Les Astros sont les Alex Rodriguez de la MLB – et leur fenêtre se ferme

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Les Alex Rodriguez des équipes de baseball ont terminé une saison, et peut-être une époque, samedi soir.

Houston n’a pas pu revenir d’un déficit de trois matchs à zéro. Ainsi, la meilleure équipe – l’accent sur l’équipe – de l’AL s’est qualifiée pour les World Series: la somme de leurs parties Rays. Alors maintenant, nous devons faire le calcul plus complètement pour calculer la somme des Astros des arts sombres.

Des tentatives ont été faites pour nettoyer les Astros de leurs péchés pour avoir éliminé les Twins et A toujours perdants en séries éliminatoires et se rallier presque aux Rays avant de perdre, 4-2, dans le match 7 et quatre contre trois dans l’ALCS. . Gagner, après tout, reste le meilleur déodorant d’Amérique.

Mais c’est plus compliqué. En ces temps polarisés, nous voulons des extrêmes – triomphe ou poubelle. Noir ou blanc.

Ces Astros, si rien d’autre, nous ont rappelé qu’il peut y avoir des nuances de gris avec leur course en séries éliminatoires. Pour les évaluer, il faudra tenir deux pensées simultanément – qu’ils étaient tous les deux excellents au baseball et aux tricheurs. Ainsi, le A-Rod des équipes.

Car je ne doute pas que si Rodriguez avait joué sa carrière propre, il aurait été un grand joueur. Il était grand, fort, talentueux et dévoué à son métier. Il était l’un des meilleurs joueurs d’écolier de tous les temps. Un-un – premier choix, premier tour en 1993. Cinq cents circuits et le Temple de la renommée faisaient partie de ses compétences s’il ne touchait jamais à un améliorateur de performance illégal.

Mais il l’a fait. Il a sans doute triché comme personne d’autre – a finalement purgé une suspension d’un an pour la transgression. Son héritage de jeu est donc comme la beauté: dans l’œil du spectateur. Temple de la renommée ou de la honte. La tristesse – une tristesse qu’il devrait avoir aussi – est que nous ne saurons jamais à quel point il aurait été spécial. Ainsi, il y aura toujours la dichotomie. Ce qu’il était et ce qu’il aurait pu être. Chaque personne qui se soucie devra trouver sa propre paix ce que cela signifie.

Ce sont les Astros. Ils ont été assez bons pour gagner beaucoup d’eux-mêmes et devraient être attristés de ne jamais savoir si cela aurait inclus un titre 2017 sans tricher. Car ce ne sont pas tous les coups de poubelle qui ont apporté le succès. Comme A-Rod, Carlos Correa était un one-one. Alex Bregman et Justin Verlander ont terminé deuxième au classement général des repêchages. Springer 11e. Yuli Gurriel, l’un des joueurs les plus connus de l’histoire de Cuba.

Comme A-Rod aurait pu frapper 500 circuits sans aide chimique illégale, ces Astros auraient peut-être remporté un titre sans l’appareil de vol de signes le plus audacieux de l’histoire des ligues majeures. Comme A-Rod, il y a eu une punition avec, entre autres, le directeur général Jeff Luhnow, le directeur AJ Hinch et le directeur des Red Sox Alex Cora (l’entraîneur du banc des Astros 2017) ont été suspendus pendant un an (et tous ont finalement été renvoyés de leurs fonctions, car était Carlos Beltran avant de gérer un match pour les Mets). Et comme A-Rod, ils devront toujours expliquer ce qui aurait pu être ou ce qu’ils pensent que nous devrions croire.

