Les attaques de l’Etat islamique augmentent en Afrique alors que Trump se vante d’un califat vaincu à “ 100% ”

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Quelques jours plus tard, un groupe différent d’hommes armés islamistes s’est déchaîné un parc animalier réputé pour les girafes à Koure, au Niger, à seulement 56 km de la capitale du pays. Tirant à moto, ils ont tué huit personnes, dont six humanitaires français.

Les deux attaques sur les côtés opposés de l’Afrique font partie des dizaines d’épisodes violents qui secouent le continent dans ce que les experts appellent une année d’évasion pour les groupes extrémistes affiliés à al-Qaïda ou à l’État islamique. Moins de deux ans après la chute du califat autoproclamé de l’État islamique en Syrie et en Irak, le groupe terroriste tente un retour en Afrique, avec des implications profondes pour une région déjà en proie à la pauvreté, à la corruption et au nouveau coronavirus.

Au moins trois insurrections islamistes déferlent sur de vastes étendues de territoire, des déserts du Sinaï aux garrigues du bassin occidental du lac Tchad, en passant par les villages pittoresques de l’océan Indien et les îles de villégiature du sud-est. La flambée des attaques terroristes reflète une augmentation régulière, quoique moins dramatique, de la violence islamiste dans certaines parties de la Syrie et de l’Irak, sous l’impulsion des combattants de l’État islamique qui se sont échappés après la défaite du califat et se sont maintenant regroupés.

La résurgence menace de saper une facette du discours de réélection du président Trump auprès des électeurs: sa revendication souvent répétée de victoire sur l’État islamique. Alors que Trump a présidé les phases finales de la campagne militaire menée par les États-Unis pour détruire le califat physique, l’effort pour contenir le groupe et son idéologie violente a échoué, selon des responsables actuels et anciens de la lutte contre le terrorisme et des analystes indépendants.

La montée de la violence survient alors que l’administration Trump s’emploie à réduire les déploiements de troupes américaines et menace de réduire le soutien aux gouvernements locaux en première ligne de la bataille contre les militants islamistes. La Maison Blanche envisage de réduire davantage les forces militaires américaines en Afrique, malgré les avertissements de certains analystes selon lesquels ces réductions pourraient encore entraver les efforts pour freiner l’avancée des extrémistes.

«L’EI n’est pas mort», a déclaré Robert Richer, directeur adjoint des opérations de la CIA sous l’administration George W. Bush, en utilisant un acronyme commun pour l’État islamique. «Nous avons détruit le califat, mais ils apparaissent maintenant dans de nombreux endroits. Pendant ce temps, la coalition mondiale pour combattre l’EI n’existe plus vraiment.

Trump a défendu ses succès antiterroristes à presque tous les événements de la campagne, faisant souvent référence à l’État islamique au passé. «Nous avons anéanti 100% du califat de l’Etat islamique», a-t-il déclaré dans son discours d’acceptation à la Convention nationale républicaine en août.

Mais d’autres responsables affirment que la menace s’est simplement déplacée vers de nouvelles régions et des formes différentes. Au cours des 18 mois qui ont suivi la chute du dernier bastion syrien de l’État islamique, les affiliés africains du groupe ont vu des gains spectaculaires en territoire et en recrues, ainsi qu’en puissance de feu, selon une étude publiée en août dans CTC Sentinel, une revue publiée par le Centre de lutte contre le terrorisme de West Point.

“Au lieu d’une insurrection asymétrique et opportuniste, ce sont un grand nombre de combattants, attaquant un grand nombre de soldats en utilisant des armes d’un calibre similaire ou supérieur”, a déclaré Charlie Winter, chercheur principal au Centre international pour l’étude de la radicalisation à King’s College London, et co-auteur de l’étude. «Et ils ont montré une capacité de manœuvre décente.»

‘Le parrain du jihad’

En tant que candidat à la présidentielle en 2016, Trump a promis une défaite rapide et retentissante de l’État islamique. Lors de rassemblements et d’entretiens, il a juré de «bombarder en tapis» des parties de l’Irak et de la Syrie tenues par les militants.

