Les bailleurs de fonds promettent une aide de 398,7 millions de dollars après l’explosion de Beyrouth, mais les problèmes de corruption au Liban persistent

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Des hôpitaux et des écoles, puis des conduites d’eau brisées et tordues, puis le cratère qui était autrefois le port du Liban.

Les besoins de reconstruction du Liban sont immenses, mais il en va de même pour la question de savoir comment faire en sorte que les centaines de millions de dollars promis en aide internationale ne soient pas détournés dans un pays réputé pour l’argent manquant, les projets d’infrastructure invisibles et son refus d’ouvrir les livres.

Et le port – l’épicentre de l’explosion qui a détruit Beyrouth le 4 août, le centre de l’économie libanaise basée sur les importations et une source de greffe si lucrative que les factions politiques libanaises étaient disposées à diviser son contrôle pour que tout le monde puisse en avoir une part – siège au cœur des peurs.

La téléconférence internationale des donateurs de dimanche a permis de recueillir un total de 252,7 millions d’euros (398,7 millions de dollars canadiens) d’aide d’urgence, ont indiqué les organisateurs.

La conférence était animée par le président français Emmanuel Macron, qui a été assailli la semaine dernière par les larmes des victimes de l’explosion de nitrate d’ammonium à Beyrouth le suppliant de garantir que la corruption qu’ils accusent de l’explosion qui a dévasté la capitale ne profite pas de sa destruction. La présidence française a déclaré que la France avait contribué 30 millions d’euros (47 millions de dollars canadiens).

La ministre néerlandaise du développement et de la coopération, Sigrid Kaag, à droite, s’entretient avec le président français Emmanuel Macron et d’autres dirigeants mondiaux lors d’une téléconférence des donateurs pour le Liban à La Haye dimanche. (Phil Nijhuis / ANP / AFP via Getty Images)

Le chef du Fonds monétaire international, qui veut un audit de la banque nationale avant de remettre de l’argent, a été clair: pas d’argent sans changement pour s’assurer que les Libanais ordinaires ne sont pas écrasés par une dette dont ils ne voient jamais les avantages.

“Les générations actuelles et futures de Libanais ne doivent pas être aux prises avec plus de dettes qu’elles ne pourront jamais rembourser”, a déclaré la directrice du FMI, Kristalina Georgieva, lors de la conférence. “L’engagement envers ces réformes débloquera des milliards de dollars au profit du peuple libanais.”

Des dirigeants internationaux, des responsables gouvernementaux et des organisations internationales ont participé dimanche à la téléconférence co-organisée par la France et les Nations Unies pour apporter une aide d’urgence au Liban, notamment le président Donald Trump.

La diplomatie internationale exige généralement un langage prudent. Les votes truqués sont «irréguliers». La réponse aux protestations furieuses doit être «mesurée». Les fonds qui disparaissent exigent de la «transparence».

Mais la réponse de Macron à la foule à Beyrouth et dans un discours ultérieur a été inhabituellement directe: l’aide «ne tombera pas entre des mains corrompues» et le gouvernement discrédité du Liban doit changer.

‘Absolument pas aller au gouvernement’

À court terme, l’aide affluant au Liban est purement destinée aux urgences humanitaires et relativement facile à suivre. Les États-Unis, la France, la Grande-Bretagne, Canada et l’Australie, entre autres, a clairement indiqué qu’elle allait directement à des groupes d’aide locaux de confiance comme la Croix-Rouge libanaise ou les agences des Nations Unies.

“Notre aide ne va absolument pas au gouvernement. Notre aide va au peuple libanais”, a déclaré John Barsa de l’USAID.

Mais la reconstruction proprement dite nécessite des importations massives de fournitures et d’équipements. Les contrats et les contrats de sous-traitance ont donné à l’élite dirigeante du Liban sa richesse et sa puissance, tout en laissant le pays avec des routes en ruine, des coupures d’électricité régulières, des déchets qui s’entassent dans les rues et des approvisionnements en eau intermittents.