Astros MLB Playoffs 2020 Alex Rodriguez
Les Astros de Houston sont les Alex Rodriguez des équipes de la MLB.Getty Images; Poste de New York: Charles Wenzelberg

C’est A-Rod et non Mark McGwire ou même Barry Bonds. Parce qu’il y avait ici de la vanité, une oreille de fer-blanc, une arrogance que les règles étaient pour les autres. Les accomplissements et les trahisons étaient énormes. Et comme A-Rod, il y avait un deuxième chapitre de succès et, pour certains au moins, de nettoyage. Se rendre au match 7 de cet ALCS pour les Astros, c’est comme émerger sur le stand ESPN dimanche soir. Perdre l’ALCS, c’est peut-être être juste avant d’acheter les Mets.

Les Astros ont intelligemment embauché Dusty Baker pour succéder à Hinch. Les seuls meilleurs choix auraient pu être Dolly Parton ou Tom Hanks, telle est l’aura universellement appréciée de Baker. Imaginez que le Père Noël soit chargé de la mafia. Houston a également reçu des avantages inattendus d’une pandémie. Il n’y avait pas de foule toute la saison pour les huer comme aucune équipe jamais. Il n’y a pas eu de déplacement en dehors de leur région générale pour avoir leur astérisque dans des endroits comme le Yankee Stadium et Fenway Park. Il y a eu des séries élargies qui ont permis une entrée de club 29-31.

Ils ont saisi cette largesse pour rappeler aux gens à quel point les joueurs talentueux tels que Correa, Springer et Lance McCullers Jr. sont. Mais cela ne devrait pas nettoyer. Cela avait été une organisation voyous à bien des égards, tachée non seulement par la faute de vol de signes, mais par le comportement douteux du projet, l’acquisition de Roberto Osuna lors d’une suspension pour violence domestique plus une transgression Me Too et une minimisation initiale de la dernière post-saison – le tin oreille de manipulation qui rappelle les premières rencontres médiatiques sourdes de ton des Astros pour lutter contre le vol de signes. C’est une organisation qui a laissé une si mauvaise impression que l’on croyait que Jose Altuve portait un buzzer sous son uniforme l’année dernière – deux saisons après les poubelles – pour l’alerter sur les emplacements à venir. Les Rays et les Yankees se sont demandés la saison dernière s’ils avaient été évincés équitablement des séries éliminatoires – au moins Tampa Bay a obtenu une rétribution.

Et si le temps vous oblige à minimiser la transgression du vol de signes, écoutez le premier épisode du nouveau podcast de Ben Reiter, «The Edge». Vous entendrez un lanceur compagnon nommé Mike Bolsinger décrire sa carrière dans les ligues majeures se terminant un soir de 2017 lorsque les Astros ont triché comme jamais auparavant, bien qu’ils aient déjà remporté un gros match en août et mènent leur division de 15 matchs et affrontent un gars avec une balle rapide tiède, mais en utilisant un système illicite pour savoir quand la balle rapide arrivait. La défense pourrait être que tout le monde faisait une certaine forme de cela, ce qui ressemble à A-Rod essayant d’expliquer son utilisation de stéroïdes sous le parapluie que c’était une «ère lâche-goosey».

Pour les Astros maintenant, cette ère se ferme si elle n’est pas fermée. Luhnow, Hinch et Gerrit Cole étaient déjà partis. Verlander a fait un départ cette année et il manquera la saison prochaine après avoir été opéré par Tommy John. Springer – à bien des égards le visage, le cœur et l’âme de ce club – est susceptible de partir en agence libre, avec Michael Brantley et Josh Reddick. Osuna ne sera certainement pas retenu. Correa, McCullers Jr.et Zack Greinke atteignent l’agence libre après la campagne 2021.

Claniques et clandestins, les Luhnow Astros ont également été excellents dans ce qu’ils ont fait et – entre autres choses – ont construit un programme latin fort qui a beaucoup fait pour améliorer le personnel de lancement à la volée. Mais l’organisation a et continuera de saigner le talent qui les a portés à des hauteurs et des profondeurs. Nous allons donc essayer de déterminer qui ils étaient. Je pense qu’ils étaient gris. Super et horrible.

Équipe A-Rod.

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