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Les Braves signent Charlie Morton pour une prolongation d’un an

Les Braves ont annoncé ce soir qu’ils avaient signé le starter Charlie Morton à une prolongation de contrat d’un an. Il gagnera 20 millions de dollars la saison prochaine, et les équipes ont opté pour une option de club correspondante de 20 millions de dollars pour la campagne 2024 sans rachat. Les Braves sont l’une des rares équipes des ligues majeures à annoncer les conditions du contrat.

Morton restera pour une troisième saison à Atlanta. Initialement signé pour un contrat d’agent libre d’un an de 15 millions de dollars au cours de l’intersaison 2020-21, il a maintenant signé des prolongations de fin de saison au cours de chacune des deux dernières années. Dans les deux cas, il s’agit d’une garantie d’un an de 20 millions de dollars avec une option d’équipe correspondante. Atlanta aurait pu simplement exercer l’option de 20 millions de dollars pour 2023 dans le contrat précédent de Morton, mais leur accord préventif avec le client de Wasserman prévoit une option supplémentaire pour la campagne ’24.

Il y a clairement un confort mutuel entre l’équipe et le vétéran de 15 ans de la MLB. Il a été un membre durable et efficace de la rotation de départ, évitant la liste des blessés lors de ses deux premières campagnes à Atlanta et commençant 63 compétitions en saison régulière. Il a fait quatre autres départs au cours des séries éliminatoires de 2021. Cela ne s’est pas terminé comme il l’aurait espéré personnellement, car Morton s’est cassé la jambe droite lors de son départ en Série mondiale et a dû être rayé de la liste. Le club a ensuite battu les Astros pour assurer le titre, et Morton était de retour en action au début de cette saison.

Au cours de sa première campagne à Atlanta, Morton a travaillé avec une excellente MPM de 3,34 en 185 manches 2/3. Il n’a pas été aussi efficace cette année, lançant 167 images 2/3 de balle ERA 4,29 avant son dernier départ de la saison. Le taux de retrait au bâton du double All-Star a été presque identique à chaque saison (28,6% en 2021, 28,4% cette année), et il n’a montré aucun signe de déclin physique. Morton a atteint en moyenne 94,9 mi/h sur ses quatre coutures et 81,2 mi/h sur son ballon courbe cette saison, pas loin des marques respectives de 95,5 mi/h et 80,6 mi/h de l’année dernière.

C’est une histoire similaire sur une base pitch-for-pitch. Morton a généré des grèves oscillantes sur 12,3% de ses offres totales au cours des deux saisons. C’est au-dessus de la moyenne de 10,7% de la ligue cette année pour les débutants, et Morton a maintenu un taux de grève oscillant dans la fourchette de 12% pendant cinq années consécutives. Même avec son 39e anniversaire dans moins de deux mois, Morton n’a rien perdu de son arsenal brut ou de sa capacité à rater les chauves-souris.

Le plus grand contributeur à sa baisse globale de la production a été une lutte atypique pour lancer des grèves au début de la saison. Morton a marché 11 frappeurs en quatre départs en avril, abandonnant 14 points en 18 manches. Il avait surtout trouvé sa place du point de vue du commandement au moment où le calendrier est passé en mai. En 26 départs depuis le 1er mai, il possède une MPM de 3,97 avec un taux de retrait au bâton de 29,9 % et un pourcentage de marche gérable de 8,2 %. Il a maintenu les frappeurs adverses sur une ligne de .218/.301/.384 sur cette période. Morton a été excellent entre juin et août avant de connaître une autre période difficile ce mois-ci, affichant une MPM de 5,27 en cinq départs en septembre.

Les Braves ne sont pas très préoccupés par ses problèmes de contrôle en début de saison ou par quelques sorties difficiles récentes aux mains des Mariners et des Phillies. La vitesse de Morton et son solide profil de retrait et de marche donnent de nombreuses raisons d’être optimiste, il peut rester un partant supérieur à la moyenne la saison prochaine, même si son taux de balle au sol est tombé à un niveau personnel de 39,7%.

Morton, quant à lui, semble satisfait d’adopter une approche année par année de sa carrière de joueur. Spécialiste de longue date de l’arrière de la rotation avec les Pirates, Morton s’est réinventé en tant qu’artiste au bâton avec les Astros en 2017. Après avoir passé deux saisons à Houston, il a signé un contrat d’agent libre de deux ans avec les Rays avant quoi ‘ ll être au moins trois saisons consécutives en tant que Brave. Il aurait fixé des limites géographiques lors de ses récents voyages potentiels en tant qu’agent libre, préférant rester dans le sud-est du pays pour se rapprocher de sa famille.

Bien sûr, les Braves ont bien plus qu’un simple lieu pour en faire un endroit attrayant pour lancer. Morton fait toujours partie d’une liste stellaire qui a l’équipe sur le point de 100 victoires et fermement en lice pour un autre titre NL East. Il fait partie d’une forte rotation dirigée par la recrue vedette Spencer StriderAll-Star Max frit et lanceur d’évasion Kyle Wright. Vétéran Jake Odorizzi a occupé la cinquième place de rotation depuis son acquisition des Astros à la date limite des échanges, mais Atlanta a également une recrue Bryce Aîné et perspective Freddy Tarnok comme options de profondeur prometteuses.

Tout ce groupe pourrait revenir pour 2023. Strider, Fried et Wright sont tous sous le contrôle du club. Odorizzi doit décider de déclencher une option de joueur de 12,5 millions de dollars ou de prendre un rachat de 6,25 millions de dollars et de tester une agence gratuite. Elder et Tarnok sont contrôlables, tout comme l’ancien meilleur espoir et le bras à mi-rotation Ian Anderson, Mike Soroka, Kyle Müller et Huascar Ynoa (bien qu’il soit peu probable qu’Ynoa lance la saison prochaine après avoir subi récemment une opération de Tommy John).

C’est un certain nombre d’options, ce qui réduit l’urgence pour le club de chercher à l’extérieur de l’organisation pour une aide à la rotation. La signature de Morton sur une extension poursuit également l’habitude du front office d’essayer de préserver autant que possible le noyau actuel. Atlanta a également signé Matt Olson, Austin Riley et Michel Harris II à des accords à long terme cette année, en plus des extensions précédentes pour Ronald Acuna Jr., Travis d’Arnaud et Ozzie Albies.

Verrouiller 20 millions de dollars supplémentaires dans les livres de l’année prochaine amène les engagements garantis de l’équipe au nord de 165 millions de dollars (en supposant qu’Odorizzi exerce son option), dans l’estimation de Ressource de liste. C’est avant d’envisager la possibilité de prolonger l’arrêt-court imminent des agents libres Dansby Swanson ou la comptabilisation des salaires d’arbitrage pour Fried, Soroka et les releveurs à fort effet de levier AJ Minter. Il est pratiquement certain qu’ils dépasseront la masse salariale record de 178 millions de dollars de la franchise cette année, mais c’est évidemment un territoire confortable pour le groupe propriétaire de Liberty Media dans la foulée du titre de la saison dernière et d’un autre prochain voyage en séries éliminatoires qui comprendra certainement au moins deux éliminatoires à domicile. Jeux.

Image reproduite avec l’aimable autorisation de USA Today Sports.

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