Les anti-vaccins prendront-ils les nouvelles pilules antivirales COVID de Merck et Pfizer ?

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Cela fait près d’un an que les premiers vaccins contre le coronavirus ont été administrés, promettant une issue à une horrible pandémie qui a, au moment de la publication, coûté la vie à plus de 5,1 millions de personnes dans le monde. À eux seuls, les vaccins n’ont pas suffi à mettre fin à la pandémie, principalement en raison de l’hésitation et du manque de disponibilité mondiale, de sorte que la boîte à outils de santé publique avait besoin de quelque chose de nouveau. Entrez deux pilules.

Pfizer et Merck ont tous deux produit des antiviraux pour COVID-19 qui devraient recevoir l’approbation de la FDA dans un proche avenir. Les pilules sont des traitements de cinq jours qui, selon des études cliniques, réduisent considérablement le risque d’hospitalisation et de décès. Ils sont également plus faciles à prendre pour les patients que les principaux traitements actuellement disponibles pour COVID-19 : les anticorps monoclonaux et le remdesivir, qui sont administrés par perfusion ou injection dans un cadre clinique. Et les deux pilules sont testées pour voir s’ils peuvent également prévenir l’infection.

C’est un témoignage de la façon dont la science biomédicale s’est développée pour relever les nombreux défis de la pandémie. Mais les personnes qui hésitent à prendre un vaccin Pfizer COVID prendront-elles désormais volontiers une pilule Pfizer COVID, que ce soit pour le traitement ou la prévention ? Et s’ils ne s’opposent pas à la pilule, cela signifie-t-il que nous avons trouvé une issue à la guerre des vaccins ?

Eh bien, cela dépend, selon les experts qui ont parlé avec Slate. Jusqu’à ce que Pfizer et Merck publient des données sur la façon dont il pourrait être utilisé pour empêcher infection, les deux antiviraux doivent être considérés comme des compagnons des vaccins, du remdesivir et des traitements par anticorps monoclonaux.

“​​Ceux-ci complètent tous les vaccins”, a déclaré David Carlisle, président de l’Université de médecine et des sciences Charles R. Drew, “car les vaccins préviennent le risque de contracter l’infection et ces traitements empêchent les gens de devenir plus malades une fois qu’ils sont atteints. l’infection. Et donc les deux sont très bons et très importants. Et c’est certainement bien que nous ayons deux autres flèches très efficaces dans le carquois contre COVID-19. »

Certains les personnes malades du COVID sont en ce moment refusant interventions médicales comme les stéroïdes inhalés et les anticoagulants en faveur de traitements douteux promus par les anti-vaccins en ligne. Pour eux, les antiviraux pourraient être bénéfiques (surtout par rapport à quelque chose comme l’ivermectine, qui est inefficace mais populaire parmi les sceptiques COVID).

Immanuel Carrothers, un homme de 28 ans non vacciné, a dit autant : « Je pense que si c’était une pilule, ce serait plus facile à intérioriser non seulement physiquement mais physiologiquement parce que nous rapportons une pilule avec une dégradation métabolique temporaire… alors qu’une injection de n’importe quoi pourrait avoir des effets durables », a-t-il déclaré en réponse à un appel sur les réseaux sociaux.

Les experts à qui j’ai parlé ont dit que la science derrière la pensée de Carrothers, bien que compréhensible, n’est pas tout à fait juste. Les effets à long terme des vaccins COVID sont extrêmement improbable. Et Carlisle a souligné que de nombreux médicaments consommés par voie orale pouvez ont des effets durables même si la plupart d’entre eux n’en ont pas. Adam Ratner, un pédiatre qui traite les maladies infectieuses, a ajouté que tous les vaccins, y compris ceux qui ne sont pas administrés par injection, disparaissent assez rapidement du corps.

“Je ne cherche pas à délégitimer le sentiment que cette personne exprime”, a-t-il déclaré. « Je ne pense pas que cela soit nécessairement basé sur des données solides. »

Mais peut-être que la psychologie est vraiment ce qui est important ici. L’espoir est que toute personne hésitante aux injections sera plus ouverte à un médicament qui réduit son risque de COVID sévère. À titre d’exemple, Ratner a cité la communauté juive orthodoxe de New York. De nombreux membres de la communauté ont été résistants au vaccin COVID, mais ils semblent largement accepter la thérapie par anticorps monoclonaux.

