Les campagnols rouges de la côte nord de l’Oregon obtiennent une nouvelle chance aux protections cruciales

PORTLAND, Minerai.– Dans une victoire juridique, le US Fish and Wildlife Service a accepté aujourd’hui de reconsidérer si les campagnols rouges de la côte nord de l’Oregon ont besoin d’être protégés en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition. Le Service a jusqu’au 31 janvier 2024 pour prendre une décision.

En réponse à une pétition de 2007 du Center for Biological Diversity et d’autres groupes de conservation, le Service a conclu en 2011 que le campagnol rouge justifiait la protection fédérale. Cependant, l’agence a tardé à le fournir, arguant qu’il y avait un manque de ressources.

Le Service a réaffirmé que le campagnol rouge méritait d’être protégé chaque année jusqu’à ce qu’il s’inverse brusquement en 2019 et refuse la protection. Les menaces qui pèsent sur le campagnol des arbres – y compris l’exploitation forestière, les incendies de forêt liés au changement climatique et les petites populations fragmentées – persistent.

“Il ne devrait pas falloir près de deux décennies au US Fish and Wildlife Service pour protéger une espèce incontestablement en péril comme les campagnols de la côte nord de l’Oregon”, a déclaré Noah Greenwald, directeur des espèces en voie de disparition au Centre. «Avec des retards et des refus de protection mal soutenus trop courants, l’agence a cruellement besoin d’une réforme. Plus particulièrement, il a besoin de dirigeants qui laissent les scientifiques faire leur travail sans considérations politiques. »

En tant que l’un des rares mammifères à pouvoir vivre entièrement d’aiguilles de conifères, les campagnols des arbres s’aventurent rarement de la cime des arbres au sol, ce qui les rend extrêmement vulnérables à l’exploitation forestière et à la fragmentation des forêts. Ils dépendent d’arbres avec des structures comme des cimes brisées et des balais de sorcière pour la nidification et une canopée interconnectée. Les campagnols arboricoles se trouvent généralement dans les forêts anciennes. Avec la perte de forêts anciennes due à l’exploitation forestière et aux incendies, les campagnols des arbres ont été presque éliminés de la côte nord de l’Oregon, y compris dans les forêts d’État de Tillamook et Clatsop.

“Nos membres ont passé d’innombrables heures à escalader des centaines de pieds dans d’anciennes canopées forestières à la recherche de nids de campagnols rouges dans les forêts fédérales, car les gens adoraient cette espèce et les agences fédérales protégeaient autrefois les sites occupés de l’exploitation forestière”, a déclaré Nick Cady de Cascadia Wildlands. «Les gestionnaires des terres fédérales ont progressivement vidé ces protections dans leurs efforts pour abattre les vieilles forêts, et il n’est pas surprenant que maintenant chaque site de la côte nord soit essentiel à la persistance des espèces. Cette espèce signifie beaucoup pour les gens d’ici, et il est bien trop tard pour des protections significatives.

Le département des forêts de l’Oregon élabore un plan de conservation de l’habitat qui inclut le campagnol rouge, mais il s’appuie sur peu d’informations sur l’endroit où les animaux restent encore. Cela ne garantit guère que les campagnols arboricoles et les grands blocs de forêt mature où ils vivent pourront se rétablir. La protection fédérale augmenterait considérablement les chances de survie des campagnols.

“La coupe à blanc dans les forêts d’État de Tillamook et de Clatsop est à un niveau record, mettant la survie du campagnol rouge encore plus en danger que lorsque le Service a différé les protections il y a deux décennies”, a déclaré Danielle Moser d’Oregon Wild. “Le Service ne peut plus tarder si nous espérons effectivement récupérer ces adorables campagnols.”

“Nous sommes heureux que le Service ait accepté de reconsidérer si le campagnol rouge mérite d’être protégé en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition”, a déclaré Bob Sallinger, directeur de la conservation de Portland Audubon. “Cependant, nous pensons que les mérites de cette pétition étaient clairs dès le début et des années de retard de la part du Service n’ont fait que mettre cette espèce dans une position plus précaire. Il est grand temps pour le Service d’aller de l’avant avec l’inscription. pour protéger le campagnol roux et l’habitat dont il dépend.”

Les groupes de conservation étaient représentés par Ryan Shannon et Brian Segee du Centre pour la diversité biologique.

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