Les cellules T viennent à la rescousse alors que des études montrent qu’elles combattent Omicron

(Bloomberg) – Un bras méconnu du système immunitaire semble protéger contre les maladies graves avec la variante omicron même lorsque les anticorps diminuent, aidant à expliquer pourquoi une vague record d’infections n’a pas encore englouti les hôpitaux.

Les cellules T, l’arme du corps contre les cellules infectées par le virus, ont été suffisamment amorcées par la vaccination pour se défendre contre l’omicron dans des études distinctes de l’Université Erasmus aux Pays-Bas et de l’Université du Cap en Afrique du Sud.

Les résultats pourraient aider à expliquer pourquoi la vague de cas d’omicron n’a pas jusqu’à présent provoqué une augmentation de la mortalité de l’Afrique du Sud aux États-Unis et au Royaume-Uni Contrairement aux anticorps, les cellules T peuvent cibler l’ensemble de la protéine de pointe du virus, qui reste largement similaire même dans l’omicron hautement muté.

Les chercheurs néerlandais ont examiné 60 travailleurs de la santé vaccinés et ont découvert que si leurs réponses en anticorps à l’omicron étaient inférieures ou inexistantes par rapport aux variantes bêta et delta, les réponses des lymphocytes T étaient en grande partie inchangées, « équilibrant potentiellement le manque d’anticorps neutralisants dans la prévention ou limiter le Covid-19 sévère. »

L’étude de l’Institut des maladies infectieuses et de médecine moléculaire de l’Université du Cap a examiné des patients qui s’étaient rétablis de Covid ou avaient été vaccinés avec des injections de Pfizer Inc. et de son partenaire BioNTech SE ou Johnson & Johnson. Ils ont découvert que 70 % à 80 % des réponses des lymphocytes T qu’ils ont évaluées tenaient à l’omicron.

Les dernières semaines ont apporté des preuves que la nouvelle souche peut éroder la protection vaccinale, incitant les gouvernements à faire pression pour des rappels afin d’augmenter le niveau d’anticorps capables de combattre la variante.

Mais la protection immunitaire a plusieurs couches. Alors que les anticorps bloquent l’infection, les cellules T tuent les cellules infectées, empêchant le virus de se propager et d’aggraver la maladie, a écrit Wendy Burgens, l’une des auteurs de l’étude de l’Université du Cap, sur son compte Twitter Virus Monologues. “Ils ne peuvent pas vous empêcher d’être infecté, mais ils peuvent minimiser les dommages qui surviennent par la suite”, a-t-elle déclaré.

Les lymphocytes T sont des globules blancs qui peuvent se souvenir des maladies passées, tuer les cellules infectées par le virus et produire des anticorps pour mobiliser les défenses. Les personnes infectées par un autre coronavirus qui était responsable de l’épidémie de SRAS en 2003, par exemple, se sont avérées avoir encore une réponse des lymphocytes T à la maladie 17 ans plus tard.

© 2021 Bloomberg LP

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