Les agriculteurs ukrainiens assiégés tournent à vide alors que le monde fait face à une crise alimentaire

Par Gus Trompiz et Bozorgmehr Sharafedin

PARIS / LONDRES (Reuters) – Après avoir traversé la saison des semis de printemps, parfois à l’aide de gilets pare-balles et de casques, les agriculteurs ukrainiens sont confrontés à un autre défi : trouver suffisamment de diesel pour la récolte à venir.

La guerre avec la Russie a réduit l’approvisionnement en carburant au moment où les agriculteurs ont intensifié leur travail pour la saison printanière et ils ont perdu environ 85 % de leurs approvisionnements normaux depuis le début du conflit le 24 février, selon les agriculteurs, les distributeurs de carburant et les analystes.

La superficie totale ensemencée de céréales ce printemps devrait déjà être jusqu’à 30 % inférieure à celle de l’année dernière en raison des combats, et les rendements pourraient également chuter si les agriculteurs n’obtiennent pas de carburant pour pouvoir appliquer des produits chimiques et récolter les cultures au bon moment. .

L’Ukraine était le quatrième exportateur mondial de céréales la saison dernière, expédiant des produits de base tels que le blé et le maïs vers l’Afrique et le Moyen-Orient, ainsi que la moitié des céréales achetées par le Programme alimentaire mondial des Nations Unies pour l’aide d’urgence.

Avec le blocus des ports ukrainiens de la mer Noire, l’extraction des récoltes devient rapidement un problème mondial et le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, tente de négocier un accord pour que les expéditions de céréales reprennent – ​​et calment les marchés alimentaires mondiaux.

Au cours de l’année qui s’est terminée fin juin 2021, l’Ukraine a exporté 45 millions de tonnes de céréales. On s’attendait à ce que cela atteigne 65 millions après une récolte record à la fin de l’année dernière, mais la guerre a laissé quelque 21 millions de tonnes bloquées dans des silos sur le territoire qu’elle contrôle alors que la saison 2021/22 se termine le mois prochain.

Et tandis que la sécurité a été le problème le plus urgent pour les agriculteurs jusqu’à présent, avec des étendues de terres coupées par les avancées russes ou endommagées par les bombardements, les pénuries de carburant commencent à se faire sentir à l’approche de la prochaine récolte.

“Le carburant est le plus gros problème en ce moment, plus que tout”, a déclaré Kees Huizinga, un ressortissant néerlandais qui dirige une ferme laitière et agricole de 15 000 hectares dans le centre de l’Ukraine.

GRAVES PÉNURIES

Les agriculteurs ukrainiens utilisent la majeure partie des 1,5 million de tonnes de diesel qu’ils consomment chaque année, soit plus de 10 % de la demande annuelle de carburant de l’Ukraine, au printemps, a déclaré Taras Panasiuk, directeur commercial de l’opérateur de stations-service WOG.

L’Ukraine dépend généralement de la Russie, de la Biélorussie et des importations d’ailleurs par voie maritime pour la majeure partie de son carburant. L’année dernière, par exemple, plus de 60 % de son diesel provenait de Russie et de Biélorussie, estime le cabinet ukrainien de conseil en produits pétroliers A-95.

Aujourd’hui, l’Ukraine a été forcée de se lancer dans des moyens coûteux et complexes pour acheminer du carburant par voie terrestre depuis des voisins tels que la Pologne et la Roumanie, bien qu’un manque de capacité et de bureaucratie ait ralenti ces efforts, a déclaré l’Association ukrainienne du pétrole et du gaz.

Cette tâche est devenue plus ardue alors que les pays voisins sont confrontés à leurs propres pénuries de diesel, tandis que les frappes russes contre la raffinerie de pétrole et les dépôts de carburant de Kremenchuk ont ​​encore réduit l’approvisionnement en Ukraine.

Une pénurie de chauffeurs de pétroliers entrave également les livraisons de carburant, car beaucoup ont été enrôlés pour combattre, selon les analystes.

