Les avertissements Stark des officiels sur la Russie divergent de la vue de la Maison Blanche

Les avertissements Stark des officiels sur la Russie divergent de la vue de la Maison Blanche

ASPEN, Colo.-Les avertissements sévères sur les interférences de la Russie aux élections américaines publiées par les hauts responsables des forces de l'ordre et du renseignement américains lors d'une conférence politique diffèrent tellement des déclarations de dompteurs de la Maison Blanche que les vétérans de la sécurité ont dit qu'ils venaient de deux administrations parallèles.

"Nous avons presque deux gouvernements", John McLaughlin, qui a servi comme directeur adjoint de la CIA dans le Clinton et

      George W. Bush

       administrations, a déclaré le Forum de sécurité Aspen, qui a conclu quatre jours de réunions samedi. "Nous avons le cerveau et le pouce du président, avec ses tweets. Ensuite, nous avons les professionnels du gouvernement. "

Alors que l'administration se prépare pour un autre sommet avec le président

      Donald Trump

       et le président russe

      Vladimir Poutine,

       La question plus générale qui se posait aux responsables actuels et aux anciens fonctionnaires était de savoir si les évaluations contradictoires entraveraient les efforts déployés par les États-Unis pour formuler une politique russe cohérente.

"Trump depuis des mois a signalé que la Russie sera un enjeu politique de premier plan avec la Corée du Nord et le commerce", a déclaré

      Andrew Weiss,

       un expert de la Russie à la Fondation Carnegie pour la paix internationale, qui a servi dans le Clinton et George H.W. Administrations Bush. "Mais avec des fissures aussi évidentes au sein de sa propre équipe, la politique russe de son administration n'est pas claire".

L'écart entre la Maison-Blanche et une grande partie de son appareil de sécurité nationale était exposé à la conférence, à laquelle assistaient des fonctionnaires, des législateurs, des experts et des dirigeants d'entreprise, anciens et actuels. Il a eu lieu alors que la Maison Blanche répondait aux préoccupations des Républicains et des Démocrates que le président Trump avait raté une occasion de confronter M. Poutine sur ce que les agences de renseignement disent être l'ingérence de la Russie dans les élections de 2016.

Les plus remarquables sont les commentaires du directeur du renseignement national, Dan Coats, sur le forum jeudi, affirmant que les Etats-Unis devraient tenir la Russie pour "tentative de sabotage sur notre processus électoral" tout en reconnaissant que la Maison Blanche Trump s'est rencontré seul à Helsinki avec le dirigeant russe, ou même pour lui dire qu'une autre réunion au sommet avec M. Poutine avait été organisée.

Directeur du Federal Bureau of Investigation

      Christopher Wray

       a affirmé que la Russie continuait à mener des «opérations d'information malveillantes» aux États-Unis et a défendu l'enquête du conseiller spécial Robert Mueller sur l'ingérence de Moscou dans l'élection présidentielle de 2016, que M. Trump a qualifiée de «truquée chasse aux sorcières».

"Je ne crois pas que le conseiller spécial Mueller soit en chasse aux sorcières", a déclaré M. Wray, qui a pris ses fonctions en août après le départ de M. Trump.

      James Comey.

Lorsqu'on lui a demandé s'il avait déjà menacé de démissionner en raison de pressions politiques, M. Wray a déclaré: «Je suis un homme discret et discret, mais cela ne devrait pas être confondu avec ce qui fait ma colonne vertébrale. Je vais juste en rester là. "

De plus, le sous-procureur général

      Rod Rosenstein

       a souligné la menace russe et a promis d'exposer les tentatives d'interférer dans la politique américaine.

"Les officiers de renseignement russes n'ont pas trébuché sur l'idée de pirater des ordinateurs américains et d'afficher des messages trompeurs parce qu'ils avaient un après-midi libre", a déclaré M. Rosenstein. "C'est ce qu'ils font tous les jours, pas seulement en attaquant l'Amérique mais aussi d'autres pays."

