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Les avocats de Trump planifient “discrètement” des accusations criminelles

Les avocats de Donald Trump préparent de manière préventive une défense juridique contre les accusations criminelles du ministère de la Justice, car les avocats de l’ancien président craignent de plus en plus que leur client soit poursuivi pour son rôle dans la tentative d’annulation des élections de 2020.

Les membres de l’équipe juridique de l’ex-président ont déjà commencé à réfléchir à la stratégie et aux défenses potentielles, selon trois personnes proches du dossier et des communications écrites examinées par Pierre roulante. Trump lui-même a été informé des défenses juridiques potentielles à au moins deux reprises cet été, selon deux des sources.

Cet effort s’est intensifié après le témoignage de l’ancienne assistante de Trump à la Maison Blanche, Cassidy Hutchinson, en juin, devant le comité de la Chambre chargé d’enquêter le 6 janvier.

“Les membres de l’équipe juridique de Trump se préparent tranquillement, au cas où des accusations seraient portées”, explique une personne proche du dossier. « Ce serait une faute professionnelle de ne pas le faire. Faites le [former] les avocats du président croient tout ce que Cassidy a dit ? Non… Pensent-ils que le ministère de la Justice serait avisé de l’inculper ? Non. Mais nous sommes arrivés à un point où si vous ne pensez pas que des accusations criminelles soient au moins quelque peu probables, vous ne purgez pas la peine [former] l’intérêt supérieur du président.

Les sources ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter des délibérations internes. Les porte-parole officiels de Trump n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur cette histoire.

Dans leurs préparatifs, l’équipe de Trump a discuté de stratégies qui impliquent de rejeter le blâme de Trump sur ses conseillers pour les efforts visant à annuler l’élection, selon les trois sources, reflétant une poussée plus large pour trouver un automne-gars – ou des automne-gars. “Trump a reçu de terribles conseils d’avocats qui, diront certains, auraient dû ou auraient dû savoir mieux”, a déclaré l’une des sources au courant des récentes discussions à Trumpland. “Une défense d'”avis d’avocat” serait importante.”

D’autres stratégies potentielles incluent des défenses basées sur le premier amendement et le droit de pétitionner le gouvernement sur un grief politique. De tels arguments sont considérés en interne comme des défenses potentielles contre les accusations liées au stratagème du « faux électeur ».

Les procureurs fédéraux ont interrogé les assistants de l’ancien vice-président Mike Pence sur l’implication de Trump dans les efforts de sa campagne pour présenter des listes de ces faux électeurs, le Poste de Washington signalé La semaine dernière. Après que Trump ait perdu les élections en novembre, sa campagne et ses partisans ont recruté les faux électeurs pour proclamer que Trump était le récipiendaire des votes du collège électoral de leur État. L’effort visait à donner un air de légitimité légale aux théories du complot de fraude électorale de Trump, ainsi qu’à faire pression sur les responsables des États du champ de bataille pour qu’ils le déclarent vainqueur. L’effort a échoué, mais il a depuis attiré l’attention des procureurspas seulement au ministère de la Justice, mais dans les états oscillants où les républicains rassemblaient des listes d’électeurs bidons.

Si le ministère de la Justice vient avec des accusations, l’équipe actuelle de Trump a reconnu qu’elle devrait apporter plus de puissance de feu légale pour gérer la défense juridique historique. “Vous auriez besoin d’avoir un vrai poids lourd au sommet [of the legal team] pour quelque chose comme ça, mais pour le moment, personne ne sait qui ce serait », a déclaré un conseiller de Trump.

Certains des conseillers juridiques et politiques de haut rang de Trump doutent que le procureur général Merrick Garland soit disposé à porter des accusations. Le choix de Biden pour le poste de procureur général a longtemps été considéré comme un institutionnaliste accompli, méfiant des conséquences imprévues ou des précédents qui pourraient découler de l’inculpation pénale d’un ancien président.

« Je pense que des poursuites pénales sont possibles. La question de savoir si elles sont recommandées est une considération plus difficile pour le pays », a déclaré Ty Cobb, un ancien avocat de premier plan à la Maison Blanche de Trump. Pierre roulante en juin. « Possible pour Trump et [Mark] Des prés certainement. Et pour les autres, y compris les avocats, qui se sont livrés frauduleusement à des procédures formelles ou à des enquêtes.

Des accusations criminelles contre un ancien président marqueraient la première fois dans l’histoire américaine qu’un ancien président était poursuivi pour des crimes commis au pouvoir. Une note de service du ministère de la Justice de l’ère Nixon, réitérée sous la présidence Clinton, déclarait que les présidents ne devraient pas être inculpés pendant leur mandat. Mais la façon dont la poursuite d’un ancien président pourrait avoir lieu légalement reste floue, étant donné l’absence de précédent, et inviterait des contestations constitutionnelles jusqu’à la Cour suprême.

Trump semble également parfaitement conscient du retour de bâton qui pourrait résulter d’une inculpation fédérale – et dit à ses partisans que cela pourrait être politiquement avantageux. Au début de cette année, l’ancien président a déclaré aux fans lors d’un rassemblement au Texas que si les procureurs le poursuivaient, “nous allons avoir dans ce pays la plus grande manifestation que nous ayons jamais eue… à Washington, DC, à New York, à Atlanta et ailleurs .”

Trump a ce rassemblement de versions répétées de cette ligne à des confidents et à des amis de longue date, y compris lors de rassemblements occasionnels cet été, a déclaré une personne ayant une connaissance directe de la question. “Il dit”, se souvient la source, “cela ferait grossir la foule à [Jan. 6] paraître petit en comparaison.

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