Les célébrations du Nouvel An sont étouffées par Omicron, mais l’Afrique du Sud offre de l’espoir | Des nouvelles

Par Renju José et Sisipho Skweyiya

SYDNEY (Reuters) – Bien que les célébrations d’adieu à l’année pandémique 2021 aient été presque aussi étouffées que celles qui l’ont inaugurée, la nouvelle que la vague de la variante Omicron semblait commencer à reculer a apporté l’espoir d’une nouvelle année plus heureuse.

La ville australienne de Sydney était un endroit où le Nouvel An s’est chargé avec quelque chose comme un fanfaron complet, alors que des feux d’artifice spectaculaires scintillaient dans le port au-dessus de l’Opéra.

Mais de nombreuses autres villes emblématiques renonçaient à la pyrotechnie alors que minuit tombait à travers le monde, avec des expositions annulées à l’Arc de Triomphe de Paris, au bord de la rivière de Londres et aux tours Petronas à Kuala Lumpur.

La boule scintillante doit toujours tomber à Times Square à New York, mais la foule criant le compte à rebours de la sortie de l’année devrait être un quart de la taille habituelle – masquée, socialement distanciée et avec une preuve de vaccin en main.

Pourtant, l’Afrique du Sud, qui a d’abord sonné l’alarme au sujet de la nouvelle variante du coronavirus à propagation rapide, a donné au monde l’une des dernières grandes bonnes surprises de l’année, devenant le premier pays à déclarer que sa vague Omicron avait atteint sa crête – et sans énorme poussée dans les décès. La levée brutale d’un couvre-feu nocturne signifiait que les célébrations pourraient sonner en 2022.

“Je suis à peu près sûr que ça va être incroyable. J’espère juste que Cape Town redeviendra le vieux Cape Town que nous connaissions tous”, a déclaré Michael Mchede, directeur d’un Hard Rock Café sur le sable blanc du Cap. Town’s Camps Bay Beach, qui était ravi de se retrouver en train de préparer l’endroit pour accueillir une fête inattendue.

À proximité, le touriste Jochem Verbunt a déclaré que son espoir pour 2022 était “que la couronne disparaisse”.

« Je suis ravi que vous n’ayez pas à retourner à l’hôtel. Vous pouvez vous promener sur la magnifique plage d’ici, et voyons si cela amène une fête ! »

‘HORRIBLEMENT MAUVAIS’

L’arrivée soudaine d’Omicron a entraîné un nombre record de cas dans des pays du monde entier. Bien que les décès n’aient pas augmenté en nature, laissant espérer que la nouvelle variante est plus douce, de nombreux pays ont réimposé des restrictions pour éviter que les systèmes de santé ne soient submergés. Même là où les rassemblements sont autorisés, de nombreuses personnes ont choisi de rester chez elles.

À La Querida, un restaurant servant du poulpe grillé et des poivrons farcis dans le quartier madrilène de Pozuelo, seulement quatre tables sur deux douzaines étaient réservées pour le réveillon du Nouvel An. L’endroit était presque bondé tous les soirs il y a quelques semaines à peine avant qu’Omicron n’annule les affaires, a déclaré le chef de rang Juan Lozano.

“Nous pensions tous (…) que nous serions en mesure de gagner de l’argent et de payer beaucoup de choses en retard”, a-t-il déclaré. “Les perspectives sont horriblement mauvaises.”

Wendy Garcia a emmené son fils de 7 ans dans le centre de Madrid pour une répétition générale de la principale célébration du Nouvel An la veille, pour lui donner un avant-goût du plaisir qu’il avait manqué l’année dernière mais sans grande foule.

“C’est le moment d’être ensemble, de marquer une nouvelle année et de ressentir cette excitation lorsque les cloches sonnent et que nous partageons des chocolats et des bonbons”, a-t-elle déclaré.

Le Big Ben de Londres, au sommet du Parlement, devrait sonner à minuit et sonner le Nouvel An pour la première fois depuis 2017, après plus de trois ans de restauration.

La célébration de Times Square à New York, avec seulement 15 000 spectateurs au lieu des 55 000 habituels, sera une grande amélioration par rapport au public de quelques dizaines de l’année dernière. Mais avec l’État de New York signalant plus de 74 000 cas jeudi et 22% des tests étant positifs, les critiques se sont demandé si les célébrations devraient avoir lieu.

À Los Angeles, la fête du compte à rebours à Grand Park a été annulée.

Le rappeur LL Cool J a dû quitter son poste de tête d’affiche de l’émission télévisée du réveillon du Nouvel An sur ABC après avoir été testé positif.

Dans un magasin de Party City au Texas, les mains de Dana Fenner étaient pleines de chapeaux et de cornes pour une fête discrète à la maison avec son mari et ses trois enfants.

“La normalité. Je veux que tout redevienne normal”, a-t-elle déclaré.

Les infections mondiales à coronavirus ont atteint un niveau record au cours des sept derniers jours, avec une moyenne d’un peu plus d’un million de cas détectés par jour dans le monde entre le 24 et le 30 décembre, en hausse d’environ 100 000 par rapport au pic précédent publié mercredi, selon les données de Reuters. .

Le personnel étant malade, les compagnies aériennes ont dû annuler certains vols. Vendredi matin, plus de 2 500 ont été annulées dans le monde, dont 1 100 impliquant des aéroports américains, selon un décompte sur le site Web de suivi des vols. FlightAware.com.

En Asie, les célébrations ont été pour la plupart réduites ou annulées. En Corée du Sud, une cérémonie traditionnelle de sonnerie de minuit a été annulée pour la deuxième année, tandis que les festivités ont été interdites dans le quartier des divertissements scintillant de Shibuya à Tokyo, et le Premier ministre Fumio Kishida s’est rendu sur YouTube pour exhorter les gens à porter des masques et à limiter le nombre lors des fêtes.

La Chine, où le coronavirus est apparu pour la première fois fin 2019, était en état d’alerte élevé, la ville de Xian étant fermée et les événements du Nouvel An dans d’autres villes annulés.

Mais il y avait de bonnes nouvelles en Grande-Bretagne, où une étude d’un million de cas a révélé que les personnes atteintes d’Omicron étaient environ un tiers plus susceptibles d’avoir besoin d’une hospitalisation que celles avec la variante Delta auparavant dominante. Les résultats étaient “conformes aux signes encourageants que nous avons déjà observés”, a déclaré Susan Hopkins, conseillère médicale en chef à la UK Health Security Agency.

(Reportage par les bureaux de Reuters ; écrit par Peter Graff ; édité par Nick Macfie, Rosalba O’Brien et Chris Reese)

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