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Les caméras Perseverance Rover de la NASA capturent Mars comme jamais auparavant

by Nouvelles

Une variété de caméras de Perseverance aident à la sélection de ces échantillons, y compris WATSON (le capteur topographique grand angle pour les opérations et l’ingénierie).

Situé à l’extrémité du bras robotique du rover, WATSON fournit des plans rapprochés extrêmes de roches et de sédiments, se concentrant sur la variété, la taille, la forme et la couleur de minuscules grains – ainsi que le « ciment » entre eux – dans ces matériaux. De telles informations peuvent donner un aperçu de l’histoire de Mars ainsi que du contexte géologique des échantillons potentiels.

WATSON aide également les ingénieurs à positionner la foreuse du rover pour extraire des échantillons de carottes rocheuses et produit des images de l’origine de l’échantillon.

L’imageur s’associe à SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals), qui comprend un Autofocus and Contextual Imager (ACI), la caméra la plus haute résolution du rover. SHERLOC utilise un laser ultraviolet pour identifier certains minéraux dans la roche et les sédiments, tandis que PIXL (Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry), également sur le bras robotique, utilise les rayons X pour déterminer la composition chimique. Ces caméras, travaillant de concert avec WATSON, ont permis de capturer des données géologiques – y compris des signes de cette roche ignée au fond du cratère – avec une précision qui a surpris les scientifiques.

« Nous obtenons des spectres vraiment cool de matériaux formés dans [watery] environnements – par exemple le sulfate et le carbonate », a déclaré Luther Beegle, chercheur principal de SHERLOC au JPL.

Les ingénieurs utilisent également WATSON pour vérifier les systèmes et le train d’atterrissage du rover – et pour prendre des selfies Persévérance (Voici comment).

Beegle dit que non seulement les solides performances des instruments d’imagerie, mais leur capacité à supporter l’environnement difficile sur la surface martienne, lui donnent confiance dans les chances de Persévérance de faire des découvertes majeures.

“Une fois que nous nous approchons du delta, où il devrait y avoir un très bon potentiel de préservation des signes de vie, nous avons de très bonnes chances de voir quelque chose s’il est là”, a-t-il déclaré.

En savoir plus sur la mission

Un objectif clé de la mission de Persévérance sur Mars est astrobiologie, y compris la recherche de signes d’une vie microbienne ancienne. Le rover caractérisera la géologie et le climat passé de la planète, ouvrira la voie à l’exploration humaine de la planète rouge et sera la première mission à collecter et à mettre en cache la roche martienne et le régolithe (roche brisée et poussière).

Des missions ultérieures de la NASA, en coopération avec l’ESA (Agence spatiale européenne), enverraient des engins spatiaux sur Mars pour collecter ces échantillons scellés à la surface et les renvoyer sur Terre pour une analyse approfondie.

La mission Mars 2020 Perseverance fait partie de l’approche d’exploration de la Lune vers Mars de la NASA, qui comprend Artémis missions vers la Lune qui aideront à préparer l’exploration humaine de la planète rouge.

JPL, qui est géré pour la NASA par Caltech à Pasadena, en Californie, a construit et gère les opérations du rover Perseverance.

Pour en savoir plus sur Persévérance :

mars.nasa.gov/mars2020/

nasa.gov/persévérance

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