Les cas de rougeole triplent en 2019, selon l'ONU

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Un enfant est vacciné contre la rougeole et les oreillonsCopyright de l'image
Getty Images

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Selon l'Organisation mondiale de la santé, les derniers chiffres donnent "une image alarmante"

Le nombre de cas de rougeole signalés dans le monde au cours des trois premiers mois de 2019 a triplé par rapport à la même période de l'année dernière, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

L'organe de l'ONU a déclaré que les données provisoires indiquaient une "tendance claire", avec des épidémies dans toutes les régions du monde.

L’Afrique a connu la hausse la plus spectaculaire – 700%.

L'agence a indiqué que les chiffres réels pourraient être bien plus importants, dans la mesure où un cas sur dix dans le monde est rapporté.

La rougeole est une maladie virale hautement infectieuse qui peut parfois entraîner de graves complications pour la santé, notamment des infections aux poumons et au cerveau.

L’Ukraine, Madagascar et l’Inde ont été les plus touchés par la maladie, avec des dizaines de milliers de cas signalés par million d’habitants.

Depuis septembre, au moins 800 personnes sont mortes de la rougeole à Madagascar seulement.

Des épidémies ont également touché le Brésil, le Pakistan et le Yémen, "causant de nombreuses morts, principalement parmi les jeunes enfants".

En outre, une augmentation du nombre de cas a été signalée dans des pays tels que les États-Unis et la Thaïlande où la couverture vaccinale est élevée.

Selon les Nations unies, la maladie est "entièrement évitable" avec les bons vaccins, mais la couverture mondiale du premier stade de vaccination a "stagné" à 85%, "toujours en deçà des 95% nécessaires pour prévenir les épidémies".

Pourquoi cette soudaine "crise mondiale de la rougeole"?

Par James Gallagher, correspondant pour la santé et la science, BBC News

C'est l'un des virus les plus contagieux qui soit, cependant, rien n'a changé concernant la rougeole. Il n'est pas devenu plus contagieux ou plus dangereux, mais les réponses sont entièrement humaines.

Il y a deux histoires ici: une de pauvreté et une de désinformation. Dans les pays les plus pauvres, moins de personnes sont vaccinées et une plus grande partie de la population reste vulnérable au virus.

Cela crée un environnement propice à l'apparition d'une épidémie importante, comme en République démocratique du Congo, au Kirghizistan et à Madagascar.

Mais les pays riches avec des taux de vaccination apparemment élevés voient également les cas progresser de façon spectaculaire. Cela s'explique par le fait que des groupes de personnes choisissent de ne pas vacciner leurs enfants en raison de la propagation de faux messages anti-vax sur les médias sociaux.

Il convient de noter que ces chiffres sont provisoires. L’OMS affirme que les chiffres réels seront bien plus élevés. Et cette rougeole est loin d'être inoffensive. Il tue environ 100 000 personnes, principalement des enfants, chaque année.

Dans un article d'opinion pour CNN, Henrietta Fore et Tedros Adhanom Ghebreyesus, responsables de l'OMS, ont déclaré que "la prolifération d'informations contradictoires et déroutantes" sur les vaccins était en partie responsable.

"Il est compréhensible, dans un tel climat, que des parents aimants puissent se sentir perdus", ont-ils déclaré, ajoutant que "finalement, il n'y a pas de" débat "sur les avantages profonds des vaccins".

"Plus de 20 millions de vies ont été sauvées grâce à la vaccination antirougeoleuse depuis l'an 2000 seulement".

En réponse aux récentes épidémies de rougeole, des appels ont été lancés dans plusieurs pays pour rendre la vaccination obligatoire.

Le mois dernier, l'Italie a interdit aux enfants de moins de six ans d'aller à l'école, à moins qu'ils aient été vaccinés contre la varicelle, la rougeole et d'autres maladies.

Une urgence de santé publique a également été déclarée dans certaines régions de New York, obligeant tous les résidents à se faire vacciner ou à faire face à une amende.

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