Les amoureux de la nature de Toronto veulent des protections contre les oiseaux au milieu du boom des condos

Mika Hamilton et ses voisins ont passé une grande partie du printemps à regarder avec plaisir deux faucons à queue rousse construire un nid au sommet d’un panneau d’affichage au sud de leur condo du Distillery District.

Mais lorsque les têtes de deux oisillons sont apparues, les habitants de l’immeuble sont devenus de plus en plus inquiets. Ils savaient que le panneau d’affichage se trouvait sur le chantier d’un nouveau condo. Effectivement, à la mi-mai, alors qu’elle était au travail, une équipe s’est présentée avec une nacelle élévatrice et a déplacé les petits oiseaux vers un rebord non protégé à proximité.

Lorsque Hamilton est rentrée chez elle, elle est immédiatement allée vérifier les jeunes faucons.

« Mon cœur était dans ma bouche. Je regardais à travers les jumelles, j’en ai vu un faire un petit pas en arrière et presque tomber. Ensuite, il battait des ailes, puis il s’est remis en marche et j’étais sur le point de m’effondrer parce que je ne pouvais rien y faire », a déclaré Hamilton.

Elle était absente à la fin du mois de mai lorsqu’un voisin a appelé avec de mauvaises nouvelles. Les bébés faucons étaient tombés. L’un d’eux a été emmené au Toronto Wildlife Centre, mais il n’a pas survécu. L’autre oiseau est tombé dans un endroit inaccessible où les résidents du condo ne pouvaient pas l’atteindre. Le lendemain matin, il était parti, présumé mort.

Le sort de ces faucons à queue rousse et d’autres oiseaux de la ville soulève des questions quant à savoir si nos besoins en maisons l’emportent sur ceux des amis à plumes. Alors que le développement empiète de plus en plus sur les habitats naturels et adoptés des oiseaux, certains amoureux de la nature se demandent si les règles conçues pour les protéger fonctionnent réellement.

Les habitants des condos du Distillery District et leur député provincial veulent savoir pourquoi le ministère des Richesses naturelles et des Forêts a délivré un permis à la mi-mai permettant à Lanterra Developments de déplacer les deux jeunes buses à queue rousse.

Que les faucons ne soient pas une espèce en voie de disparition, “ne signifie pas que vous pouvez simplement déchirer leur maison, interférer avec les bébés animaux. Cela ne signifie pas qu’un mauvais résultat est acceptable », a déclaré Hamilton.

Au nord de là, Catherine Edwards, passionnée d’ornithologie, s’alarme des martinets ramoneurs à risque qui nichent dans quelques immeubles bas près de Yonge et d’Eglinton, qu’un promoteur démolit pour construire un condo de charme.

“Je vois cela comme un problème plus vaste dans tout Toronto et en Amérique du Nord”, a déclaré Edwards.

Nathalie Karvonen, directrice générale de Le Centre de la faune de Toronto, a déclaré que l’impact du développement sur les oiseaux et les animaux de la ville reste incertain, mais l’année dernière, l’agence bénévole a vu un nombre record de créatures malades, blessées et orphelines.

Il y a des impacts directs, comme avec les faucons du Distillery District, mais il y a aussi des impacts indirects, que personne n’étudie, a-t-elle déclaré.

«Toronto et de nombreuses municipalités du sud de l’Ontario sont très progressistes en essayant de protéger et d’entretenir les espaces naturels comme les ravins, les toits verts et les cours d’école verdies», a déclaré Karvonen. Mais cela crée “un habitat faunique en plein milieu de la plus grande ville de ce pays”.

Cela crée des problèmes sans ressources allouées pour y faire face – comme des tours de verre sur les routes de migration des oiseaux.

Karvonen appelle les toits verts “le fléau de notre existence” parce que tant de canards et d’oies nichent dessus. Mais dans les 24 heures suivant l’éclosion des bébés, les adultes accompagneront les bébés jusqu’à la source d’eau la plus proche, qui bien sûr n’existe pas sur le toit d’une tour de 20 étages.

“Ils doivent tous s’effondrer de ce bâtiment à moins que quelqu’un comme nous puisse sortir et les attraper”, a-t-elle déclaré.

“Notre équipe de secours court follement d’un toit vert à l’autre au printemps pour essayer de sauver la vie de tous ces bébés.”

Dans le cas des jeunes faucons, le député néo-démocrate de Spadina—Fort York, Chris Glover, a écrit au ministre du Développement du Nord, des Mines, des Ressources naturelles et des Forêts, lui demandant pourquoi il avait permis au promoteur de les déplacer du panneau d’affichage à un rebord à proximité, «même bien que les résidents aient contacté le promoteur, avertissant que le rebord était dangereux.

“Comme le craignaient les résidents, les deux poussins sont tombés du rebord pendant que leurs parents regardaient impuissants”, indique la lettre du 8 juin.

