Les alignements ne sont pas un vice-capitanisme dans l'esprit d'Itoje en Angleterre

LONDRES (Reuters) – L'attaquant anglais Maro Itoje s'est dit chanceux d'être nommé vice-capitaine lors du match-test de samedi contre le Japon.

Avec leurs co-capitaines réguliers, Dylan Hartley et Owen Farrell, remplacés par deux remplaçants, le demi d'ouverture Ford et Itoje verront leur rôle de leader alors que l'Angleterre cherche à retrouver le chemin de la victoire après la terrible défaite 16-15 contre la Nouvelle-Zélande.

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"Heureusement, j'ai le vice-capitaine à côté de mon nom cette semaine, mais peu de changements pour moi", a déclaré Itoje à Sky Sports vendredi.

"Je prévois toujours de jouer à mon jeu et de soutenir Ford quand je le peux et de diriger les garçons aussi bien que possible."

Itoje a déclaré que les joueurs travaillaient sur leurs alignements après avoir perdu cinq buts lors de leur propre lancer lors de la défaite des All Blacks.

"Je pense qu'il est important de comprendre les raisons pour lesquelles cela s'est passé", a-t-il déclaré. "Nous ne nous sommes pas assez adaptés aux conditions et à ce que les All Blacks faisaient en deuxième demie.

"Le Japon a un très bon alignement, son équipe est très bien entraînée et a beaucoup de bons sauteurs, donc ça va être intéressant à nouveau."

Bien que le Japon ait été battu 69-31 par une Nouvelle-Zélande de deuxième chaîne lors de son dernier match, Itoje a déclaré que l'Angleterre ne tenait rien pour acquis et qu'il s'entraînait à haute intensité pour imiter un temps de préparation plus court pour les matches de la Coupe du monde de l'année prochaine.

"Probablement de l'extérieur, vous pensez que parce que nous jouons contre une équipe moins bien classée que nous, c'est une opportunité de l'éteindre légèrement, mais ce n'est certainement pas le cas", a-t-il ajouté.

"Nous nous préparons toujours pour le prochain match et nous avons la chance d’avoir un aperçu du Japon grâce à nos deux entraîneurs – Eddie et Steve (Borthwick) – qui les ont entraînés pendant un certain nombre d'années. Nous espérons que nous donnerons une bonne le week-end."

(Reportage par Hardik Vyas à Bengaluru. Édité par Patrick Johnston)

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