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Les aurores boréales « parlent » vraiment, disent les scientifiques

L’aurore peut-elle « parler ? »

Si vous vous tenez dehors sous un ciel clair alors qu’une tempête géomagnétique fait rage au-dessus de vous, les sons que vous entendrez le plus probablement sont ceux d’autres chasseurs d’aurores boréales. Cependant, mis à part l’étrange “wow” et le cliquetis des obturateurs d’appareils photo, il existe depuis des siècles des mythes et des légendes selon lesquels l’aurore elle-même émet un son.

Des suggestions selon lesquelles les aurores – qui se produisent dans l’ionosphère de la Terre à des centaines de kilomètres de haut – sont accompagnées d’un sifflement ou d’un sifflement, d’un crépitement ou d’un sifflement, peuvent être trouvées dans des récits du Groenland, des îles Shetland, du nord du Canada et de la Norvège. “Comme si deux planches s’étaient rencontrées à plat – pas une fissure aiguë mais un son sourd, assez fort pour que quiconque puisse l’entendre.” selon un compte.

Rejetés comme des phénomènes psycho-acoustiques – la science parle de “vous l’imaginez” – de nouveaux enregistrements de l’Université Aalto en Finlande suggèrent qu’il existe un lien étroit entre les fluctuations géomagnétiques et les “sons auroraux”.

Les aurores boréales (et méridionales) sont causées par le vent solaire dans l’espace – des particules chargées du Soleil – qui sont accélérées le long des lignes de champ du champ magnétique terrestre. Les lumières vertes sont causées par les particules chargées entrant en collision avec des molécules d’oxygène, tandis que les autres couleurs par des molécules d’azote.

Il est proposé que lorsque les circonstances sont justes, il est possible qu’une poche d’air chaud à environ 75 mètres au-dessus du sol retienne une charge statique piégée qui se décharge lorsque l’air se dissipe. Cue un craquement occasionnel ou pop.

Il est lié aux conditions géomagnétiques, donc lié aux aurores, mais le son peut se produire même lorsque les aurores ne sont pas visibles. Ce fut une surprise car les légendes ont toujours associé uniquement des affichages forts et vivants des aurores boréales directement au-dessus de l’observateur avec des sons.

“Cela annule l’argument selon lequel les sons auroraux sont extrêmement rares et que les aurores boréales devraient être exceptionnellement lumineuses et vivantes”, a déclaré Unto K. Laine, professeur émérite à l’Université Aalto et auteur principal d’un nouveau publié article présenté au Baltic Nordic Acoustic Meeting à Aalborg, Danemark.

Laine a enregistré quatre heures de sons auroraux près du village de Fiskars, en Finlande, à environ 90 kilomètres à l’ouest d’Helsinki.

Il n’y avait pas d’aurores boréales cette nuit-là, mais lorsque les sons sur les enregistrements ont été comparés aux mesures de l’activité géomagnétique par l’Institut météorologique finlandais, il y avait une forte corrélation. Selon l’article, les 60 meilleurs “sons auroraux” candidats étaient tous liés à des changements dans le champ géomagnétique.

La corrélation était si précise que Laine pense qu’il peut maintenant prédire quand les aurores boréales émettront un son. “En utilisant les données géomagnétiques, qui ont été mesurées indépendamment, il est possible de prédire quand les sons auroraux se produiront dans mes enregistrements avec une précision de 90%”, a déclaré Laine. “Les sons sont beaucoup plus courants qu’on ne le pensait, mais quand les gens les entendent sans aurore visible, ils pensent que c’est juste de la glace qui craque ou peut-être un chien ou un autre animal.”

Pourrait-il y avoir maintenant un boom du nombre de personnes voyageant vers le nord non seulement pour voir les aurores boréales, mais aussi pour les entendre ?

“C’est intéressant parce que si vous regardez les mythes du Groenland sur les aurores boréales, ils impliquent un sifflement ou un crépitement… il y avait un fort sentiment que l’aurore pouvait parler”, a déclaré Tom Kerss, auteur de Aurores boréales : le guide définitif des aurores boréales et non impliqué dans cette recherche. “Mais c’est la baleine blanche des aurores qui chasse – je ne l’ai jamais entendue.”

Les aurores boréales se présentent sous la forme d’un ovale auroral autour du pôle Nord à environ 66-69° de latitude nord, le cercle polaire arctique. Les meilleurs endroits pour les voir sont l’Alaska, le nord du Canada, l’Islande, le Groenland, la Laponie norvégienne, la Laponie suédoise, la Laponie finlandaise et le nord de la Russie.

La “saison” des aurores boréales va de septembre à mars, mais uniquement parce qu’il ne fait plus sombre au-dessus du cercle polaire arctique, où elles se produisent principalement en continu. Cependant, vous pourrez peut-être encore les entendre…

Je vous souhaite un ciel clair et de grands yeux.

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