« L’objectif de surmonter les hésitations vaccinales est d’amener les gens à adopter la ligne de conduite la plus sûre pour leur santé et celle de notre communauté au sens large », a déclaré Rachel Moran, chercheuse à l’Université de Washington qui étudie la désinformation en ligne. « Si nous avions un moyen sans injection de donner aux gens la même immunité sûre et durable que celle offerte par le vaccin COVID-19, ce serait formidable, en particulier pour ceux d’entre nous qui ont peur des aiguilles. »

Mais, a-t-elle ajouté, « les vaccins COVID-19 dont nous disposons actuellement sont le meilleur outil pour nous amener vers le niveau d’immunité qui mettra fin à la pandémie et sauvera des vies, nous devons donc nous concentrer sur l’hésitation à vacciner ».

Quant à l’utiliser à titre préventif ? Il y a des raisons pour lesquelles nous ne prenons généralement pas de pilules pour prévenir les maladies, a déclaré Paul Auwaerter, directeur clinique de la division des maladies infectieuses à la Johns Hopkins University School of Medicine.* (L’exception la plus notable ici, bien sûr, est la PrEP, le médicament anti-VIH.) Prenez la grippe. Si une personne à haut risque de grippe sévère ne peut pas développer une réponse immunitaire appropriée ou se faire vacciner contre la grippe pour une raison quelconque, on peut lui prescrire quelque chose comme TamiFlu à titre préventif. Mais il doit être ciblé. “[O]l’abus pourrait conduire à l’émergence d’une résistance », a déclaré Auwaerter. « En termes simples, la vaccination est une option tellement plus simple et moins coûteuse qu’elle n’est presque jamais réalisée, sauf pour les personnes chez qui la vaccination ne peut pas être effectuée plutôt qu’une décision volontaire. »

En effet, les nouveaux antiviraux sont chers. Un cours de traitement de cinq jours coûte 529 $ pour Pfizer et 700 $ pour Merck. Et son utilisation à titre préventif dépendra fortement de l’accès aux soins de santé, un problème chez les populations mal desservies, alors que les vaccins contre le COVID-19 sont de plus en plus omniprésents et libre.

Mais la vérité est que beaucoup de ceux qui n’ont pas encore été vaccinés contre COVID peuvent être inamovibles à ce stade. L’effet indésirable des vaccins est compliqué. C’est une combinaison de méfiance et de méfiance envers le gouvernement qui défend le vaccin, les entreprises qui le produisent, les ingrédients et les processus scientifiques qui le sous-tendent. Pour beaucoup d’entre eux, les pilules peuvent être littéralement plus agréables au goût, surtout si elles aident à résoudre des problèmes spécifiques. Par exemple, Moran pense que cela pourrait potentiellement plaire au sous-ensemble de personnes qui ne prendront pas le vaccin pour des raisons religieuses, car elles pensent qu’il contient du tissu fœtal. (Aucun des vaccins ne contient de cellules fœtales. utilisé dans le processus de développement pour aider à s’assurer que les vaccins fonctionnent chez les humains.) Mais cela ne s’appliquera qu’aux personnes qui refusent véritablement le vaccin pour des raisons religieuses, par opposition à celles qui utilisent en fait des prétentions religieuses pour masquer des objections politiques.

De plus, à un niveau basique : « C’est juste dans la nature humaine que les gens soient plus disposés à prendre un médicament par voie orale », a déclaré Carlisle. “Je suis sûr qu’il y aura des gens qui diront” Je ne vais pas me faire vacciner parce que ce médicament par voie orale est disponible “, mais je tiens à préciser que ce n’est pas le bon jugement de la part des individus. Tout le monde devrait se faire vacciner. Vous ne voulez pas avoir à vous faire soigner pour COVID-19. »

*Correction, 23 novembre 2021 : cet article a initialement mal orthographié le nom de famille de Paul Auwaerter.

Future Tense est un partenariat de Slate,
Nouvelle Amérique, et
Université de l’État d’Arizona
qui examine les technologies émergentes, les politiques publiques et la société.

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