Ces commentaires contrastent avec les déclarations de M. Trump, qui a déclaré à Helsinki qu'il avait été convaincu par le refus d'ingérence de M. Poutine, mais a insisté, une fois rentré à Washington, qu'il s'était mal exprimé, tout en affirmant que la Russie n'était peut-être pas seule dans l'ingérence – une contestation contestée par l'affirmation de M. Coats selon laquelle la Russie était de loin le principal danger. M. Coats a également dit qu'il serait préférable que M. Trump ne se retrouve pas seul avec M. Poutine à l'avenir.

Samedi, M. Coats a publié une déclaration affirmant que la surprise qu'il a exprimée jeudi lorsqu'il a dit que M. Trump avait invité M. Poutine à Washington n'était pas censée être une réprimande à M. Trump. "Ma réponse maladroite admise n'était nullement destinée à être irrespectueuse ou à critiquer les actions du président", a-t-il dit.

Mais M. Coats a également noté dans sa déclaration qu'il continuerait à fournir des informations "pour empêcher l'ingérence russe dans nos prochaines élections", laissant ouverte la question de savoir comment M. Trump écoute les responsables du renseignement à l'approche d'un autre sommet.

Tous les fonctionnaires qui ont pris la parole au forum n'ont pas été aussi directs. Secrétaire de la sécurité intérieure

      Kirstjen Nielsen

       L'ingérence de la Russie ne visait pas à "favoriser un parti politique", mais plutôt à "semer la discorde". Mais plus tard, en réponse à la question d'un journaliste, elle dit: "Je suis d'accord avec l'évaluation de la communauté Intel. "

Les agences de renseignement américaines ont conclu dans un rapport publié en 2017 que M. Poutine avait ordonné une campagne destinée à saper la confiance du public américain dans le processus démocratique tout en aidant M. Trump.

"L'idée que le président des Etats-Unis donnerait de la crédibilité à un adversaire étranger sur la communauté du renseignement est démoralisante pour notre communauté du renseignement", a déclaré le Républicain Michael McCaul, le républicain du Texas qui préside le comité de la sécurité intérieure. entretien.

"Cela dit, je pense qu'il est important de reconnaître le rôle du DNI", a ajouté M. McCaul, en faisant référence à M. Coats. "Il n'est pas le planificateur du président. Il est là pour fournir des renseignements et des conseils au président sur demande … Je pense que le meilleur moyen est toujours d'avoir une meilleure communication au sein de votre équipe. "

Certains participants ont noté que les applaudissements du public reçus par le ministère de la Justice, le FBI et les responsables du renseignement étaient presque aussi frappants que leur message.

M. Rosenstein a reçu une ovation debout avant son discours de jeudi sur les questions de cybersécurité, tandis que M. Wray s'est réjoui quand il a dit dans sa comparution de mercredi qu'il était vital de respecter la Constitution. Plusieurs participants ont déclaré que les participants à la conférence étaient largement perçus comme un rempart contre les actions potentiellement capricieuses de M. Trump.

«Fondamentalement, tous ces bailleurs de fonds issus d'horizons très variés estiment à certains égards que ce sont eux qui défendent la primauté du droit», a déclaré Roberta Jacobson, qui a démissionné de son poste d'ambassadrice américaine au Mexique après une longue carrière au Département d'État. a déclaré dans une interview.

Wendell Willkie, un ancien fonctionnaire du Reagan et George H.W. Les administrations Bush et le petit-fils du candidat présidentiel républicain qui a perdu à

      Franklin roosevelt

       en 1940, a offert une explication similaire pour la réponse du public.

"Il ya un courant de préoccupation que l'ordre libéral international est maintenant menacé, et il y a une admiration bipartisane pour des fonctionnaires très compétents qui continuent à promouvoir les idéaux et les intérêts américains", a déclaré M. Willkie.

Écrire à Michael R. Gordon à michael.gordon@wsj.com

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