Les bombardements de l’armée au Myanmar accusés d’avoir incendié 160 maisons

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BANGKOK (AP) — Plus de 160 bâtiments dans une ville du nord-ouest du Myanmar, dont au moins deux églises, ont été détruits par des incendies provoqués par des bombardements par les troupes gouvernementales, ont rapporté samedi des médias locaux et des militants.

La destruction de certaines parties de la ville de Thantlang dans l’État de Chin semble être la plus importante à ce jour dans la lutte en cours entre le gouvernement installé par l’armée du Myanmar et les forces qui lui sont opposées. L’armée a pris le pouvoir en février au gouvernement élu d’Aung San Suu Kyi, mais n’a pas réussi à réprimer la résistance généralisée.

Des groupes de défense des droits de l’homme et des experts de l’ONU ont récemment averti que le gouvernement prévoyait une offensive majeure dans le nord-ouest du pays, y compris l’État de Chin, ainsi que les régions de Magway et de Sagaing. Les habitants de la région accidentée sont réputés pour leur esprit combatif féroce et ont opposé une résistance farouche au régime militaire bien qu’ils ne soient que légèrement armés de fusils de chasse à un coup et d’armes artisanales.

Il n’y a eu aucun rapport immédiat de victimes de l’incendie, qui a commencé tôt vendredi et a brûlé toute la nuit, selon les rapports.

L’agence d’aide humanitaire Save the Children a déclaré que ses bureaux se trouvaient dans l’un des bâtiments qui “ont été délibérément incendiés”.

« La destruction causée par cette violence est totalement insensée. Non seulement cela a endommagé l’un de nos bureaux, mais cela risque de détruire toute la ville et les maisons de milliers de familles et d’enfants », a déclaré un communiqué de l’agence basée à Londres.

Thantlang avait déjà été largement abandonné en raison des attaques précédentes des soldats du gouvernement.

Dix-huit autres maisons et un hôtel ont été détruits par un incendie déclenché par un autre bombardement le 18 septembre, et un pasteur chrétien a été abattu alors qu’il tentait d’aider à éteindre l’incendie.

Plus de 10 000 habitants ont ensuite fui la ville, certains restant temporairement dans les villages voisins et d’autres cherchant refuge de l’autre côté de la frontière à Mizoram, en Inde. Une vingtaine d’employés et d’enfants pris en charge dans un orphelinat à la périphérie de la ville seraient les seuls résidents restants.

L’Organisation des droits de l’homme Chin a publié un communiqué indiquant que les incendies à Thantlang s’étaient éteints samedi matin, après que 200 maisons auraient pu être détruites.

« La plupart des structures de la rue principale, qui abritent des étals de magasins et toutes sortes de commerces, ont été détruites. Il n’y a plus rien à sauver », a déclaré le communiqué, signé par le directeur exécutif adjoint du groupe, Salai Za Uk Ling. “La manière dont l’incendie brûlait indique qu’il ne s’agissait pas seulement de tirs de roquettes incendiaires, mais aussi d’incendies délibérés de maisons et de structures manuellement.”

Les représentants du gouvernement n’étaient pas disponibles pour commenter.

Selon la Force de défense de Chinland-Thantlang. une milice locale combattant l’armée, une église presbytérienne et un bâtiment abritant l’église pentecôtiste sur le rocher figuraient parmi les 164 structures qu’elle avait dénombrées détruites par un incendie.

Les forces de défense ont déclaré que les bombardements avaient commencé après le début des combats alors qu’ils tentaient d’empêcher les soldats du gouvernement de piller une maison dans la ville.

La déclaration de l’Organisation des droits de l’homme Chin a exprimé sa crainte que ce qui s’est passé ne représente que le début d’une offensive majeure du gouvernement connue sous le nom d’« Opération Anawrahta ». Le gouvernement n’a pas reconnu un tel plan.

« Le nombre élevé de troupes envoyées dans l’État Chin ces derniers jours et semaines est vraiment sans précédent. Ils ont apporté avec eux la destruction et la mort », a déclaré le groupe de défense des droits humains. « Au moins trois villages ont été incendiés dans le canton de Falam, et nous ne pouvons qu’imaginer ce qui se passera lorsque l’opération sera à plein régime. C’est pourquoi nous avons besoin d’une action urgente de la part du Conseil de sécurité de l’ONU pour aider à prévenir les atrocités de masse avant qu’elles ne se produisent. »

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