REGARDER | Un médecin libanais tente de sauver les victimes en pleine pandémie:

Le jour de l’explosion dans le port de Beyrouth, le Dr Fred Bteich, neurochirurgien résidant à l’Hôtel-Dieu de France, a déclaré que les hôpitaux étaient tellement débordés que le personnel n’arrivait même pas à trier les patients qui affluaient aux urgences. 8:39

«Le niveau d’infrastructure au Liban est directement lié aujourd’hui au niveau de corruption», a déclaré Neemat Frem, un homme d’affaires libanais de premier plan et député indépendant. “Nous avons cruellement besoin de plus de dollars mais je comprends que l’Etat libanais et ses agences ne sont pas compétents”.

Le Liban a une dette cumulée d’environ 100 milliards de dollars américains, pour une population d’un peu moins de 7 millions de personnes – 5 millions de Libanais et 2 millions de Syriens et de Palestiniens, pour la plupart des réfugiés. Sa compagnie d’électricité, contrôlée comme le port par plusieurs factions, enregistre des pertes de 1,5 milliard de dollars américains par an, bien que Frem ait déclaré que la plupart des usines paient pour leurs propres générateurs parce que l’électricité est coupée plus qu’elle n’est allumée.

“Il y a le grand vol au Liban et il y a le petit vol au Liban. Le petit vol au Liban existe mais ce n’est pas ce qui a mis le pays dans le trou dans lequel nous sommes”, a déclaré Nadim Houry, directeur exécutif de l’Arab Reform Initiative.

L’aide préalable, a déclaré Houry, a fini par être un outil entre les mains des dirigeants politiques, qui ont conservé leur part et distribué des emplois et de l’argent aux partisans.

“ Le public va être incroyablement méfiant ”

Les manifestants, fatigués des petites indignités qu’ils endurent pour traverser une journée – 37% des personnes déclarent avoir besoin de verser des pots-de-vin, contre 4% en Jordanie voisine, selon Transparency International – et le problème plus large d’un État qui s’effondre, sont aller après les deux.

«Le public va être incroyablement méfiant de la façon dont cela est fait, et je pense à juste titre», a déclaré Frank Vogl, cofondateur de Transparency International et président du Partnership for Transparency Fund.

Samedi, ils ont saisi les bureaux du ministère de l’Économie, emportant des fichiers qui, selon eux, montreraient de la corruption autour de la vente et de la distribution de blé. Le stock de blé du Liban, stocké à côté de l’entrepôt rempli de nitrate d’ammonium, a été détruit dans l’explosion.

Des mots sont écrits par des citoyens libanais devant la scène de l’explosion de mardi à Beyrouth dimanche. (Hussein Malla / The Associated Press)

«Nous avons rétabli le ministère de l’Économie auprès du peuple libanais», a crié un homme alors qu’ils fouillaient les bureaux.

Julien Courson, chef de l’Association libanaise pour la transparence, a déclaré que les organisations à but non lucratif du pays formaient une coalition pour surveiller la manière dont les fonds de secours et d’aide sont dépensés. Il a estimé que le Liban perd 2 milliards de dollars américains à cause de la corruption chaque année.

«Les décideurs et les fonctionnaires qui sont en charge de ces dossiers sont toujours en poste. Jusqu’à présent, nous n’avons pas vu de solution au problème», a-t-il déclaré.

Une personne passe devant une voiture endommagée lors de l’explosion dans la zone portuaire de Beyrouth dimanche. (Hannah McKay / Reuters)

Une première étape serait un centre d’échange en ligne pour chaque contrat lié à la reconstruction, a déclaré Courson. Et le premier projet doit être très visible et diffuser largement les avantages, a déclaré Christiaan Poortman, président du conseil d’administration d’Infrastructure Transparency Initiative.

“Cela aidera à garder à distance certains aspects politiques”, a déclaré Poortman. “Les donateurs devront être au courant de cela. La question des marchés publics est toujours là où il y a beaucoup de corruption … cela doit être fait rapidement, et il y a toujours la tentation de ne pas suivre les règles et d’aller de l’avant et de faire quelque chose. où beaucoup de gens vont gagner beaucoup d’argent. “

S’exprimant lors d’une conférence de presse au cours de laquelle il ne s’est manifestement pas présenté aux côtés du président libanais Michel Aoun, Macron a déclaré qu’il abordait le Liban avec “les exigences d’un ami qui se précipite pour aider, quand les temps sont durs, mais pas pour donner un chèque en blanc aux systèmes. qui n’ont plus la confiance de leur peuple. »

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