Les Astros de Houston battent les Red Sox de Boston pour atteindre la Série mondiale

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HOUSTON – Selon votre point de vue, les Astros de Houston sont fascinants, exaspérants ou déroutants. Peut-être, cependant, ils sont tout cela à la fois. Le monde, après tout, est composé de nombreuses nuances de gris.

Certains fans de baseball ne pardonneront peut-être jamais à la franchise d’avoir triché au cours de sa saison victorieuse de la Série mondiale 2017. Ces transgressions ont été révélées en novembre 2019 et ont ensuite fait l’objet d’une enquête par la Major League Baseball, qui a déclaré que le programme de vol de panneaux illicites des Astros s’était poursuivi pendant au moins une partie de 2018. La ligue a infligé des sanctions avant la saison 2020.

Pourtant, les Astros profitent de l’une des meilleures courses de l’histoire du baseball, tout en continuant à énerver les fans et les adversaires. Le directeur général est différent maintenant. Le gérant aussi. Tout comme la distribution des personnages entourant le noyau de joueurs. Pourtant, les Astros continuent de gagner, ce qui suggère qu’ils n’auraient peut-être jamais eu besoin de cette poubelle.

Après avoir renversé les Red Sox de Boston, 5-0, lors du sixième match de la série de championnats de la Ligue américaine vendredi, les Astros – une fois de plus – sont dans la série mondiale. Y compris leur saison 2017 désormais entachée, les Astros ont atteint la ronde finale à trois reprises au cours des cinq dernières années. Avec une victoire de plus l’an dernier, ce serait leur quatrième apparition dans cette période.

“C’est un sentiment irréel d’être de retour dans les World Series après tout ce que nous avons traversé”, a déclaré l’arrêt-court des Astros Carlos Correa debout sur un terrain jonché de confettis au Minute Maid Park. « C’est spécial. Nous sommes restés ensemble.

“C’est agréable de voir tout le monde heureux”, a déclaré le propriétaire d’Astros, Jim Crane, debout à proximité. « Je veux dire, tirez, nous n’avons pas eu beaucoup de moments heureux ici depuis un moment. »

Les obstacles, cependant, étaient auto-infligés. Deux ans après que les Astros ont plafonné leur ascension d’un perdant éternel à une force annuelle avec un titre de la Série mondiale contre les Dodgers de Los Angeles en 2017, ils étaient accusé par un de leurs anciens lanceurs d’enfreindre les règles. Une sonde de la MLB a confirmé que les Astros avaient enfreint les règles en utilisant des flux vidéo en direct pour décoder les signes des attrapeurs adverses, relayant à leurs coéquipiers à la plaque le prochain lancer en frappant une poubelle près de la pirogue à domicile.

Le commissaire de la MLB, Rob Manfred, a puni l’organisation d’une amende de 5 millions de dollars et de la perte de choix au repêchage. Le directeur général de l’époque, Jeff Luhnow, et le directeur, AJ Hinch, ont été suspendus par la ligue et licenciés par l’équipe, et la ligue a intensifié ses efforts pour se prémunir contre le vol illégal de pancartes, une pratique que beaucoup pensaient avoir disparu. contrôler. Mais les Astros ont gardé le titre.

En plus de ce résultat, que beaucoup ont trouvé insatisfaisant, Manfred n’a suspendu aucun joueur d’Astros – ils ont obtenu l’immunité en échange d’un témoignage honnête – ce qui a mis en colère les joueurs et les fans adverses. Ainsi, lorsque ces fans sont revenus dans les stades après une saison 2020 organisée en grande partie sans foule à cause de la pandémie de coronavirus, ils ont sorti leur fureur sur les Astros. Le nuage de suspicion sur la franchise, cependant, pourrait ne jamais disparaître.

“C’est évoqué tous les jours, vous devez donc le voir”, a déclaré Crane à propos du scandale. « Je pense que c’est derrière nous. Nous l’avons prouvé ce soir et nous sommes fiers des gars. Et ce sont de grands joueurs, et de grands joueurs remportent des championnats. »

Plusieurs des joueurs qui ont propulsé les Astros au fanion AL 2021 n’étaient pas là en 2017, tels que le frappeur désigné Yordan Alvarez, le voltigeur Kyle Tucker et les lanceurs Luis Garcia et Framber Valdez. Après avoir quitté son départ dans le match 2 avec une douleur au genou, Garcia est revenu dans le match 6 et n’a accordé qu’un coup sûr en cinq manches et les deux tiers sans but. Alvarez, le joueur le plus utile de l’ALCS, a obtenu plus de coups sûrs dans les deux derniers matchs (7) que les Red Sox en équipe (5).

