision et Ime l’a acceptée… et il prévoit d’aller de l’avant. cette base.

« Cela me semblait juste. Mais il n’y a pas de directives claires pour tout cela; c’est vraiment une question de conscience, d’intuition et d’être ici depuis 20 ans », a déclaré Grousbeck. «Nous y sommes parvenus collectivement. Ce qu’il fallait faire n’était pas clair, mais il était clair que quelque chose de substantiel devait être fait, à mon avis, et c’était le cas.

L’équipe a semblé laisser ouverte la possibilité qu’Udoka ait entraîné son dernier match avec les Celtics.

“Une décision concernant son avenir avec les Celtics au-delà de cette saison sera prise à une date ultérieure”, indique le communiqué de l’équipe en 46 mots. “Nous n’allons pas parler de long terme car rien n’a été décidé”, a déclaré Grousbeck à propos de l’avenir d’Udoka. Il a indiqué plus tard qu’aucun autre employé n’avait été sanctionné.

“Je tiens à m’excuser auprès de nos joueurs, de nos fans, de toute l’organisation des Celtics et de ma famille pour les avoir laissé tomber”, a déclaré Udoka dans un communiqué rapporté par ESPN jeudi soir. “Je suis désolé d’avoir mis l’équipe dans cette situation difficile et j’accepte la décision de l’équipe. Par respect pour toutes les personnes impliquées, je ne ferai aucun autre commentaire.

Grousbeck et Brad Stevens, président des opérations de basket-ball des Celtics et ancien entraîneur, ont déclaré vendredi que la situation était difficile pour les joueurs et ont déploré l’effet des rapports et des spéculations ultérieures sur les réseaux sociaux sur les employées des Celtics.

Les Celtics ont nommé l’entraîneur adjoint Joe Mazzulla, 34 ans, en remplacement d’Udoka.

Stevens a déclaré qu’il n’accepterait “absolument pas” le poste d’entraîneur qu’il a occupé pendant huit ans avant Udoka, quelle que soit la situation de l’équipe sous Mazzulla. Et il a défendu le dossier de conduite personnelle de Mazzulla. Mazzulla a été accusé une fois d’avoir agressé un policier et une fois de coups et blessures contre une femme avec qui il avait vécu, selon des informations locales de l’époque.

“Je crois fermement que cela l’a probablement façonné en ce qu’il est aujourd’hui, d’une très très bonne manière”, a déclaré Stevens vendredi. “Je serai le premier à vous dire que je crois en lui.”

La suspension a secoué la ligue et secoué une équipe des Celtics après une apparition inattendue lors de la finale de la NBA lors de la première saison d’Udoka en tant qu’entraîneur.

Les attentes pour l’équipe d’Udoka étaient élevées pour la saison qui commence le mois prochain : les Celtics étaient les favoris des paris pour remporter le championnat dès jeudi matin.

La sanction intervient un jour après que le propriétaire de Phoenix Suns et Mercury, Robert Sarver, a déclaré qu’il vendait les équipes à contrecœur à la suite d’un rapport d’enquête sur sa conduite au travail, pour lequel la ligue lui avait initialement infligé une suspension d’un an et une amende de 10 millions de dollars.

La situation d’Udoka est également susceptible d’établir des comparaisons avec le licenciement par les Minnesota Timberwolves de Gersson Rosas en tant que président des opérations de basket-ball l’année dernière. Rosas a été expulsé à l’aube de la saison au milieu de rapports selon lesquels il avait une relation de travail inappropriée et des interactions professionnelles détériorées, à la surprise apparente de ses joueurs vedettes. Il est aujourd’hui consultant pour les New York Knicks.

Il y a peu de précédents dans le sport professionnel pour un entraîneur suspendu par sa propre équipe pour une saison complète mais gardant son emploi. D’autres entraîneurs qui ont raté des saisons entières ont été punis par les bureaux de leurs ligues.

Udoka, 45 ans, était un joueur improbable de la NBA avant d’être entraîneur. Joueur non repêché de basket-ball universitaire de bas niveau, il a trouvé du travail en Europe et dans d’obscures ligues de basket-ball américaines et a même pris un travail de nuit chez FedEx..

Il a transformé une invitation à un camp d’entraînement sur un contrat non garanti en une place dans la formation de départ des Portland Trail Blazers et est resté dans la NBA pendant les cinq saisons suivantes.

Il a commencé sa carrière d’entraîneur en tant qu’assistant sous l’entraîneur des San Antonio Spurs Gregg Popovich pendant sept ans avant de déménager à Philadelphie et à Brooklyn pour une saison chacun. En 2021, lorsque l’entraîneur des Celtics Brad Stevens a démissionné et est passé au front office en tant que président des opérations de basket-ball de Boston, il a embauché Udoka pour le remplacer sur la touche.

Sa première année en tant qu’entraîneur-chef a semblé le positionner pour un long mandat avec les Celtics. Après un début de saison décevant, Udoka a réussi un revirement qui a fait de lui le toast de Boston. Les Celtics ont remporté la Conférence de l’Est avant de perdre contre les Golden State Warriors en finale, mais de s’imposer comme un prétendant légitime au titre dans les années à venir.

En 2015, Udoka était fiancé à l’actrice Nia Long, avec qui il a un fils né en 2011. En 2020, Long a déclaré que les deux n’avaient pas l’intention de se marier, déclarant au podcast du magazine Essence qu’elle ne le considérait pas comme nécessaire.

—Rachel Bachman et Ben Cohen ont contribué à cet article.

Écrivez à Louise Radnofsky à [email protected]

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