Après son élection, cependant, ses conseillers à la Maison Blanche ont adopté, avec des ajustements mineurs, la stratégie mise en place par l’administration Obama en 2014. Soutenus par une coalition de plus de 80 pays, les États-Unis ont fourni une puissance aérienne et un soutien du renseignement pour Les troupes irakiennes et les combattants arabes kurdes et syriens qui ont libéré un à un les villes tenues par des terroristes. Environ la moitié des propriétés foncières du califat – y compris des parties de Mossoul, la capitale orientale de l’État islamique – avaient été libérées au moment où Trump a pris ses fonctions en 2017.

La poursuite de la guerre par Trump a suscité les éloges de nombreux experts en lutte contre le terrorisme, tout comme les efforts de l’administration pour trouver et tuer le chef de l’Etat islamique, Abu Bakr al-Bagdadi, qui s’est fait exploser lorsqu’il a été acculé par les forces d’opérations spéciales américaines en octobre 2019. La chasse agressive du chef a également marqué la poursuite des tactiques en place depuis les dernières années de l’administration Bush.

«La plus grande réussite pour nous au cours des douze dernières années est la façon dont nous avons créé une crise de leadership dans le mouvement djihadiste mondial, en éliminant efficacement tous les hauts dirigeants», a déclaré Bruce Riedel, ancien responsable de la CIA et conseiller principal de quatre présidents américains. . «Nous sommes devenus très bons dans ce que le monde de la lutte contre le terrorisme appelle la« décapitation ». “

Mais alors même que les forces américaines et alliées resserraient le nœud coulant sur les partisans de Baghdadi en Irak et en Syrie, d’autres politiques de la Maison Blanche ont sapé l’effort de vaincre l’idéologie militante islamiste violente dans le monde, selon Riedel et d’autres experts en lutte contre le terrorisme. Trump a surpris ses propres conseillers en matière de sécurité en annonçant à deux reprises – puis en annulant – une décision de retirer unilatéralement les forces américaines de Syrie, signalant un abandon des combattants kurdes alliés aux États-Unis qui luttaient toujours contre des milliers de militants de l’État islamique qui ont fui alors que le califat s’effondrait.

Pendant ce temps, la rhétorique anti-islam de Trump et l’interdiction des immigrants musulmans ont donné aux militants une victoire de propagande, renforçant un «message fondamental d’Al-Qaïda, à savoir que l’Amérique est contre l’islam», a déclaré Riedel.

«Cela va revenir nous hanter», a déclaré Riedel. «Nous avons peut-être rendu la tâche très difficile pour eux, mais leur message est toujours très, très fort, et nous ne faisons pas grand-chose pour lutter contre ce message.»

Même avant la mort de Baghdadi, l’État islamique commençait à s’adapter à l’évolution des circonstances. Sous l’ancien dirigeant, les principaux partisans du groupe en Irak et en Syrie avaient commencé à passer d’une enclave terroriste foncière à une insurrection clandestine. Dans son dernier message vidéo, Baghdadi a également passé symboliquement le flambeau aux «wilayats» du groupe, ou affiliés régionaux, signalant que ceux-ci joueraient désormais un rôle plus important en tant que dirigeants du mouvement mondial.

Mais même Baghdadi aurait pu être surpris par la force affichée par la progéniture africaine du groupe dans l’année qui a suivi sa mort.

Le plus frappant est la croissance des groupes islamistes en Afrique de l’Ouest, qui abrite deux affiliés de l’État islamique et une branche d’Al-Qaïda, opérant et se faisant fréquemment concurrence au Mali, au Niger et au Burkina Faso.

Alors que les militants islamistes sont actifs dans la région depuis des années, le problème s’est considérablement aggravé au cours des deux dernières années. La violence dans la région a tué 4825 personnes en 2019 – le plus élevé depuis au moins une décennie, selon le projet Armed Conflict Location & Event Data Project, une organisation à but non lucratif qui compile des rapports sur de tels incidents dans le monde. En octobre, le nombre de victimes de cette année était passé à 5365, garantissant déjà que 2020 sera beaucoup plus meurtrière. Les forces de sécurité de l’État qui tuent des civils dans la chasse aux extrémistes ont exacerbé l’effusion de sang, selon des groupes de défense des droits humains.

Tout aussi alarmant, les militants organisent des attaques plus près des grandes villes et se dirigent vers les États côtiers. En juin, des combattants de Jama’a Nusrat ul-Islam wa al-Muslimin – l’affilié d’al-Qaïda connu sous le nom de JNIM – ont frappé un avant-poste de l’armée à la frontière nord de la Côte d’Ivoire, tuant 14 soldats lors de la première attaque majeure dans le pays en quatre ans. .

