Les cas d’hépatite chez les enfants au Royaume-Uni passent 250

Des cas d’inflammation du foie sans cause claire chez les enfants continuent d’être signalés au Royaume-Uni, le total atteignant 251 la semaine dernière.

C’est un augmenter de 11 cas depuis la dernière mise à jour officielle du pays, publiée le 9 juin. La grande majorité des enfants touchés vivent en Angleterre (180), dont 32 résident en Écosse, 17 au Pays de Galles et 22 en Irlande du Nord.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire, qui publie des mises à jour régulières sur la maladie, affirme que l’augmentation du nombre de nouveaux cas par semaine semble ralentir.

Au niveau mondial, environ 650 cas suspects avaient été signalés à l’Organisation mondiale de la santé au 26 mai. L’organisme n’a pas encore publié une autre mise à jour internationale.

La maladie est encore considérée comme très rare, mais ses conséquences peuvent être graves. Une douzaine d’enfants au Royaume-Uni ont jusqu’à présent eu besoin d’une greffe de foie après avoir développé des symptômes.

Bien qu’aucun enfant dans le pays ne soit mort de la maladie, au moins neuf peut être mort dans le monde entier.

Enquêtes en cours

Les experts ne savent pas exactement pourquoi les cas d’hépatite aiguë chez les enfants ont augmenté ces derniers mois, mais des enquêtes sont en cours. Les scientifiques britanniques pensent qu’un type de virus appelé adénovirus pourrait être lié, mais il est trop tôt pour le dire avec certitude.

Les adénovirus peuvent causer un large éventail de maladies, y compris le rhume.

Certains théoriciens du complot ont suggéré que les vaccins Covid-19 pourraient être à l’origine des cas, mais la grande majorité concerne des enfants trop jeunes pour avoir reçu les vaccins.

Les cas au Royaume-Uni ont tendance à apparaître chez les enfants de moins de 5 ans. Ils provoquent souvent des symptômes tels que des nausées et de la diarrhée, suivis d’une jaunisse.

Maladie “très rare” chez les enfants

La directrice des incidents de l’UKHSA, le Dr Alicia Demirjian, a déclaré que les parents ne devraient pas être “indûment inquiets” car l’hépatite reste “très rare” chez les enfants.

“Maintenir des mesures d’hygiène normales, notamment s’assurer que les enfants se lavent régulièrement les mains correctement, est une bonne pratique tout au long de l’année. Cela aide à réduire la propagation de nombreuses infections courantes, y compris l’adénovirus”, a-t-elle ajouté.

“Nous continuons à rappeler à chacun d’être attentif aux signes de l’hépatite ⁠ – en particulier la jaunisse, de rechercher une teinte jaune dans le blanc des yeux ⁠ – et de contacter votre médecin si vous êtes inquiet.”

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