Les autorités américaines émettent un ultimatum aux principaux fabricants

La cigarette électronique dans la mire des autorités américaines. Face à son succès grandissant chez les adolescents, l’agence fédérale américaine des médicaments (FDA) a donné mercredi 12 septembre à 60% des grands fabricants des mesures convaincantes pour réduire la consommation des mineurs. S'ils échouent, leurs produits peuvent être bannis de la vente.

Car si les jeunes Américains consomment moins et moins de tabac (moins de 8% actuellement), ils sont de plus en plus nombreux à s'évaporer. Selon le Washington PostAux États-Unis, la consommation de cigarettes électroniques a augmenté en moyenne de 25% par an pendant quatre ans. Il aurait même augmenté de 75% chez les adolescents cette année. Selon une enquête menée par l’administration américaine, 2,1 millions d’étudiants des collèges et lycées affirment avoir consommé une cigarette électronique au cours du dernier mois. Pour les autorités américaines, ce phénomène est d’une telle ampleur que Scott Gottlieb, le directeur de la FDA, a comparé à une "épidémie" dans un communiqué.

La personne responsable de ce mal? Une start-up nommée Juul Labs. Avec sa cigarette électronique comme une clé USB dans laquelle un liquide contenant de la nicotine coûte 35 dollars, la société basée à San Francisco capte à elle seule 72% du marché. "Juul a captivé l'intérêt des Millennials avec une approche de la pomme", explique Bonnie Herzog, analyste de cigarettes chez Wells Fargo, cité par Les échos au début de l'été. Offrant des produits à base de mangue, de crème brûlée ou de menthe, elle a rendu le vaping cool et affiché avec fierté sur les réseaux sociaux.

La FDA pense à interdire les parfums des cigarettes électroniques

Le succès de l'entreprise auprès des jeunes est tel que la FDA a ouvert une enquête en avril. Et si Juul n'assure que le ciblage "des adultes qui veulent passer à une meilleure alternative" et a mis en place un filtre pour bloquer l'entrée de mineurs sur son site, les autorités sont loin d'être convaincues. La société a traité le problème "en tant que sujet de relations publiques", déclare Scott Gottlie.

"Les cigarettes électroniques peuvent aider les fumeurs adultes, mais cela ne devrait pas se faire au détriment des enfants, nous ne pouvons pas accepter qu'une génération entière devienne dépendante de la nicotine", dit-il. En effet, jusqu'à présent, la FDA, qui se concentrait principalement sur la réduction de la consommation de tabac, encourageait les fumeurs à adopter la cigarette électronique censée être moins nocive. Mais elle était loin d’imaginer que cela plairait aux adolescents, notamment grâce à ses parfums parfumés et fruités. "La disponibilité des cigarettes électroniques ne peut se faire au prix d'une dépendance des nouvelles générations à la nicotine, cela n'arrivera pas", a-t-il réprimandé.

Maintenant, la FDA envisage d'interdire complètement les parfums et a commencé à verbaliser les fabricants et les distributeurs qui ont vendu des produits aux mineurs. "Aujourd'hui, nous avons envoyé 12 nouvelles lettres d'avertissement aux entreprises qui continuaient à faire de la publicité pour les cigarettes électroniques", a déclaré Scott Gottlie dans son communiqué. "Mais nous devons faire plus." Ces fabricants doivent "prouver qu'ils veulent vraiment empêcher les enfants d'accéder aux cigarettes électroniques et doivent trouver un moyen de renverser cette tendance … Je suis profondément perturbé par cette dernière, je suis perturbé par une épidémie de nicotine à la maison. continue. Et pour conclure: "Nous sommes à la croisée des chemins aujourd'hui – nous pouvons soit saisir l'occasion que cette innovation nous offre de manière responsable, soit perdre pour toujours".

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