Pendant ce temps, deux différents affiliés de l’État islamique – l’État islamique en Afrique de l’Ouest et l’État islamique dans le Grand Sahara – ont collectivement tué des centaines de soldats du gouvernement tout en revendiquant le contrôle de facto sur des zones reculées du Niger et de l’État de Borno, dans le nord-est du Nigéria.

Les extrémistes ont même transformé les parcs nationaux en zones de combat. En plus de l’attaque du parc des girafes au Niger, des militants se sont déchaînés dans les réserves fauniques du Burkina Faso, forçant les rangers à abandonner leurs postes. La violence a contraint plus de 600 000 personnes à fuir leurs maisons et détruit ou fermé 3 600 écoles, selon les données de l’ONU.

Plus tôt cette année, l’État islamique et les groupes d’Al-Qaïda en Afrique de l’Ouest avaient montré des signes de coopération, ou du moins de déconflit, alors que leurs partisans cherchaient à se découper un territoire. L’apparente détente s’est estompée ces derniers mois, les groupes se considérant de plus en plus comme des rivaux, selon les analystes.

«L’EIIS et al-Qaïda dans la région se disputent la question: ‘Qui peut être le parrain du jihad en Afrique de l’Ouest?’ », A déclaré un responsable nord-africain de la lutte contre le terrorisme, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat parce qu’il n’était pas autorisé à parler publiquement.

Sur la côte sud-est de l’Afrique, la montée d’une insurrection liée à l’État islamique a été tout aussi dramatique. Un groupe se faisant appeler la Province d’Afrique centrale de l’État islamique a revendiqué la responsabilité de dizaines de raids contre des villes et des villages du nord du Mozambique, y compris des îles de villégiature qui sont les lieux de prédilection des célébrités internationales.

Les responsables américains ont déclaré que l’attaque de Mocimboa da Praia en août impliquait une attaque militaire sophistiquée et à plusieurs volets par des islamistes bien armés qui ont déjoué et déjoué la garnison du gouvernement local, qui a abandonné la ville et, six semaines plus tard, n’était pas encore revenue.

Les extrémistes ont pu exploiter les faiblesses des gouvernements locaux qui sont mal équipés pour lutter contre des insurrections bien armées et dispersées géographiquement. Traditionnellement, les États-Unis ont fourni un soutien aux unités de lutte contre le terrorisme africaines, y compris les conseillers militaires et les forces d’opérations spéciales.

En novembre, l’armée américaine a commencé à faire voler des drones Reaper depuis une base aérienne dans la région désertique d’Agadez au Niger. Des centaines de soldats américains travaillent dans l’installation de 17 acres, dont la construction a pris quatre ans et qui a coûté environ 110 millions de dollars. Les troupes, aux côtés des partenaires locaux, se concentrent largement sur les missions de surveillance et de renseignement.

«Nous travaillons avec nos partenaires africains et internationaux pour contrer les menaces à la sécurité en Afrique de l’Ouest», a déclaré le commandant de l’AFRICOM, le général Stephen Townsend, lors de l’ouverture de la base. «La construction de cette base démontre notre investissement dans nos partenaires africains et nos intérêts de sécurité mutuels dans la région.»

Pourtant, les responsables du Pentagone reconnaissent qu’ils envisagent actuellement de se retirer de l’Afrique de l’Ouest, en attendant les résultats d’un examen de la posture à l’étranger ordonné par le secrétaire à la Défense Mark T. Esper.

Les dirigeants ouest-africains et les alliés européens ont exhorté les États-Unis à rester, affirmant que le renseignement et la formation fournis par les soldats américains sont essentiels à la lutte contre l’extrémisme. Un retrait porterait un coup «significatif» à l’effort, a déclaré un officier militaire français concentré sur le Sahel, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à discuter publiquement de la question.

En plus d’affaiblir la lutte contre les islamistes, a déclaré l’officier, un retrait signifierait que les États-Unis «perdront leur influence en Afrique» à un moment où la Chine et la Russie se précipitent pour combler le vide.

«Se désengager lorsque toute l’Afrique de l’Ouest est inquiète», a-t-il dit, «sera perçu comme un désintérêt.»

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