Roman Gorobets, directeur de FE Astra, qui cultive environ 2 000 hectares dans la région centrale de Poltava, a déclaré que les délais d’attente pour les livraisons de diesel aux fermes étaient désormais de deux à quatre semaines.

“Les choses ont empiré. Nous sommes confrontés à de graves pénuries de carburant dans tout le pays”, a-t-il déclaré.

Le gouvernement a annoncé des contrats pour importer 300 000 tonnes de diesel et 120 000 tonnes d’essence pour couvrir le mois de mai, et le chef de cabinet adjoint à la présidence ukrainienne, Kyrylo Timochenko, a déclaré vendredi que 1 500 tonnes de carburant avaient atteint un point de douane à Lviv dans le 24 heures précédentes.

Comme pour d’autres matériaux clés tels que les semences et les engrais, les agriculteurs ont jusqu’à présent largement couvert leurs besoins en carburant en utilisant les stocks et en exploitant des chaînes d’approvisionnement alternatives, affirment les agriculteurs.

CHANGEMENT DE CULTURE

Les exploitations ont également ajusté leurs plans de culture. Notamment, ils se sont éloignés du maïs car il est intensif à cultiver et peut produire des récoltes exceptionnelles qui pourraient submerger les silos à grains déjà débordants de l’Ukraine.

Au lieu de cela, ils optent davantage pour l’orge, le soja et les graines de tournesol, car ce sont des cultures moins chères à cultiver et qui génèrent de plus petits volumes une fois récoltées.

Sur la base des stocks restants de la récolte de l’année dernière et des exportations mensuelles actuelles d’environ 1 à 1,5 million de tonnes par voie terrestre, seuls 65 % de la capacité normale de stockage de céréales seront disponibles en juillet, lorsque les cultures d’hiver commenceront à être récoltées.

Certains producteurs comme Gorobets, dont l’entreprise a achevé ses semis de printemps à la mi-mai, affirment que l’impossibilité de vendre la prochaine récolte est la plus grande menace pour l’agriculture ukrainienne et le marché alimentaire mondial.

Un manque de diesel pour les tracteurs pourrait encore entraver le reste de la saison de croissance si le conflit se prolonge.

“Si vous pouvez obtenir des semences, de l’engrais, quel que soit le produit chimique dont vous avez besoin, c’est en quelque sorte une seule fois. Le carburant est plus stable, vous en avez constamment besoin”, a déclaré Matt Ammermann, responsable des risques liés aux matières premières chez StoneX, qui couvre l’Europe de l’Est.

Huizinga dit que sa ferme laitière et agricole dans le centre de l’Ukraine a suffisamment de carburant pour terminer les semis, mais pas pour couvrir la récolte qui commencera dans quelques mois.

Comme d’autres facteurs en temps de guerre, l’impact potentiel des pénuries de carburant sur la production agricole est difficile à prévoir et le gouvernement ukrainien n’a pas donné de prévisions sur les volumes de récolte.

Pour le blé, principalement semé avant la guerre comme culture d’hiver, certains analystes s’attendent provisoirement à ce que la perte de terres due au conflit et à une compression des approvisionnements, des engrais au carburant, réduise la production de 35 à 40 % par rapport à une récolte record de 32 millions de tonnes en 2021. .

Même avec une baisse de cette ampleur, il resterait encore environ 20 millions de tonnes à battre et à transporter à partir de juillet.

Avec un timing si important pour l’agriculture, le carburant pour alimenter les machines peut être un facteur déterminant, a déclaré Mike Lee, directeur de Green Square Agro Consulting, spécialisé dans l’analyse des cultures dans la région de la mer Noire.

“Si vous n’avez pas de diesel, vous ne pouvez pas conduire un tracteur, peu importe la quantité d’engrais et de semences dont vous disposez.”

(Reportage de Gus Trompiz à Paris, Bozorgmehr Sharafedin et Maytaal Angel à Londres, Pavel Polityuk à Kiev et Christopher Walljasper à Chicago; Montage par Veronica Brown et David Clarke)

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