Les astronomes prennent la première photo d’une jeune étoile semblable au soleil avec deux planètes | MAINTENANT

Une équipe d’astronomes a réussi à capturer la première image d’une jeune étoile semblable à un soleil en compagnie de deux planètes géantes. Les chercheurs ont publié leurs résultats mercredi dans la revue scientifique Les lettres du journal astrophysique (pdf).

Il n’a jamais été possible de prendre une photo directe d’une étoile semblable au soleil avec deux planètes. Les astronomes ont déjà photographié une étoile avec deux planètes à deux reprises, mais ces étoiles étaient clairement différentes du soleil.

C’est l’étoile avec le nom TYC 8998-760-1 qui est à environ trois cents années-lumière de la Terre. L’étoile de la constellation Musca (Fly) n’a que dix-sept millions d’années, un jeune comparé à notre soleil vieux de 4,5 milliards d’années.

“Cette découverte est un instantané d’un environnement qui présente de nombreuses similitudes avec notre système solaire, mais à un stade de développement beaucoup plus précoce”, a déclaré Alexander Bohn de l’Observatoire de Leiden et doctorant à l’Université de Leiden.

Les jeunes planètes sont chaudes et lumineuses

Sous la direction de Bohn, l’équipe de recherche a utilisé le Very Large Telescope (VLT) de l’Observatoire européen austral (ESO), situé au Chili, pour leur enregistrement. Les jeunes planètes sont si chaudes qu’elles brillent dans l’infrarouge et étaient clairement visibles avec une caméra avancée.

Les deux planètes peuvent être vues dans la nouvelle image comme deux points lumineux lumineux bien éloignés de leur étoile parente. En prenant différentes photos à des moments différents, l’équipe a pu distinguer ces planètes des étoiles de fond.

Les deux planètes sont principalement constituées de gaz, ce que l’on appelle des géantes gazeuses, et sont comparables à Jupiter ou Saturne. Cependant, ils sont beaucoup plus éloignés de leur étoile que «nos» géantes gazeuses et sont également beaucoup plus lourds.

Les images peuvent aider les astronomes à comprendre comment les planètes se sont formées et ont évolué autour de notre propre soleil.

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