Les bardeaux solaires trompés de Tesla sont un flop

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L’acquisition de SolarCity par Tesla en 2016 semble de pire en pire. Et sa gigafactory solaire d’un milliard de dollars située à Buffalo, dans l’État de New York, construite, subventionnée et aménagée par l’État pour SolarCity, semble fonctionner principalement comme une usine Panasonic.

Les nouvelles: La très grande majorité des cellules solaires produites sur le site sont maintenant vendues à l’étranger plutôt que utilisées dans le produit photovoltaïque de «toit solaire» de Tesla, selon un Rapport Reuters mercredi, citant une lettre de Panasonic, partenaire de Tesla sur l’usine, adressée aux autorités douanières américaines.

Ce produit a été conçu pour ressembler à des bardeaux de toit sur lesquels des cellules solaires sont intégrées, afin de différencier l'offre du secteur des panneaux solaires de base. Mais la ligne semble avoir été un flop. Les services publics californiens n’ont connecté que 21 systèmes de ce type, selon les données d’État obtenues par le service de presse. Et seulement «quelques» ont été installés dans le nord-est, a rapporté Reuters, citant un ancien employé anonyme.

En plus de deux ans depuis l’acquisition de SolarCity par Tesla, l’ensemble de ses installations solaires a chuté de plus de 76%.

Un porte-parole de Tesla a déclaré à Reuters qu’il «installait» activement le produit Solar Roof dans huit États américains, mais qu’il refusait de discuter de ses achats auprès de Panasonic ou d’indiquer le nombre total d’installations.

L'arrière-plan: Tesla a acheté SolarCity pour 2,6 milliards de dollars à la fin de l’année 2016, dans le cadre d’un accord qui a été vivement critiqué en raison de son énorme endettement et des liens étroits entre le directeur général de Tesla, Elon Musk. Il avait été président de SolarCity et était un cousin des cofondateurs, Peter et Lyndon Rive, qui ont tous deux quitté depuis.

Peu de temps après, Tesla a dévoilé la ligne Solar Roof, un changement radical par rapport au modèle commercial de SolarCity, qui vendait et installait principalement des panneaux solaires de toit fabriqués par des fabricants chinois. Tesla a également conclu un accord d'achat de cellules solaires personnalisées pour ses produits auprès de Panasonic, qui a alors décidé d'investir 250 millions de dollars dans la gigafactory et d'y installer sa propre chaîne de production.

Le contrat de sous-traitance a également permis à Tesla de respecter ses engagements en matière d’embauche dans le cadre des subventions de l’État, d’un montant de 750 millions de dollars. Cependant, il semble encore probable que le nombre de 1 500 employés requis d'ici 2020 ne soit pas atteint, ce qui entraînerait des pénalités financières. déjà invité critiques acerbes de l’accord par certains législateurs d’État.

Luttes solaires: Tesla a eu du mal à se lancer dans la production et à gagner du terrain dans un espace solaire dominé par des panneaux à faible coût fabriqués à l’étranger, principalement en Chine.

L'année dernière, Tesla a mis fin à son partenariat de vente au détail avec Home Depot, vieux de plusieurs mois, et a fermé un certain nombre d'installations d'installation solaire. Ses aurait couper des milliers de travailleurs dans sa division solaire depuis l'acquisition. L’équipe a également rencontré des difficultés avec l’apparence et les performances des tuiles Solar Roof.

Un Bloomberg article à la fin de l’année dernière, Tesla n’exploitait qu’une seule ligne de production à l’usine de Buffalo, au lieu de plusieurs lignes censées fonctionner à cette étape.

Le film note également que la production de Panasonic est distincte de Tesla, installée de l’autre côté du bâtiment, malgré le fait que Tesla décrivait l’accord comme une collaboration étroite. Alors que Panasonic fabriquait des cellules de toit solaire, Tesla "a contesté leur esthétique et leur coût" et s'est également tourné vers un fournisseur chinois, a indiqué Bloomberg, citant plusieurs sources.

On ne sait pas exactement combien de cellules solaires, de tuiles de toiture ou de panneaux Tesla produit elle-même ou acquiert auprès de Panasonic. Mais c’est probablement une petite fraction de la capacité solaire d’un gigawatt par an que la société se vantait au départ de la production de l’usine (voir «10 Technologies de rupture 2016: la Gigafactory de SolarCity”).

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