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Les apiculteurs palestiniens sont touchés par le changement climatique

« Les abeilles sont un trésor naturel en Palestine. Élevé pour l’autosuffisance, une source de nourriture’

Des conditions météorologiques extrêmes et imprévisibles dans la bande de Gaza menacent l’existence des apiculteurs palestiniens et de leurs abeilles, qui sont considérées comme des “trésors naturels” dans la région.

Au printemps dernier, dans l’enclave palestinienne au sud d’Israël, une saison des pluies sans précédent a confiné les abeilles dans leurs ruches alors qu’elles auraient dû être à la recherche de nectar. Alors qu’une grande partie de la responsabilité des Gazaouis est généralement dirigée contre le blocus israélo-égyptien économiquement dévastateur – imposé en 2007 en réponse à la prise de pouvoir par le mouvement extrémiste Hamas – les apiculteurs craignent que le changement climatique ne soit le clou du cercueil de l’apiculture là-bas.

AP Photo/Adel HanaDes apiculteurs soulèvent des rayons de miel d’une ruche pendant la récolte du miel dans le village de Khuza’a, au sud de la bande de Gaza.

« Les abeilles sont l’un des trésors naturels de la Palestine. Ils sont élevés dans un but d’autosuffisance et pour fournir aux gens de la nourriture. C’est une pensée effrayante”, a déclaré Islam Daghlas, directeur de l’Association coopérative des apiculteurs de Jénine en Cisjordanie. i24NEWS.

« L’apiculture est également une source de revenus pour plus de 2 500 familles à Gaza et en Cisjordanie, en plus de sa contribution à l’offre de nombreuses opportunités d’emploi », a-t-il noté.

Depuis un demi-siècle, conditions météorologiques sont devenus moins prévisibles et plus extrêmes à Gaza, qui abrite deux millions de Palestiniens. Récemment, le nombre de ruches à Gaza a presque diminué de moitié pour atteindre un peu plus de 16 700, selon le Bureau central palestinien des statistiques et le ministère de l’Agriculture. À titre de comparaison, il y avait plus de 47 600 ruches en Cisjordanie l’année dernière.

AP Photo/Adel Hana
AP Photo/Adel HanaUne apicultrice transporte des nids d’abeilles d’une ruche pendant la récolte du miel dans le village de Khuza’a, au sud de la bande de Gaza.

Dans la bande de Gaza, les apiculteurs ont perdu l’accès à des terres agricoles de premier ordre, en particulier le long de la frontière avec Israël. Le blocus et les conflits récurrents entre les militants de Gaza et Israël rendent également difficile et coûteuse l’importation d'”équipements modernes”, a noté Daghlas.

Mais la principale menace pour les abeilles à Gaza est un climat changeant. Les vagues de froid et les saisons des pluies extrêmes des dernières années ont encore contribué au déclin des abeilles et de leurs habitats.

“En plus de la perte d’habitat, de nombreuses espèces végétales dont les abeilles se nourrissent habituellement disparaissent”, a expliqué Daghlas. “Le changement climatique peut rendre plus difficile pour certaines espèces de plantes prospérer dans certains domaines.”

“Avec des températures plus élevées, les fleurs peuvent également fleurir des semaines ou des mois plus tôt que d’habitude, ou fleurir pendant des périodes plus courtes”, a-t-il poursuivi. “Les abeilles, qui se sont adaptées à un schéma extrêmement spécifique de disponibilité du pollen et du nectar, peuvent être sérieusement affectées même par le le plus petit des changements dans la croissance saisonnière des plantes.

AP Photo/Hatem Moussa
AP Photo/Hatem MoussaAbeilles pendant la récolte du miel dans une ferme de Beit Lahia, dans la bande de Gaza, près de la frontière avec Israël.
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