Les boîtes d’aérosol augmentent l’exposition des travailleurs de la santé au COVID-19

Une nouvelle étude montre que certaines boîtes d’aérosol d’un type similaire à celles qui ont été fabriquées et utilisées dans les hôpitaux au Royaume-Uni et dans le monde afin de protéger les travailleurs de la santé contre le COVID-19 peuvent en fait augmenter l’exposition aux particules en suspension dans l’air qui portent le virus , et jette ainsi le doute sur leur utilité.

Les auteurs – qui incluent les Drs Peter Chan, Joanna Simpson et ses collègues, Intensive Care and Anesthesia Specialists at Eastern Health, Melbourne, VIC, Australie – disent que “les conséquences de la promotion de ces appareils non testés incluent soit un faux sentiment de sécurité en utilisant ces appareils. , ou augmentation paradoxale de l’exposition des travailleurs de la santé au COVID-19 “. L’étude est publiée dans Anesthésie (un journal de l’Association des anesthésistes).

Le danger que représentent les agents de santé de première ligne exposés au COVID-19 infectieux est important. Les patients COVID-19 les plus malades doivent souvent être placés sous un ventilateur, ce qui est aussi le moment où le risque d’exposition au virus pour l’agent de santé est potentiellement le plus élevé. Cela a créé une course à la fabrication de dispositifs de confinement des aérosols, y compris des stratégies de protection improvisées et des dispositifs à utiliser pendant l’intubation trachéale. Cela est devenu encore plus urgent au cours de la semaine dernière, avec une “deuxième vague” mondiale plus probable, et une récente lettre ouverte à l’Organisation mondiale de la santé de 239 scientifiques mondiaux dans 32 pays avertissant que nous avons probablement sous-estimé gravement le montant de COVID-19 s’est propagé à travers de fines gouttelettes d’aérosol sur de grandes distances. Le mercredi 8 juillet, l’OMS a officiellement reconnu ces nouvelles preuves concernant la propagation potentielle du COVID-19 à travers ces minuscules gouttelettes.

Les boîtes d’aérosols ont été promues par plusieurs organismes de presse du monde entier dans la presse écrite, la télévision, en ligne et sur les réseaux sociaux (voir les exemples ci-dessous), non seulement comme une solution simple et rapide pour protéger les travailleurs de première ligne, mais aussi comme un exemple d’industries privées intensifiant la production pour soutenir la première ligne. Les travailleurs du domaine de la santé. Cependant, ces dispositifs ont été produits en dehors du cadre réglementaire normal, et n’ont donc jamais été testés ou validés cliniquement en termes d’efficacité et de sécurité. Ils ont ensuite été fortement promus dans les médias et sur les réseaux sociaux. Pourtant, malgré cette forte promotion, aucune directive internationale sur les équipements de protection individuelle (EPI) n’a jamais approuvé leur utilisation.

Au cours des derniers mois, la communauté médicale s’est inquiétée de plus en plus du fait que ces dispositifs pourraient ne pas aider ou exposer potentiellement le personnel médical de première ligne à des dommages imprévus, mais comme cela n’a pas pu être prouvé, les dispositifs ont continué d’être utilisés dans le monde entier. Dans cette nouvelle étude, les Drs Chan et Simpson et leurs collègues se sont associés à Ascent Vision Technologies, une société d’ingénierie basée à Melbourne, pour tester l’efficacité de différentes méthodes de confinement des aérosols, y compris la soi-disant boîte d’aérosol (voir les liens vers les photos ci-dessous), que diverses entreprises privées ont offert leurs services à fabriquer.

L’étude a été réalisée dans une salle d’unité de soins intensifs autonome à Box Hill Hospital, Melbourne, en utilisant sept volontaires adultes (quatre hommes, trois femmes), qui se sont relayés dans un ordre aléatoire agissant en tant que patient ou médecin (la personne effectuant l’intubation). L’étude a simulé l’exposition du médecin à des particules en suspension dans l’air de 0,3 à 5,0 microns en utilisant cinq méthodes de confinement des aérosols (boîte aérosol; boîte scellée avec et sans aspiration; champ vertical et champ horizontal) par rapport à aucune intervention. Comme chacun des sept volontaires a effectué les six essais (les cinq interventions plus aucune intervention), l’étude a généré 42 ensembles de résultats.

Pour simuler l’aérosolisation, le patient volontaire tenait une bouteille de liquide juste sous la bouche et toussait toutes les 30 secondes. Pendant cinq minutes, des dispositifs de détection de particules ont été utilisés pour compter les particules de différentes tailles et évaluer la propagation des particules.

Par rapport à l’absence d’utilisation de l’appareil, la boîte aérosol a étonnamment montré une augmentation de l’exposition aux particules en suspension dans l’air de toutes tailles sur 5 minutes. En supposant que les particules COVID-19 agissent de la même manière que le fluide utilisé dans cette simulation, les résultats de cette étude suggèrent que cette boîte aérosol augmentait l’exposition aux particules COVID-19, dans certains cas par un facteur de 5 fois ou plus.

Les auteurs disent: “Nous avons été surpris de constater que la contamination par les particules en suspension dans l’air du médecin a augmenté considérablement en utilisant la boîte aérosol par rapport à tous les autres appareils et sans utilisation de l’appareil. Des pointes de particules en suspension dans l’air ont été clairement observées, coïncidant avec la toux des patients. Nous pensons que ces représentent des particules s’échappant des trous d’accès aux bras dans la boîte aérosol. “

Ils ajoutent: «La course à la génération d’équipements durables pour protéger les travailleurs de la santé lors des procédures d’intubation chez les patients suspects ou éprouvés de COVID-19, en particulier dans les contextes où l’approvisionnement en EPI est limité, a inondé la communauté scientifique et les médias sociaux d’une variété de nouveaux appareils. destiné à contenir des aérosols potentiellement infectieux produits par les patients. Les preuves de l’innocuité et de l’efficacité de ces dispositifs font défaut. “

Ils concluent: “Cette étude démontre que des dispositifs tels que la boîte aérosol que nous avons testée – ce qui est typique des conceptions utilisées dans le monde entier – confèrent un avantage minime voire nul à contenir des aérosols pendant une procédure de génération d’aérosols et peuvent augmenter plutôt que diminuer l’exposition aux particules en suspension dans l’air. l’utilisation de tout dispositif de confinement d’aérosol a été éliminée de nos protocoles d’intubation jusqu’à ce que leur sécurité puisse être correctement établie. “

Si cette boîte était vendue en tant que produit et donc réglementée, elle devrait probablement être immédiatement rappelée en raison d’un risque d’infection potentiel pour le travailleur de la santé. Malheureusement, parce que ces appareils ont été donnés et ne sont en aucun cas réglementés, les professionnels de la santé pourraient continuer à augmenter leur exposition au COVID-19 tout en pensant qu’ils se protègent. “

Dr Peter Chan, spécialistes des soins intensifs et de l’anesthésie à Eastern Health, Melbourne, VIC, Australie

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