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“Les bactéries peuvent aider à développer de nouveaux antibiotiques”

Des chercheurs néerlandais ont réussi à redonner vie à des bactéries provenant d’excréments de mammouth congelés vieux de 28 500 ans. Nous en avons parlé avec le professeur de biotechnologie moléculaire Gilles van Wezel.

Qu’avez-vous recherché ?

« Nous avons examiné l’ADN de microbes congelés dans le pergélisol en Sibérie il y a près de 30 000 ans. Dans ce cas, ils se trouvaient dans un morceau d’excréments provenant de l’intestin d’une femelle mammouth. La bactérie (voir l’image ci-dessus) s’est avérée être encore vivante et ses gènes sont en partie différents de ceux de ses descendants les plus proches aujourd’hui.

Comment avez-vous travaillé ?

«Nous avons mis un échantillon de caca sur un milieu de culture, et les bactéries se sont développées dessus. Les microbes sortent alors d’une sorte d’hibernation méga-longue. Nous avons lu et analysé l’ADN de ces bactéries.

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Pourquoi cette recherche est-elle si importante ?

« Les microbes pourraient nous aider à développer de nouveaux antibiotiques. La résistance aux antibiotiques est un énorme problème et pour trouver de nouveaux antibiotiques, nous avons besoin de bactéries que nous n’avons jamais examinées ni criblées auparavant. Nous avons constaté que les substances – y compris les antibiotiques – produites par les bactéries du pergélisol semblent être différentes des substances des microbes que nous connaissons aujourd’hui. Cela indique que les bactéries du pergélisol pourraient être une bonne source de nouveaux médicaments. »

Quelles sont les prochaines étapes?

« Nous voulons analyser plus en profondeur les bactéries que nous venons d’étudier. Mais la grande question que nous voulons étudier en particulier est de savoir quel est le potentiel du pergélisol en général en tant que source de microbes bénéfiques. »

Cette courte interview est également à retrouver dans KIJK 3/2023, l’édition qui sera en magasin à partir du 16 février.

Image (en-tête) : Doris van Bergeijk

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