Pire encore, a déclaré Glover, le développeur n’a pas travaillé sur le site pendant encore 18 jours, au cours desquels “les bébés auraient pu s’envoler d’eux-mêmes et survivre”, a-t-il écrit.

Le ministère des Richesses naturelles et des Forêts a déclaré au Star: “L’autorisation de déplacer un nid de buse à queue rousse a été délivrée après que le ministère a été informé des activités de démolition imminentes et après un examen attentif des options possibles.”

Il a déclaré que les jeunes oiseaux avaient été “relocalisés avec succès”, mais qu’ils avaient été déplacés “peut-être à cause de la tempête de vent”.

Lanterra n’a pas répondu aux demandes de commentaires du Star.

Les promoteurs doivent obtenir une autorisation pour détruire ou déplacer les nids et les œufs de toute espèce protégée en vertu de la Loi sur la protection du poisson et de la faune de l’Ontario. Les faucons à queue rousse sont considérés comme des rapaces spécialement protégés en vertu de la loi.

Le ministère délivre moins de 20 permis par an en moyenne pour détruire ou déplacer des nids d’oiseaux à des fins de développement, a indiqué un e-mail d’un porte-parole.

Martinets ramoneurs en vol.

« La plupart des espèces protégées par la province évitent de nicher dans des zones fortement perturbées par l’homme et la période de nidification est relativement courte », a déclaré le porte-parole.

« Dans les cas où une activité de développement rencontre un nid, le ministère encourage l’évitement permanent de la zone ou retarde l’activité jusqu’à ce que la saison de nidification soit terminée et que les jeunes aient pris leur envol. La plupart des promoteurs sont disposés à travailler avec le ministère pour garantir le meilleur résultat pour les oiseaux », indique le courriel.

Les martinets ramoneurs sont inscrits sur la liste des espèces menacées en Ontario. Edwards, qui documentait les martinets depuis un an, a déclaré avoir informé le ministère de l’Environnement, de la Conservation et des Parcs de leur présence lorsqu’elle a vu un avis indiquant que les bâtiments où ils nichaient étaient en cours de démolition.

Le 8 juin, Edwards a vu que la démolition avait commencé et a de nouveau contacté le ministère, lui disant que le problème était urgent “parce que les cheminées sont toujours intactes… mais la démolition est en cours dans le reste du bâtiment”.

Lorsqu’Edwards a envoyé un e-mail au développeur Rockport Group, l’entreprise lui a dit qu’elle avait été contactée par le ministère et qu’elle avait embauché un écologiste, inspecté les cheminées à l’intérieur et à l’extérieur en utilisant le protocole Ontario Swiftwatch, avant d’enregistrer un avis d’activité auprès du ministère des Ressources naturelles. et Foresterie.

“Nous n’avons vu aucune preuve d’habitat”, a déclaré la société dans un e-mail à Edwards.

Rockport a déclaré avoir couvert les cheminées aux 2100 et 2106, rue Yonge et “nous sommes convaincus que nous avons pris toutes les mesures requises en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition de l’Ontario”.

Bien qu’il n’ait trouvé aucune preuve d’habitat, le porte-parole du promoteur a déclaré au Star que Rockport avait sécurisé un nouvel habitat pour les martinets ramoneurs à moins de deux kilomètres du site de la copropriété.

“Malgré le respect de ses obligations, y compris un examen approfondi et prolongé de la propriété, les experts en la matière n’ont pas été en mesure de confirmer que le site était en fait un lieu de nidification et de reproduction pour le martinet ramoneur”, a déclaré un e-mail de Danny Roth au Star.

Cela n’a aucun sens pour Edwards. « Si les cheminées elles-mêmes n’étaient pas un habitat convenable, pourquoi auraient-elles besoin d’un habitat de remplacement ? Pourquoi les plafonneraient-ils ? dit-elle.

Le ministère de l’Environnement, de la Conservation et des Parcs de l’Ontario a confirmé qu’il était au courant des martinets ramoneurs et avait discuté des obligations du promoteur en vertu de la Loi spéciale sur les espèces en voie de disparition (ESA) avec son consultant.

«Le ministère évalue la conformité à l’ÉES et a demandé au propriétaire de fournir des détails sur les activités entreprises pour prévenir les impacts sur l’habitat du martinet ramoneur. Une fois l’évaluation de la conformité (qui comprend une visite du site) terminée, le ministère déterminera si des mesures supplémentaires sont nécessaires », a déclaré un e-mail d’un porte-parole.

Edwards dit que Toronto a la responsabilité de protéger les martinets parce que nous avons beaucoup de vieux bâtiments avec un patrimoine culturel mais aussi une valeur de patrimoine naturel en tant qu’habitat d’oiseaux.

“Le fait que notre processus de planification ne nécessite aucune sorte d’examen ou d’action pour les protéger est problématique.”

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