Les cas de rougeole sont en hausse suite à des épidémies au N.Y. et dans 4 autres régions: Shots

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Une infirmière prépare le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole au département de la santé du comté de Rockland, à Haverstraw, au New York. Plusieurs éclosions de rougeole dans l'État de New York contribuent aux taux exceptionnellement élevés de rougeole observés cette année.

Johannes Eisele / AFP / Getty Images


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Une infirmière prépare le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole au département de la santé du comté de Rockland, à Haverstraw, au New York. Plusieurs éclosions de rougeole dans l'État de New York contribuent aux taux exceptionnellement élevés de rougeole observés cette année.

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La rougeole est en hausse. La semaine dernière, les États-Unis ont enregistré 90 cas, faisant de l'épidémie de cette année la deuxième en importance depuis plus de deux décennies.

Jusqu'ici cette année, les États-Unis ont confirmé 555 cas de rougeole, ont annoncé lundi les Centers for Disease Control and Prevention. C'est 50% de plus que le nombre total enregistré l'année dernière, bien que nous n'ayons que le quart du chemin jusqu'en 2019.

Et le virus ne ralentit pas.

"Le nombre de cas s'accélère", a déclaré la Dre Amanda Cohn, conseillère principale en vaccins au CDC. "Nous sommes sur la bonne voie pour avoir l'un des nombres les plus élevés de cas de rougeole signalés depuis l'élimination de la maladie en l'an 2000".

La majorité des nouveaux cas sont liés à des épidémies à New York, dit Cohn.

"C'est une épidémie très importante", dit-elle. "Ces cas ont été importés d'autres pays, mais en raison de la faible couverture vaccinale dans ces communautés, la rougeole se répand largement dans ces communautés".

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La semaine dernière, la ville de New York a déclaré une urgence de santé publique dans une communauté ultra-orthodoxe à Williamsburg, Brooklyn. Le département de la santé de la ville demande aux parents de vacciner leurs enfants, sinon ils risquent une amende de 1 000 dollars.

Le CDC a indiqué quatre autres endroits où sévissent des épidémies aux États-Unis: Clark County, Wash .; Comté d'Oakland, Mich .; deux comtés du New Jersey; et une poignée de comtés à travers la Californie.

Les responsables de la santé déclarent que la poussée du virus a deux causes principales: plus de voyages internationaux et des taux de vaccination plus faibles.

Plusieurs pays à travers le monde connaissent actuellement des épidémies massives de rougeole. Madagascar a enregistré plus de 100 000 cas depuis l'automne, avec plus de 1 200 décès. L'Ukraine a enregistré environ 37 000 cas cette année. Et l'Union européenne compte environ 1 000 cas par mois.

Au niveau mondial, l'Organisation mondiale de la santé a signalé que le nombre de cas de rougeole au premier trimestre de 2019 a presque quadruplé par rapport à ce qui avait été signalé à la même période l'année dernière.

De plus en plus de familles américaines ramènent la rougeole chez elles après leur voyage à l'étranger, a déclaré Cohn. Et une fois que la maladie est apparue aux États-Unis, elle a de meilleures chances de s'introduire car les taux de vaccination dans certains endroits sont tombés en dessous de 93 à 95%, seuil requis pour protéger toute la communauté.

"Lorsque vous prendrez la décision de ne pas vacciner votre enfant, comprenez bien que vous prenez également cette décision pour les personnes qui l'entourent", a déclaré mercredi à NPRIN Herminia Palacio, adjointe au maire de la Santé et des Services sociaux, à NPR.

La rougeole peut être une maladie extrêmement grave. Environ 25% des enfants infectés sont hospitalisés. Environ 10% des enfants développent des otites qui peuvent causer des dommages permanents à l'audition. Dans environ 1 cas sur 1 000, l'infection devient un danger de mort. Dans ces cas, le virus se déplace dans le cerveau, provoquant une encéphalite et des convulsions. Les enfants peuvent être laissés sourds, aveugles ou avec une déficience intellectuelle – s’ils récupèrent.

Avant la mise au point du vaccin antirougeoleux dans les années 1960, les États-Unis enregistraient près d’un demi-million de cas chaque année, indique le CDC. Environ 48 000 enfants ont été hospitalisés et environ 500 personnes décèdent chaque année.

"Nous avons éliminé la rougeole dans notre pays en 2000, et … je pense que nous avons éliminé la mémoire de ce virus", a déclaré le Dr Paul Offit, de l'hôpital pour enfants de Philadelphie, dans l'édition du week-end de NPR. "Les gens ne se souviennent pas à quel point cela pourrait te rendre malade."

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