“Depuis la sortie de la nouvelle, la mauvaise nouvelle à laquelle nous avons dû faire face à propos de ce qui s’est passé en 2017, nous avons tous voulu prouver quel genre de joueurs nous sommes et quelle équipe nous sommes”, a déclaré Alvarez. . « Je n’étais pas ici avec l’équipe en 2017, mais j’ai été hué tout aussi égal que n’importe qui d’autre. Nous avons donc tous la même mentalité que nous voulons vraiment gagner une Série mondiale pour démontrer que nous sommes juste une grande équipe. »

Bien que leur personnel de lanceurs n’ait pas la puissance vedette des séries éliminatoires précédentes, les Astros ont excellé cette saison dans de nombreux aspects du jeu – sur le monticule, au marbre et sur le terrain. Ils ont remporté leur quatrième titre de division AL West en cinq ans.

Leur plus grande force était une attaque implacable qui a mené les majors à marquer et a été la plus difficile à éliminer. Et le noyau talentueux de leur alignement – ​​le joueur de premier but Yuli Gurriel, le joueur de deuxième but Jose Altuve, le joueur de troisième but Alex Bregman et Correa – était le fil conducteur des trois équipes de la Série mondiale, y compris en 2019 lorsqu’elles ont perdu une victoire de moins qu’un titre contre le ressortissants de Washington.

“Ils sont tous spéciaux à chaque fois”, a déclaré Bregman à propos de chaque voyage. “C’est incroyable d’être dans cette équipe et avec ces gars-là.”

Au premier tour de ces séries éliminatoires, les Astros ont dépassé le champion de l’AL Central Chicago White Sox, perdant un seul match et devançant leur adversaire par 31-18.

Dans l’ALCS, où les Astros effectuaient leur cinquième voyage consécutif, les Red Sox se sont davantage battus. Les Astros ont traîné dans la série, deux matchs contre un, avant de remporter trois victoires consécutives. Ils ont marqué neuf points dans le match 4 et de nouveau dans le match 5 à Boston.

De retour à Houston pour le match 6, Garcia a étouffé les Red Sox avec une balle rapide qui enregistrait quelques miles par heure plus vite que d’habitude. Alvarez est allé 4 pour 4, aidant les Astros à prendre rapidement les devants. En huitième manche, le circuit de trois points de Tucker a encore creusé le fossé entre les Astros et leurs adversaires.

“La Ligue américaine est bien représentée dans les World Series”, a déclaré le manager des Red Sox Alex Cora, qui a perdu son emploi à Boston, a été suspendu pour son rôle dans le scandale de tricherie des Astros alors qu’il était leur entraîneur de banc en 2017, et a été réembauché. par les Red Sox avant cette saison. Il a ajouté : « Ils ont un excellent programme, ils font un travail remarquable et ils méritent de participer aux World Series. »

Après la victoire, Crane a parlé aux journalistes sur le terrain et a remercié le directeur général actuel de l’équipe, James Click, ainsi que Luhnow et Hinch pour le travail combiné de faire de l’équipe une force pérenne. Il a exprimé son admiration pour l’actuel manager de l’équipe, Dusty Baker, en guidant les joueurs. Il a dit que les gens de l’industrie du baseball comprenaient à quel point il était difficile de faire trois apparitions aux World Series en cinq ans.

Mais lorsqu’on lui a demandé si la tache de 2017 continuerait pour toujours, Crane a souligné la récente commentaires du lanceur d’Oakland Athletics Chris Bassitt que les Astros n’étaient pas la seule équipe à voler des pancartes par des moyens illicites.

“Nous l’avons épinglé sur nous, nous l’avons possédé, nous avons pris la pénalité, nous nous sommes frayés un chemin et nous avons dépassé cela maintenant”, a déclaré Crane.

En regardant les drapeaux dans le champ gauche commémorant les fanions passés de la franchise et son championnat 2017, Crane a déclaré que les Astros espéraient y ajouter. À partir de mardi, contre les Braves d’Atlanta ou les Dodgers de Los Angeles, l’équipe la plus compliquée du baseball tentera un autre championnat.

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